¿Persiguiendo sueños o evitando pesadillas?

Una pregunta que por mucho tiempo ha fascinado a los psicólogos es esta. ¿Por qué las personas piensan y dicen a menudo tienen poca relación con lo que hacen? A partir de esto, uno podría preguntarse por qué las personas están convencidas de que lo que piensan y dicen es exacto.

Yo llamo a esto la Trampa de Pensar . Una visión errónea de lo que hacemos y por qué lo hacemos. El hecho de que lo que decimos no es una guía para nuestro yo real. Lo que hacemos es un barómetro mucho mejor de lo que realmente somos. La disociación entre lo que decimos y hacemos opera en casi todos los aspectos de nuestra existencia, desde lo que percibimos hasta cómo nos comportamos como animales sociales. Doy algunos ejemplos clásicos de esto a continuación.

En 1977, Richard Nisbett y Timothy Wilson crearon una tormenta en la literatura psicológica en un artículo seminal publicado en Psychological Review . Mostraron que los informes de las personas sobre las decisiones que toman, y las ideas que creen que tienen sobre ellos, son falsas. Esto ha sido referido como la ilusión de introspección . Nos gusta pensar que nos conocemos a nosotros mismos y cómo hacemos las cosas, pero nuestra confianza está fuera de lugar. En cambio, y porque nos gusta pensar que somos seres humanos sensibles y racionales, inventamos historias para nosotros mismos y para otros sobre lo que creemos que está sucediendo. Recurrimos a todo tipo de información a priori y nuestras propias teorías implícitas para explicar nuestras propias decisiones. Pero estas explicaciones no tienen nada que ver con la capacidad de introspección con precisión. Nos contamos a nosotros mismos y a los demás historias. Ellos no son reales

Nisbett y Wilson estaban investigando un pequeño conjunto de procesos mentales que tienen una relevancia limitada para la rica vida interior que sentimos que lideramos. Antes de ellos, muchos psicólogos, consejeros, psicoterapeutas y psiquiatras, sobre todo Sigmund Freud, creían que los informes verbales podían usarse para acceder a la caja negra de la psique humana y las razones inconscientes del comportamiento. Básicamente, nuestros pensamientos no están relacionados con nuestras acciones y, como demostraron Nisbett y Wilson, formamos nuestras propias razones para conectar una cosa con otra. Debido a que los humanos compartimos mucho en común a pesar de las diferencias, a menudo entendemos y estamos de acuerdo con estas razones. Pero cuando escuchamos una línea de razonamiento que no tiene sentido para nosotros, reaccionamos. Podríamos estar en desacuerdo, ignorar o acercarnos a aquellos cuyas razones suenan más como las nuestras. Incluso podemos cambiar nuestra mente en ese momento, o con el tiempo la disonancia cognitiva tiene su secreto con nosotros.

Esta disociación entre nuestros pensamientos privados y la realidad a la que se refieren tiene implicaciones masivas. Por ejemplo, sugeriría que lo que se necesita en cualquier situación, lo que es mejor para nosotros, lo que es moralmente correcto, lo que significa algo, etc., no se puede inferir con precisión de lo que pensamos y decimos, por fervientes y honestos que seamos.

Parece que solo 'sabemos' el 'qué y el porque' de las cosas porque accidentalmente llegamos a la explicación correcta, no porque tengamos una idea real de las causas.

El hecho de que las personas no saben conscientemente qué afecta sus decisiones y su comportamiento es cierto en todos los niveles de la psicología, desde la percepción hasta el comportamiento grupal, y para la mayoría de los métodos y técnicas utilizados en la disciplina. Algunos ejemplos clásicos incluyen:

– Nuestros sentidos pueden engañarnos, ya que a menudo lo hacen sin que lo sepamos. Esto es obviamente cierto para las ilusiones donde las propiedades inherentes de la matriz tienen contradicciones innatas que nuestros sentidos no pueden interpretar correctamente. La disociación se muestra de manera más extrema para algunas afecciones neurológicas extrañas, como el síndrome de Anton, cuando las personas creen que pueden ver cuando están completamente ciegas, o el efecto contrario, la visión ciega, cuando las personas informan que no pueden ver (debido a daño cerebral) pero pueden actuar como si pudieran hacerlo.

– En la toma de decisiones, el ganador del Premio Nobel Daniel Khaneman ha descrito los muchos factores que se nos ocultan y que impiden las decisiones racionales conscientes. La profesora Karen Pine también ha aplicado algunos de estos temas para gestionar y tomar decisiones con dinero en su libro Sheconomics . Peter Johansson también ha demostrado que las personas incluso son ciegas a sus propias elecciones y preferencias, aunque piensan que son totalmente conscientes de ellas. En nuestro último libro, Flex-Using the Other 9 / 10ths of Your Personality , sugerimos que estas contradicciones se deben a que las personas no son "coherentes" en todos los niveles diferentes de la experiencia humana (desde nuestro ser biológico hasta nuestra experiencia social). Las personas pueden querer algo que sea incompatible con lo que necesitan, o que les haga reflexionar de la forma en que desearían no hacerlo, por ejemplo.

