La verdad desnuda sobre la longevidad

Solo alrededor del 35% de nosotros posee el gen de longevidad. ¡El resto depende de nosotros!

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El diccionario Webster define la longevidad como “una larga duración de la vida individual”. Actualmente, hay más personas mayores de 65 años que en cualquier otro momento de la historia. Hay muchas teorías sobre por qué algunas personas tienden a vivir más en estos días, pero sin duda la genética juega un papel muy importante. Sin embargo, los últimos estudios indican que de aquellos que viven entre los 90 y los 100 años, solo el 35 por ciento tiene el gen de la longevidad. Len Kravitz (2015), profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad de Nuevo México, habló sobre la dinámica de la longevidad y dijo que tenemos que adaptar una filosofía de “salud” en lugar de “esperanza de vida”.

Kravitz dice que para mantener una salud óptima, lo siguiente es esencial: minimizar el estrés, mantener la actividad física, mantener el cerebro activo, socializar y reír más.

Con el fin de crear o mantener un estilo de vida saludable hasta bien entrada la edad de oro, Kravitz también sugiere perder peso, si es necesario. El sobrepeso es un importante contribuyente a la disminución de la salud y el bienestar a medida que envejecemos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cerca de 80 millones de adultos en los EE. UU. Son obesos. Las afecciones relacionadas con la obesidad incluyen enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer.

“El estrés crónico también es un gran contribuyente al envejecimiento“, dijo Kravitz, “y la mejor manera de combatirlo es con el ejercicio. Incorpore algo de entrenamiento de resistencia, ejercicio aeróbico y prácticas de mente / cuerpo para lidiar con el estrés en el trabajo o donde sea que exista el problema. Cuando tomas este enfoque multifacético, puedes mediar el estrés y también tener menos deterioro cognitivo “.

Pietri et al. (2017) estudió la isla de Ikaria, una pequeña isla en el Mar Egeo que tiene una de las poblaciones más longevas del mundo. Aparentemente, los centenarios estuvieron en la isla hace unos 400 años. Pietri correlacionó las mayores posibilidades de longevidad con factores como el aire, el agua, el espíritu comunitario, la dieta dispersa y la disposición heredada. En esencia, estas personas viven en una de las islas más pobres, sin embargo, son las más felices y viven más tiempo de todas las que hay en todo el Mar Egeo.

Además de mantenerse activo físicamente, mantenerse activo mentalmente es igualmente importante para la longevidad. Cada cultura tiene su propia forma de mantener la mente activa. Después del Holocausto, Viktor Frankl, autor de Man’s Search for Meaning, autor / psiquiatra (1959), escribió sobre la logoterapia como una clave para la supervivencia, la idea de que cada uno de nosotros necesita tener un significado en nuestras vidas. Los franceses llaman a esto una razón de ser, literalmente, “una razón para ser”.

Frankl defiende la idea de que la principal fuerza de motivación para los seres humanos es la búsqueda de significado. Esto podría ser una pasión, pero también podría ser una misión de la vida o una contribución a la sociedad en general. Durante su tiempo en un campo de concentración, Frankl aprendió que no había “nada que perder” excepto su “vida tan ridículamente desnuda” (p.9). En otras palabras, podemos ser despojados de todo excepto de nuestra pasión y voluntad de vivir.

Los japoneses tienen una filosofía similar sobre las claves de la longevidad. García y Miralles (2016) escribieron el libro estelar, Ikigai, que los japoneses llaman la pasión dentro de ti o tu talento único que da sentido a tu día. Al igual que Frankl, García y Miralles dicen que nuestra misión en la vida, si es que aún no lo sabemos, es encontrar nuestro ikigai. Continúa diciendo que hay diez claves para la longevidad, que son extremadamente lógicas y sin duda merece la pena compartirlas:

  • Mantenerse activo; no te retires
  • Tomar con calma
  • Come hasta que estés lleno solo al 80%
  • Rodéate de buenos amigos
  • Ponte en forma para tu próximo cumpleaños
  • Sonreír
  • Vivir el momento
  • Tener gratitud
  • Vuelva a conectar con la naturaleza
  • Sigue a tu ikigai

Referencias

Frankl, V. (1959). La búsqueda del hombre por el significado. Nueva York, NY: Touchstone.

Garcia, H. y F. Miralles. (2016). Ikigai: El secreto japonés de una vida larga y feliz. Nueva York, NY: Penguin Books.

Kravitz, L. (2015). “Los secretos de la longevidad”. Servicio de noticias dirigidas , Washington, DC. Febrero.

Pietri, P., T. Papaicannu y C. Stefandis. Medio ambiente: una vieja pista para el secreto de la longevidad. Naturaleza. Debo 7651: 316. 26 de abril.

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