La terrorífica verdad sobre la procrastinación

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Muchos de mis estimados colegas escriben sobre la procrastinación y la mayoría de estos artículos informativos sugieren formas creativas para maximizar el potencial humano. Se sugieren todo tipo de remedios para reducir el aplazamiento de tareas tales como superar una necesidad apremiante de rechazar la autoridad, demostrar más disciplina o enfrentarse a su percepción personal del tiempo. Afortunadamente, estos enfoques prácticos son altamente efectivos para eliminar los síntomas de posponer tareas importantes, pero pocas, si alguna de estas estrategias abordan los motivos que impulsan la procrastinación o lo que me gusta llamar la verdad aterradora .

Identificar la causa raíz de nuestros comportamientos es tan importante como eliminar los síntomas para prevenir efectivamente que los síntomas vuelvan a aparecer. Por analogía, considere acudir al médico para tratar dolores de cabeza recurrentes. El médico puede recetar medicamentos para que se sienta mejor, pero ¿no le gustaría también la seguridad de que los dolores de cabeza no son sintomáticos de una condición más ominosa? ¡Por supuesto que lo harías! Por lo tanto, al comparar la procrastinación con una enfermedad amenazante sensacionaliza el hábito, debemos determinar por qué el comportamiento comienza en primer lugar para tener alguna esperanza de domesticar a la bestia de procrastinación.

En primer lugar, para asegurarme de que su concepción de la postergación es la misma que la mía, aclaremos qué es y qué no es postergación. Muchos investigadores definen la estrategia de aplazamiento simplemente como posponer las tareas requeridas, pero esta definición no implica necesariamente que haya consecuencias de rendimiento asociadas con la suspensión de la tarea, que suele ser el caso cuando alguien pospone las cosas.

Los científicos motivacionales también enfatizan la naturaleza contraproducente de la procrastinación, que, contrariamente a las opiniones de muchos estudiantes, está constantemente relacionada con un desempeño de menor calidad en comparación con trabajar en una tarea o proyecto mucho antes de los plazos establecidos (Kim y Seo, 2015). Las consecuencias también pueden relacionarse con la sensación de la persona cuando se demora, ya que la táctica de demora a menudo se asocia con ansiedad e incomodidad cuando se aproxima un plazo. Por lo tanto, a los fines de esta discusión, la postergación se define como el aplazamiento deliberado e intencional de tareas que DEBEN completarse dentro de un plazo que potencialmente puede desencadenar consecuencias de rendimiento o sentimientos negativos .

Dr. Bobby Hoffman
Fuente: Dr. Bobby Hoffman

Para complicar el dilema de la dilación, está la cruda realidad de que los postergadores a menudo logran alcanzar sus metas académicas y de rendimiento, a pesar de posponer las cosas. Cuando se logra el éxito, la creencia de la postergación se refuerza, a menudo aumentando la frecuencia de conductas diferidas similares en el futuro. Schraw, Wadkins y Olafson (2007) preguntaron a los estudiantes sobre las razones de sus tácticas de demora y descubrieron que la postergación a menudo se planificaba porque los estudiantes creían que el aplazamiento de tareas promovía un proceso de pensamiento más eficiente y la presión de plazos ajustados motivaba el rendimiento. En el mismo estudio, algunos estudiantes informaron que usaron una forma de aeróbic psicológico al crear escenarios de autocompetencia. Las personas que usan este enfoque esperaron deliberadamente hasta el último minuto para comenzar un proyecto como un medio para desafiar sus propias habilidades. Estos juegos mentales fueron diseñados para hacer el trabajo aburrido más estimulante y para generar autoevaluaciones positivas cuando el trabajo fue presentado frenéticamente y con éxito antes de una fecha límite. Irónicamente, Schraw y sus colegas no encontraron evidencia científica que respalde las afirmaciones de los estudiantes de que estas estrategias de procrastinación realmente funcionaron, lo que sugiere la falta de fiabilidad general de las impresiones autoinformadas que a menudo se encuentran en la investigación motivacional.

La causa raíz de la postergación

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Fuente: MGDBoston / mo

Puede parecer que para algunos, retrasar los plazos, posponer las cosas y revisar los objetivos tiene potenciales beneficios psicológicos. Sin embargo, para estar seguros, debemos participar en el análisis de la causa raíz para determinar qué es lo que impulsa el comportamiento de procrastinación. Con frecuencia, la causa fundamental de la postergación se atribuye a la percepción de ansiedad de la tarea y al miedo al fracaso basado en la duda sobre la competencia y las habilidades para completar una tarea de manera efectiva (De Castella, Byrne y Covington, 2013; Ferrari & Tice, 2000; Pychyl y Flett, 2012). La percepción de duda con respecto a la habilidad requerida desencadena el aplazamiento de la tarea y la evitación del trabajo. Sin embargo, es posible que haya detectado rápidamente una falacia lógica aquí: poner cosas a menudo resulta en la falta de plazos y la presentación de trabajo de mala calidad, lo que aumenta la probabilidad de un rendimiento mediocre o un resultado fallido en lugar de evitar potencialmente la falla prevista. Para comprender claramente las razones subyacentes de la postergación es crucial evaluar qué impulsa las percepciones de competencia de un individuo, así como también cómo una persona desea ser percibida por los demás, descrita colectivamente como la evaluación de la autoestima general.

