La transformación está en la relación de las artes expresivas.

Un momento relacional puede ser tanto reparativo como salvavidas.

La transformación está en la relación de las artes expresivas.

 © 2012 C. Malchiodi, PhD

“Los tiempos son un cambio” de una revista modificada por C. Malchiodi

Fuente: © 2012 C. Malchiodi, PhD.

La transformación y reparación del trauma a través de la relación no es un evento singular; involucra múltiples momentos que apoyan el desarrollo de la confianza, la seguridad y la corregulación. La psicoterapia es una de esas experiencias correctivas, porque incluye una relación sistemáticamente empática con otra persona que puede responder empáticamente a la ira, el miedo y la desconfianza de la persona traumatizada. La terapia verbal contiene cualidades relacionales valiosas y efectivas, como la prosodia bien escogida, el gesto y el contacto visual. Sin embargo, la terapia de artes expresivas agrega algo especialmente importante para trabajar con personas traumatizadas, al incorporar elementos sensoriales y corporales implícitos a dinámicas psicoterapéuticas que no siempre están disponibles a través de los intercambios verbales más hábiles. En algunos casos, la introducción de las artes expresivas puede ser el único punto de entrada posible para desarrollar y restaurar la conexión con otros para aquellos activados por la narrativa personal o no poder hablar sobre ningún detalle que esté relacionado de forma remota con sus experiencias. Esto es particularmente cierto para las personas que han sufrido traumas de desarrollo, relacionales e interpersonales.

Una memoria salvadora de la relación

Un cliente en particular me enseñó mucho de lo que sé hoy sobre la relación psicoterapéutica formada a través de la terapia de artes expresivas. La primera vez que encontré a Christa con su madre Joelle y su hermano Joey en un programa de albergue residencial. Durante las dos ocasiones en que residió en un refugio residencial con su madre y su hermano Joey, realmente creí que había fracasado estrepitosamente en ayudar a Christa de alguna manera significativa, debido a su falta de capacidad de respuesta a mis muchos intentos de establecer confianza y comunicación. El impacto del trauma del desarrollo no se resolvió con su posterior estadía en una unidad psiquiátrica para pacientes internados para el tratamiento intensivo de múltiples desafíos. Las experiencias de Christa de violencia interpersonal y asalto continuaron en su adolescencia, con la prostitución instigada por su madre Joelle, a pesar de los intentos de los trabajadores del Servicio de Protección Infantil de sacar a Christa y a su hermano de la casa. A la edad de 15 años, Christa finalmente decidió huir de su hogar para escapar de más agresiones sexuales y prostitución. Su trastorno disociativo y su depresión se volvieron tan abrumadores que a los 16 años pensó en suicidarse. Pero conscientemente decidió no quitarse la vida cuando recordó lo que más tarde llamó un “recuerdo que salva vidas” del tiempo que pasó en el refugio con su hermano Joey en nuestras sesiones de terapia de arte y juego. Ese recuerdo realmente salvó su vida; por ello, logró llegar a un hospital neuropsiquiátrico universitario y presentarse para recibir tratamiento hospitalario informando sus síntomas e intenciones de terminar con su vida al personal del hospital.

Una vez que Christa se convirtió en una paciente psiquiátrica en la unidad de adolescentes del hospital, ella insistió en que los trabajadores de servicios sociales asignados a su caso se pusieran en contacto con “Dra. Cathy “para hacerme saber que se acordó de” obtener ayuda “si se sentía en peligro por los demás o por ella misma en cualquier momento en el futuro. Al principio, los trabajadores sociales no sabían quién podría ser esta persona hasta que Christa agregó: “Tal vez la conozcas. Ella es la que tiene el apellido realmente divertido. Ella era mi terapeuta de arte cuando era más joven. Nos alojamos en un gran refugio para madres e hijos en la ciudad ”. En ese momento fue fácil para los trabajadores sociales adivinar que era yo, dado mi apellido inusual, mi identidad como terapeuta de arte y mi trabajo anterior con violencia doméstica.

