La ética de los cerebros comerciales

AnsonLobo, CC 4.0
Fuente: AnsonLobo, CC 4.0

El Atlantic y la BBC informan que Valery Spiridonov, de 31 años, tiene una enfermedad que está consumiendo su cuerpo. En un intento desesperado de salvar su vida, aceptó una cirugía única en su tipo que uniría su cabeza al cuerpo de una persona sana que acaba de morir, por ejemplo, de un disparo en el cerebro.

Ya sea que la cirugía funcione o no (y los expertos convencionales predicen que no), nos recuerda que nuestra identidad no está principalmente en nuestro cuerpo sino en nuestro cerebro: nuestros pensamientos, sentimientos, recuerdos y estilo de pensamiento. Claro, tenemos memoria muscular, por ejemplo, cuando jugamos baloncesto o piano, pero eso representa solo una pequeña parte de nosotros.

Suponiendo que nuestro cerebro define la mayoría de lo que somos, considere el siguiente experimento mental. Digamos que para el año 2050, los científicos han confirmado que nuestros pensamientos, sentimientos, recuerdos y estilo de pensamiento están codificados en impulsos eléctricos en nuestro cerebro. Digamos, además, que estás viviendo y has tenido una mala vida. Tus pensamientos y recuerdos te llenan de tristeza y terror. Estás agotado de cualquier esperanza para el futuro. Estás crónicamente y suicidamente deprimido. ¿Se le debe permitir limpiar su "disco duro" y reemplazarlo con un nuevo y mejorado conjunto de impulsos eléctricos? ¿Todavía serías tú? Incluso si no, ¿eso importaría? ¿Puedes estar agradecido por un reinicio? Incluso si no quisiera el procedimiento por su cuenta, ¿preferiría una ley que aliente, permita o prohíba que otros lo hagan?

¿Cómo pueden coincidir los donantes y los destinatarios? Podría funcionar como match.com. Las personas publican un resumen de sus cogniciones, sentimientos, recuerdos y estilo de pensamiento y ofrecen dar o vender una copia de los impulsos eléctricos asociados a cualquiera que lo desee.

Objeciones

El factor "eww". Simplemente se siente espeluznante, como Frankenstein. Pero, ¿deberíamos dejar que la emoción domine la racionalidad?

La comercialización daría lugar a lapsos éticos. Un incentivo financiero podría alentar a las personas a darle un giro positivo a lo que hay en su cerebro, del mismo modo que toda publicidad está sujeta a hipérboles.

Los pobres tendrían menos acceso. A menos que el gobierno subsidie ​​el procedimiento para los pobres como lo hace con la mayoría de los tratamientos médicos, las personas de bajos ingresos tendrían menos acceso. Por supuesto, el gobierno podría insistir en que las donaciones de impulsos cerebrales sean voluntarias, pero eso disminuiría el suministro de donantes. Una solución podría ser establecer un precio máximo que sea lo suficientemente alto como para alentar muchas donaciones, pero lo suficientemente bajo como para que el incentivo para disimular sea pequeño.

Se manipula el orden natural. Ese argumento se ha hecho, por ejemplo, con avances reproductivos como el control de la natalidad y la fertilización in vitro. Al igual que con muchas innovaciones, primero se las considera imposibles, luego difíciles y luego se las da por descontadas.

Demasiadas personas no considerarían todas las implicaciones. Lo perfecto es el enemigo de lo bueno. Si la divulgación es completa pero clara, los beneficios del procedimiento parecerían superar los beneficios de su prohibición.

Podría reducir la diversidad. Miles de personas pueden elegir tener, por ejemplo, los impulsos cerebrales de una celebridad: ¿miles de Hillary Clinton y Donald Trumps?

La comida para llevar

Por supuesto, incluso si las ventajas de transferir impulsos cerebrales superan las desventajas, en el mejor de los casos, el procedimiento está a décadas de distancia y es posible que nunca funcione.

Pero el concepto ofrece lecciones para nosotros hoy. Nos recuerda que nuestros recuerdos son esenciales para nuestra esencia. Podemos suprimir nuestros recuerdos inútiles y saborear los útiles, fortaleciendo así las neuronas de memoria asociadas y mejorando nuestra sensación de bienestar. Tenemos aún más poder sobre nuestros recuerdos futuros: Creamos nuevos recuerdos todos los días. ¿Qué puedes hacer ahora para completar tu identidad con el tipo de recuerdos que deseas?

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su último libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

Related of "La ética de los cerebros comerciales"