La importancia de la autoestima

A nivel mundial, las personas se esfuerzan por ser vistas como competentes y capaces. La gente quiere creer que puede ejecutar cursos de acción para cumplir con su trabajo deseado u objetivos académicos. Los individuos tienden a evaluar su grado de competencia no completamente basado en la capacidad y el conocimiento real, sino en hacer evaluaciones personales basadas en la competencia autoevaluada, así como en cómo creen que los ven otros. Cuando nos sentimos capaces, nuestra autoestima aumenta, y cuando tenemos dudas sobre nosotros mismos o creemos que otros nos evalúan desfavorablemente, retiros de autoestima. Como un motivo personal, la percepción de una autoestima positiva por sí sola puede ser el catalizador para seleccionar tareas de desempeño que creemos pueden completarse con una alta probabilidad de éxito, evitando aquellos objetivos que se consideran excesivamente desafiantes o que tienen una gran probabilidad de fracaso.

Al evaluar la autoestima, los individuos a menudo apuestan por sus reputaciones personales basadas no en lo que logran específicamente, sino en las reacciones subjetivas a sus logros. De manera factible, dos individuos pueden obtener resultados idénticos pero llegar a conclusiones completamente diferentes sobre la idoneidad de los resultados. Una persona puede reaccionar positivamente y obtener mejoras en su autoestima, mientras que la otra persona puede ver el logro idéntico como frustrante y frustrante, lo que lleva a sentimientos negativos y autoevaluaciones deterioradas. Por ejemplo, cuando un escritor novato publica con éxito un libro, le siguen las autoevaluaciones de la capacidad y las correspondientes evaluaciones positivas del valor personal. En comparación, la autoestima del escritor establecido probablemente no se modificará o incluso disminuirá en función de la publicación, ya que los diferentes criterios, tales como la venta de libros o la comparación con trabajos anteriores, pueden no cumplir con las expectativas. Las percepciones de mérito cambian, no por las diferencias de habilidad, sino porque las altas expectativas del autor avezado implican autopercepciones sobre criterios más rigurosos. Las personas que no cumplan con sus propias expectativas experimentarán sentimientos de culpa, vergüenza y humillación, especialmente en situaciones altamente vulnerables donde se realizaron esfuerzos considerables pero no se lograron resultados anticipados (Hoffman, 2015).

La máscara de autoprotección

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Usted se estará preguntando cómo las evaluaciones de la autoestima tienen algo que ver con la práctica de la postergación. En realidad, la conexión entre la autoestima y la desaprobación no es tan turbia como podría imaginarse, ya que las personas harán todo lo posible para aislarse de las autoevaluaciones negativas que pueden infringir la autoestima. Cuando las personas se sienten ansiosas por una tarea, a menudo comienzan a analizar sus habilidades para completar la tarea con éxito y pueden surgir amenazas a la autoestima positiva. Posteriormente, algunas personas tenderán a participar en una serie de estrategias de autoprotección y de evitación de fallas, incluida la postergación. Colectivamente, estas estrategias alteran el significado personal del fracaso de la persona desviando las inferencias sobre el desempeño deficiente del yo a la estrategia que se usa .

La procrastinación actúa como una máscara psicológica, aislando al individuo de las repercusiones de la autoestima porque el fracaso se define como una opción de estrategia pobre, no por una falta de habilidad. La estrategia le permite al individuo " salvar la cara " al desplazar la culpa de los resultados a factores externos al yo personal. Si el individuo falla en la tarea o pierde la fecha límite, la persona racionaliza la desilusión como causada por la procrastinación y piensa que "si no hubiera esperado hasta el último minuto, lo habría hecho mucho mejor". Si el individuo tiene éxito, los sentimientos de autoestima son elevados porque los resultados deseados se lograron a pesar de posponer la tarea. Independientemente del resultado, la autoestima elevada permanece en gran parte intacta.