– La memoria es un proceso constructivo, no un registro literal del pasado. Esto lo hace muy propenso a los prejuicios y el autoengaño. Sin embargo, no somos conscientes de cómo estos sesgos afectan lo que recordamos. Muchos de nuestros recuerdos son inexactos y tergiversan los eventos reales a pesar de que creamos su exactitud. La investigación pionera de Elizabeth Loftus ha demostrado que es relativamente fácil implantar en nosotros recuerdos falsos que en realidad no podrían haber sucedido. Pero creemos que lo hicieron.

– Los gobiernos, las organizaciones de salud pública y las empresas son muy conscientes de que las personas no hacen lo que deberían o quieren hacer. Esta disociación es el núcleo de muchos problemas sociales y de salud. A nivel personal, la mayoría de nosotros habrá tenido proyectos personales que hemos querido completar pero que han fallado repetidamente en (dejar una adicción, deshacerse de una fobia, perder peso, mejorar una relación, etc.)

– Los problemas políticos actuales y las incertidumbres en nuestros propios países y en todo el mundo – y las atrocidades que se llevan a cabo en nombre del derecho o la justicia – resaltan el alcance de las incoherencias y prejuicios con los que las personas viven ciegamente.

– Las personas tienen mucho en común, pero las diferencias entre ellos son mayores de lo que imaginamos. Casi todos los efectos psicológicos que alguna vez se han investigado están más influenciados por estas diferencias que por el poder de la variable bajo investigación. Las diferencias entre las personas son mayores que los efectos de la mayoría de las manipulaciones o intervenciones. Estas diferencias rara vez se reflejan en lo que las personas piensan o dicen, pero se revelan en sus comportamientos.

La gente cree que sus pensamientos internos son verídicos, por supuesto. Tienen un gran interés en creer que lo que piensan y dicen les permite interpretar el mundo y hacer los cambios que necesitan, para guiarlos sobre qué hacer y cómo hacerlo. Esta es una creencia falsa en muchos aspectos importantes. De hecho, no entender los límites del pensamiento es el núcleo de las fallas en muchas intervenciones gubernamentales, corporativas e individuales.

Entonces, ¿qué tan útiles son los pensamientos conscientes?

Su función generalmente se limita a dar a las personas un sentido de identidad propia. A pesar de la ilusión de que nuestros pensamientos nos dan agencia y poder, en realidad surgen como subproductos de nuestras circunstancias y nuestras acciones; a menudo no son la causa de ellos. Somos poco más que un montón de reflejos condicionados que trabajan bajo la ilusión de que somos controladores superiores. Aparentemente, tenemos vidas internas, pero cambiar la forma en que nos comportamos requiere intervenciones que influyan en nuestro ser no consciente. La voluntad, al menos para la mayoría de las personas la mayor parte del tiempo, es poco más que una conciencia autoengañosa. En el mejor de los casos, solo tenemos un pequeño grado de control sobre nuestro ser público.

En mi opinión, somos mucho más parciales de lo que somos racionales. E incluyo científicos en esto también. Incluso los mejores estarán predispuestos en lo que buscan, encuentran e informan. Creen erróneamente que los rigores de la ciencia eliminan el sesgo. No lo hace, como he sugerido anteriormente. Por ejemplo, usando grandes conjuntos de datos de números aleatorios, la profesora Dorothy Bishop de la Universidad de Oxford ha demostrado que el análisis estadístico complejo de los tipos que se usan cada vez más para comprender las medidas comunes de la actividad cerebral puede revelar lo que parecen ser efectos significativos cuando de hecho, ninguno puede existir. Esto sugiere que los sistemas cognitivos y conductuales complejos están menos abiertos a la investigación científica de lo que piensan muchos expertos y no expertos.

Las implicaciones de la Trampa de Pensamiento son considerables e incluyen:

– Debemos ser muy cuidadosos al tomar nota de lo que dice la gente en cualquier contexto. La posibilidad de que esto sea cierto es relativamente pequeña.

– Es probable que pensemos que mucha educación, capacitación y desarrollo son útiles cuando no lo son.

– Los gobiernos y las agencias oficiales no deberían dar forma a las políticas públicas de acuerdo con lo que dicen las personas.

– La gente tendrá ilusiones de competencia (o incompetencia). Algunas veces estos serán dañinos y algunas veces peligrosos.

– Es poco probable que cualquier evidencia esté libre de prejuicios.

– Cuando se enfrentan con evidencias claramente contradictorias, es probable que las personas modifiquen sus prejuicios, no los rechacen.

– Es poco probable que la información y la educación sobre la salud sean efectivas para hacer que la gente cambie su estilo de vida para mejor (como se discutió en mis blogs anteriores y en un documento que publiqué el año pasado 1 )

– Lo que hacemos tiene mucha más importancia de lo que pensamos. Y para cambiar los pensamientos, cambiar un comportamiento relacionado tendrá mucho más poder que esforzarse para pensar de manera diferente.

Todos nosotros estamos atrapados en la trampa del pensamiento . Y cuanto más intentamos salir, más firme es su agarre. Podemos minimizar los problemas asociados con la Trampa de Pensamiento si siempre estamos conscientes de que nos está operando. En lugar de quedarse con los pensamientos, ¿por qué no le das a lo que haces la oportunidad de definir tu autoconcepto?

1. PINE, KP y FLETCHER B. (C) Cambiando los canales cerebrales para cambiar el comportamiento de salud, Perspectives in Public Health, 2014, 134, 1, 16-17

DOI: 10.1177 / 1757913913514705

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