La ventaja del tomador de riesgos

Me complació ver que Time hizo una historia de portada sobre el niño sobreprotegido. Es extraño, sin embargo, que esta idea solo ahora se esté convirtiendo en una gran noticia. En 2007 publiqué un libro titulado "Demasiado seguro para su propio bien: cómo el riesgo y la responsabilidad ayudan a los adolescentes a prosperar". Fue difícil publicarlo en los Estados Unidos (fue un éxito de ventas en Canadá y Australia) porque mis colegas me dijeron "Los niños nunca pueden estar demasiado seguros".

Hmm, creo que estamos empezando a pensar lo contrario. Existe el peligro de que si no proporcionamos a los niños las experiencias que necesitan para desarrollarse adecuadamente, los engañamos de lo que yo llamo "la ventaja del tomador de riesgos".

Permítanme explicarles … Dirijo un programa de investigación de 3.5 millones de dólares sobre resiliencia que me da la oportunidad de visitar a niños arrojados con piedras en campos de refugiados palestinos, adolescentes sin supervisión en kibbutz israelíes, niños que esquivan los disparos para ir a la escuela en las comunidades más pobres de Colombia , paramilitares estudiantiles en partes remotas de la India, madres adolescentes en los barrios pobres de la Tanzania rural, niños que olfatean pegamento en las reservas nativas en el extremo norte de Canadá, y aburridos jóvenes sin derechos en suburbios monocromáticos de los Estados Unidos, Canadá y Europa. En muchos sentidos, estos niños no son tan diferentes unos de otros. Todos corren el riesgo de ser lastimados o dañar a otros: vivir una vida desesperada que los obligue a encontrar formas creativas de sobrevivir. Y sobreviven. En todo el mundo, los jóvenes dicen lo mismo: harán todo lo que tengan que hacer para convencerse de que son competentes, capaces y contribuyen a sus comunidades. Todos ellos, de una manera u otra, están firmemente comprometidos a mejorar sus vidas.

Para estos niños que crecen en medio de un peligro real, nuestra tarea es simple. Necesitamos ofrecerles un mundo más seguro para crecer. Necesitamos darles hogares más seguros, calles más seguras, inmunizaciones, conexiones con adultos que no abusen de ellos y, sobre todo, esperanza.

Sin embargo, para muchos otros niños más afortunados, les estamos ofreciendo demasiada seguridad. Aunque parezca extraño, existe una conexión entre la seguridad que ofrecemos a los niños y su comportamiento violento, su experimentación con drogas y su asunción de riesgos con sus cuerpos, sus mentes, sus emociones y sus espíritus.

¿Que esta pasando? ¿Por qué un niño que tiene todo elige la vida del delincuente, el abusador, el fugitivo, el niño de la calle o el drogadicto? ¿Por qué un niño con todo debería insistir en asumir responsabilidades que los padres insisten en que están por encima de sus años?

Para responder a estas preguntas, Demasiado seguro para su propio bien ofrece una sabiduría poco convencional que proviene de los propios niños. Dicen que, ya sea que crezcan con muchas ventajas o pocos, todos anhelan aventura y responsabilidad. Ambos vienen con una cantidad considerable de riesgo. Y a menudo hay escasez de ambos en las familias y las comunidades que se mueren de miedo para envolver a sus hijos con burbujas.

Nadie quiere ver a los jóvenes a la deriva en un comportamiento problemático; pero podemos ayudar a crearlo. Nuestro problema no es nuestro compromiso de criar niños sanos; es simplemente que los métodos que utilizamos para mantener seguros a nuestros niños inadvertidamente los exponen a un riesgo mucho mayor de sufrir daños graves.

Según los niños, el verdadero problema es que deben buscar mucho en estos días para experimentar el peligro o el riesgo o la responsabilidad que los hace sentir más adultos. Esta es una historia de buenas noticias y malas noticias. Por un lado, es un testimonio de nuestro éxito colectivo como familias de clase media. Las estadísticas nos dicen que nuestros hijos están físicamente más seguros que nunca. Menos niños son hospitalizados por accidentes o enfermedades infantiles. Menos niños sufren enfermedades debilitantes. Menos niños abandonan la escuela hoy que nunca. Menos niños tienen relaciones sexuales sin protección. Menos niños beben y conducen. Menos niños intentan suicidarse. ¡Incluso el crimen juvenil ha caído!

Las familias en todas partes me están enseñando:
• Debemos estar atentos cuando existen riesgos reales, pero disminuir cuando nuestro miedo nos beneficia. La preocupación bien fundada transmite a los niños que son amados; La preocupación sin fundamento sin sentido físico debilita a los niños de una manera mucho peor que los pocos golpes y hematomas que pueden experimentar sin nosotros.
• Cuando los niños actúan y se ponen en peligro, debemos obligarnos a escucharlos de cerca para que puedan decirnos por qué han elegido asumir más riesgos y asumir más responsabilidades de las que creemos que pueden manejar.
• Luego, debemos proporcionarles a los niños sustitutos seguros de su conducta inapropiada para tomar riesgos y buscar responsabilidades que puedan proporcionarles la misma emoción que encontraron cuando se ponen en peligro. Estos sustitutos deben ayudar a los niños a sentirse adultos de maneras significativas para ellos. ¡Debe proporcionarles la ventaja del tomador de riesgos!

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