Las estrategias de autoprotección no se limitan a la postergación, sino que incluyen el establecimiento de objetivos inalcanzables, la adaptación de objetivos límite que se pueden alcanzar con un mínimo esfuerzo, el pesimismo defensivo que implica tener expectativas personales bajas y el uso de una "pata de palo". una excusa específica como una muleta para justificar su falta general de logro. En resumen, todas las estrategias de autoprotección tienen el mismo objetivo, que es desviar la atención del yo y mantener una autoestima positiva basada en las percepciones de competencia. Las personas prefieren ser consideradas como estrategias ineficaces que ser percibidas por uno mismo o por otros como incompetentes. En palabras de Martin Covington, el arquitecto de la teoría de la autovalía, "la mera posesión de la capacidad significa dignidad". Covington explicó además que cuando los individuos deben elegir entre un fracaso evitable y una autoestima deteriorada, están dispuestos a " soportar los dolores". de culpa en lugar de la humillación de la incompetencia "(1984, pp. 8-11).

Superando la procrastinación

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Al conocer la fuente de la postergación y las estrategias de autoprotección, ¿qué herramientas podemos usar para solucionar el problema? Nuestro enfoque principal debe ser tomar medidas para impulsar o restablecer creencias de competencia elevadas y, específicamente, modificar la forma en que las personas se ven a sí mismas en relación con los demás. El primer paso es crear una mayor conciencia de sí mismo sobre lo que socava el uso de las estrategias de autoprotección, y la conciencia de cuándo se utilizan las estrategias. Para que un individuo considere enfoques alternativos, se debe suspender el sesgo personal y el individuo debe reconocer que las fuerzas externas rara vez son culpables de un desempeño fallido. Las técnicas de visión como pedirle a la persona que describa los resultados exitosos cuando la postergación no se usó a menudo promueve una mayor autoconciencia.

En segundo lugar, el individuo debe buscar o recibir oportunidades que permitan el éxito en función de las habilidades existentes. La persona debe aprender y creer que las acciones y estrategias específicas están altamente correlacionadas con los resultados positivos. Las percepciones negativas de autoestima a menudo van acompañadas de sentimientos de culpa, vergüenza y humillación. Cuando las tareas se completan con éxito, generalmente se producen emociones positivas y las personas experimentan sentimientos de orgullo, optimismo y alegría. Orquestar las oportunidades que se acompañan de retroalimentación objetiva ayuda al individuo a establecer conexiones causales entre sus comportamientos y el logro de resultados específicos. Si bien muchas personas pueden generar auto-retroalimentación, es más probable que un coach o asesor pueda ayudar a la persona a hacer la conexión estrategia-resultado.

En tercer lugar, y a menudo el aspecto más desafiante de la mediación, la persona debe estar convencida de que las estrategias que no sean la procrastinación son más efectivas para lograr resultados positivos. Los individuos son con frecuencia resistivos y se ponen a la defensiva cuando sus fallas o debilidades se realizan. Por lo tanto, el reentrenamiento efectivo de la estrategia también implica la reestructuración del proceso de pensamiento. Las personas deben reconocer que el perfeccionismo en todas las tareas, en todo momento, es ilógico y poco realista. Una vez que una persona acepta que los obstáculos son parte del proceso de aprendizaje y rendimiento para todos, la autoestima puede permanecer intacta, incluso cuando los resultados deseados a veces no cumplen con las expectativas.

Si estás interesado en mejorar tu aprendizaje y desempeño y domesticar la bestia de procrastinación, asegúrate de consultar mi curso en línea o mi libro "Motivación para el aprendizaje y el rendimiento", que describe decenas de estrategias para despertar la motivación en uno mismo y en los demás. Además, sígueme en Twitter @ifoundmo para obtener actualizaciones diarias sobre las formas de mejorar el pensamiento, el rendimiento, el aprendizaje y la enseñanza.

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Referencias

Covington, MV (1984). La teoría de la autoestima de la motivación de logro: Hallazgos e implicaciones. The Elementary School Journal , 85 (1), 5-20.

De Castella, K., Byrne, D., y Covington, M. (2013). ¿Desmotivado o motivado para fallar? Un estudio intercultural de la motivación de logro, el miedo al fracaso y la desconexión del alumno. Journal of Educational Psychology , 105 (3), 861-880.

Ferrari, J., y Tice, D. (2000). La procrastinación como una auto-desventaja para hombres y mujeres: una estrategia de evitación de tareas en un entorno de laboratorio. Revista de Investigación en Personalidad , 34 , 73-83.

Hoffman, B. (2015). Motivación para el aprendizaje y el rendimiento e. San Diego, CA: Prensa académica.

Kim, KR, y Seo, EH (2015). La relación entre la postergación y el rendimiento académico: un metanálisis. Personalidad y diferencias individuales , 82 , 26-33.

Pychyl, TA, y Flett, GL (2012). Procrastinación y fracaso autorregulador: una introducción al tema especial. Journal of Rational-Emotive & Cognitive-Behavior Therapy , 30 (4), 203-212.

Schraw, G., Wadkins, T., y Olafson, L. (2007). Hacer las cosas que hacemos: una teoría fundamentada de la postergación académica. Journal of Educational Psychology , 99 (1), 12-25.

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