La terapia ligera puede ayudar a tratar la depresión durante todo el año

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Fuente: Wenani / Shutterstock

En "Cegado por la luz", Bruce Springsteen canta: "Mamá siempre me dijo que no mirara a la vista del sol. Pero mamá, ahí es donde está la diversión ". En muchos aspectos, Springsteen tiene razón. Un nuevo estudio informa que mirar a una fuente artificial de luz brillante durante 30 minutos cada mañana durante ocho semanas ayudó a las personas con trastorno depresivo mayor (TDM) a sentirse mejor.

Tradicionalmente, la terapia de luz brillante se ha considerado un tratamiento para la depresión estacional también conocido como Trastorno afectivo estacional (SAD). Hasta ahora, ha habido evidencia limitada sobre la eficacia del tratamiento con luz como una forma de reducir los síntomas en aquellos con depresión no estacional. Recientemente, los investigadores en Canadá informaron que la terapia con luz puede, de hecho, tratar la depresión no estacional y mejorar el bienestar general de las personas que sufren de depresión clínica.

La terapia con luz brillante puede ayudar a tratar la depresión durante todo el año

Según los investigadores canadienses, la depresión afecta a una de cada 20 personas en todo el mundo. La depresión es una de las principales causas de discapacidad a nivel mundial. Aunque los medicamentos pueden ser efectivos para tratar la depresión, los investigadores afirman que los antidepresivos, como el Prozac, solo funcionan para aproximadamente el 60% de la población.

El estudio de noviembre de 2015, "Eficacia del tratamiento con luz brillante, fluoxetina y la combinación en pacientes con trastorno depresivo mayor no estacional", se publicó en línea en la revista JAMA Psychiatry .

Durante el transcurso del estudio de cinco años, el Dr. Raymond Lam y sus colegas del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica (UBC) y el Instituto de Investigación de Salud Costera de Vancouver evaluaron si se mejoró el uso de una terapia con luz blanca fluorescente de 10 000 lux el humor de los pacientes deprimidos

En este estudio, los investigadores probaron la terapia de luz por sí mismos y con o sin la fluoxetina antidepresiva comúnmente recetada, que se vende con el nombre comercial de Prozac. En un comunicado de prensa, Lam dijo:

"Estos resultados son muy emocionantes porque la terapia de luz es económica, de fácil acceso y uso, y tiene pocos efectos secundarios. Es importante encontrar nuevos tratamientos porque nuestras terapias actuales no funcionan para todos. Los pacientes pueden usar fácilmente la terapia de luz junto con otros tratamientos como los antidepresivos y la psicoterapia. Nuestros hallazgos deberían ayudar a mejorar las vidas de las personas con depresión ".

Para este estudio, la terapia de luz involucró 30 minutos de exposición a una caja de luz poco después de despertarse todos los días durante ocho semanas. Algunos participantes del estudio recibieron píldoras de placebo y dispositivos de placebo en lugar de las terapias ligeras reales o las tabletas de Prozac. Los investigadores encontraron que la terapia de luz de 10,000 lux ayudó a una amplia gama de pacientes. El mayor beneficio se observó en aquellos que usaron antidepresivos junto con la terapia con luz.

Investigaciones anteriores han encontrado que la exposición a la luz natural durante todo el año ayuda a mantener una mente y un cuerpo saludables. Si trabaja en un entorno sin ventanas, es importante buscar exposición a la luz natural en las pausas para el almuerzo, etc. La exposición a la luz natural en pequeñas dosis es buena para su bienestar físico y psicológico en muchos niveles.

El núcleo supraquiasmático (SCN) se basa en la exposición a la luz para mantenerse sincronizado con nuestros entornos y para regular nuestros ritmos circadianos que afectan la función cíclica de 24 horas de cada célula en el cuerpo humano. La luz solar también facilita la producción de vitamina D. Utilice el sentido común en términos de protección de los ojos y la piel contra la exposición a los rayos UVA / UVB y el daño solar.

Conclusión: ¡Deja que el sol brille!

Al igual que millones de personas, tengo una tendencia a obtener la melancolía invernal. También he tenido dos episodios de MDD en mi vida. Como testimonio personal, puedo dar fe del poder de la terapia de luz, la psicoterapia y el estilo de vida, como la actividad física, volcar mi corazón en proyectos que me apasionan y mantenerme estrechamente vinculado con amigos y familiares como herramientas para combatir la depresión sin el uso de antidepresivos

Elena Zajchikova/Shutterstock
Fuente: Elena Zajchikova / Shutterstock

Cada invierno, cuando el sol comienza a ponerse en la tarde, sé que debo permanecer vigilante para mantener mi salud mental y física. Esto incluye usar mi lámpara Day-Light Classic 10,000 LUX Bright Light Therapy. Obviamente, hay situaciones donde el uso de medicamentos es necesario y extremadamente beneficioso, especialmente cuando se combina con otras opciones de estilo de vida y tratamientos libres de drogas como la terapia de luz.

También utilizo mi sesión de terapia de luz en la mañana como un momento para practicar la meditación de atención diaria. Llevar a cuestas una sesión de 30 minutos que combina la terapia de luz y la meditación de atención plena es un doble golpe que ayuda a mantener mi espíritu animado en el invierno. Después de leer este estudio, me aseguraré de usar mi caja de luz durante todo el año, si alguna vez siento una pelea con un episodio depresivo mayor incubándose.

La terapia de luz brillante es una herramienta no farmacológica de bajo costo que personas de todas las edades pueden usar durante todo el año para tratar la depresión. Si eres propenso a la depresión estacional o no estacional, las últimas investigaciones indican que el uso de la terapia de luz puede ser una opción de tratamiento efectiva sin drogas. La terapia de luz también se puede utilizar junto con medicamentos, psicoterapia y otras opciones de estilo de vida para ayudarlo a evitar el estancamiento invernal y combatir los síntomas clínicos depresivos durante todo el año.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Cómo hace tu reloj circadiano para registrar las estaciones?"
  • "Ritmos circadianos relacionados con el envejecimiento y el bienestar"
  • "La exposición a la luz natural mejora el rendimiento en el lugar de trabajo"
  • "¿Por qué un viaje de campamento es la cura definitiva para el insomnio?"
  • "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos"
  • "Mantener conexiones sociales saludables mejora el bienestar"
  • "Ideas revolucionarias sobre la ciencia de la depresión"

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