Por supuesto, sentí una gran curiosidad y me preocupé por su condición, pero también me sentí muy aliviado de que estaba a salvo de nuevos ataques y la prostitución. Los trabajadores sociales que manejaban su caso acordaron reunirse conmigo, y Christa les dio permiso para compartir su estado e información más detallada sobre su tratamiento actual. Pero lo que más me intrigó fue lo que realmente llevó a Christa a llegar a la puerta del hospital neuropsiquiátrico, que sabía que no era un viaje fácil debido a la ubicación.

Lo que me puso en una breve nota escrita que conservé hasta hoy, porque lo que dijo Christa me convenció de que la forma en que nos relacionamos con las personas, tanto a través de palabras como de señales no verbales, siempre es importante, incluso cuando no lo reconocen en el momento que de hecho estamos haciendo un impacto en ellos. Ella escribió: “Sé que la Dra. Cathy realmente se preocupó por mi hermano (Joey) y por mí. Me dejó sentarme junto a ella mientras le leía cuentos a Joey y no le importó que le tomara la mano o apoyara la cabeza en su hombro a veces. Ella siempre tuvo tiempo para jugar y dibujar con mi hermano. No podía dibujar en ese momento, y no podía hablar mucho. Ella realmente quería que me divirtiera cuando ella y Joey jugaban juegos y bailaban música. Pero ella fue paciente y me dejó solo sentarme y ver a Joey dibujar y jugar. Siempre supe que nos amaba a los dos, y quiero que ella lo sepa ”. Incluyó una imagen que dijo que solo yo entendería; era un pequeño collage sobre “lo que necesito” que ella había luchado para hacer durante una de nuestras sesiones. Recordé que además de las necesidades básicas representadas (comida y una casa), Christa buscó en una imagen una imagen de una cara; Aunque no pudo decir nada sobre el rostro que eligió, siempre sentí que estaba tratando de comunicar su dolor emocional interno que era imposible hablar en voz alta. Obviamente, era una expresión artística importante para ella, tanto que logró mantener el collage en su poder durante los años posteriores a su última estancia en el programa de refugio.

La lectura de la última frase de la declaración de Christa me hizo llorar; Ver la imagen del collage una vez más me trajo muchos recuerdos de lo que ella y Joey soportaron y sobrevivieron. El hecho de que Christa también eligiera comunicarse conmigo a través de esa imagen afirmaba que incluso en los momentos en que estaba demasiado abrumada o disociada para dibujar o crear, sentía que valía la pena relacionarme conmigo a través del arte. Por encima de todo, me sorprendió que Christa recordara tantas interacciones simples que había iniciado para establecer una relación, a pesar de la falta de respuestas identificables por parte de ella cuando estaba en el refugio en sesiones conmigo. Su mensaje, imagen y capacidad de buscar ayuda me convencieron de que nunca sabríamos realmente cuán significativas pueden ser nuestras interacciones psicoterapéuticas y que podemos establecer relaciones significativas incluso con las personas más gravemente afectadas. El hecho de que ella usara la palabra “amor” me hizo saber que no solo recordaba, sino que también sentía algo muy poderoso dentro de nuestra relación. Afortunadamente, ella había podido mantener ese sentimiento no solo a través de agresiones sexuales, sino también de sus propias luchas para mantenerse con vida.

Los niños no son los únicos individuos que me han enseñado la importancia de los momentos relacionales durante las artes expresivas; A lo largo de los años, muchos adultos han presentado recuerdos similares que no solo recuerdan la relación psicoterapéutica, sino también las cualidades sensoriales e implícitas que las artes expresivas agregaron a la experiencia. La historia de Christa me recuerda que uno de los sentimientos más poderosos y que cambian la vida que uno puede tener es saber que tanto la presencia como la ausencia significan algo para alguien. En el mejor de los casos, el trabajo relacional se refleja en la creencia del individuo de que el terapeuta valora a la persona no solo en la sesión, sino también mucho después de que la terapia haya terminado. En este caso, tuve la fortuna de recibir el regalo de ser valorado por la ayuda que traté de ofrecer durante el tratamiento, así como de ser recordado mucho después de que la terapia hubiera concluido.

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