La unidad de comportamiento puede beneficiarse de un marco analítico más profundo

Por Dave I. Cotting y Scott T. Frein

Los propósitos para los cuales se estableció el gobierno de los Estados Unidos, enumerados en el preámbulo de la Constitución de los EE. UU., Son "formar una unión más perfecta, establecer la justicia, asegurar la tranquilidad doméstica, asegurar la defensa común, promover el bienestar general y asegurar el bendiciones de la libertad para nosotros y nuestra posteridad. "Para este esfuerzo es fundamental una comprensión precisa de la forma en que las personas piensan, sienten y se comportan, tanto individual como colectivamente. En ese sentido, las ciencias del comportamiento en general y la psicología en particular fueron destacadas en una reciente orden ejecutiva del presidente Obama por sus contribuciones a tal entendimiento:

"Un creciente cuerpo de evidencia demuestra que los conocimientos de la ciencia del comportamiento (resultados de investigaciones de campos como la economía del comportamiento y la psicología sobre cómo las personas toman decisiones y actúan sobre ellos) pueden utilizarse para diseñar políticas gubernamentales que sirvan mejor al pueblo estadounidense".

Aunque las explicaciones científicas sobre la toma de decisiones son contribuciones importantes, hay muchos otros ejemplos de la disciplina de la psicología a los que podemos señalar que también podrían ser útiles en el diseño de políticas gubernamentales. Un ejemplo de esto es el trabajo de Willem Doise. Hace más de 30 años, Doise (1982) propuso un marco metateórico que incluía cuatro niveles complementarios de explicación para explorar las contribuciones de la psicología social experimental: (1) un nivel intrapersonal centrado en los rasgos de los individuos y las formas de percibir y pensar mundo social; (2) un nivel interpersonal centrado en cómo los individuos influyen y se relacionan entre sí; (3) un nivel intergrupal centrado en cómo las identificaciones de grupo influyen en el comportamiento; y (4) un nivel social centrado en el impacto de las normas e ideas culturales compartidas.

Las políticas, los programas y las operaciones destinados a mejorar el bienestar público pueden beneficiarse si se considera un marco de este tipo para garantizar que los recursos no se otorguen arbitrariamente a ningún nivel particular de análisis. Por el contrario, la cantidad de recursos dedicados a un nivel específico debería depender de la cantidad de cambio en los resultados de bienestar público que se explica en cada uno de los cuatro niveles de análisis. Por ejemplo, un programa para abordar la obesidad infantil podría examinar el problema de cada uno de los cuatro niveles de Doise y recopilar datos para determinar qué nivel (es) es más efectivo para aprovechar la cantidad finita de recursos disponibles para lograr el máximo beneficio. Utilizado de esta manera, el marco meta-teórico de Doise puede ofrecer una herramienta valiosa para ayudar a identificar los lugares más efectivos para el desarrollo del programa y es un ejemplo de cómo la psicología podría contribuir potencialmente al diseño de políticas gubernamentales.

(Para más sobre Doise, aquí hay dos enlaces: Cambridge University Press por su libro tristemente agotado, Levels of Explanation in Social Psychology, y Wiley por la edición de 1980 de su artículo pionero en el European Journal of Social Psychology.)

Dave I. Cotting y Scott T. Frein son profesores asociados de psicología en el Instituto Militar de Virginia.

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