¿La televisión nos está convirtiendo en narcisistas?

¿Qué tipo de impacto tiene sobre nosotros la exposición diaria a la televisión?

Ciertamente no hay duda de que todos somos adictos a la televisión. Según los datos de un informe Nielsen 2014, los estadounidenses ven un promedio de cinco horas de televisión al día y eso aumenta bruscamente a medida que envejecemos. Para las personas mayores de 65 años, eso se eleva a más de siete horas por día y esas cifras se han mantenido bastante estables a lo largo del tiempo. Aunque nos preocupamos por el efecto de mirar la televisión en los niños, pasan menos tiempo mirando la televisión que los adultos (ya que tienen más intereses externos para alejarlos del tubo).

De acuerdo con la teoría del cultivo, la cantidad de tiempo que pasamos "viviendo" en la realidad que se muestra en televisión aumenta nuestra disposición a creer en lo que estamos viendo. Esto implica que ver la televisión "cultiva" la forma en que percibimos la realidad. Entonces, tal vez no sea tan difícil creer que la "televisión de realidad" se haya vuelto tan popular. La teoría de la cultivación fue desarrollada por última vez por George Gerbner, quien también estableció el Proyecto de Investigación de Indicadores Culturales en 1968.

Según la teoría del cultivo, el poder que tiene la televisión proviene de ser fundamentalmente diferente de todas las demás formas de medios de comunicación. Necesita saber leer para ser influenciado por libros o periódicos y necesita dinero para ver una película o una obra de teatro. Para conectarte o jugar un videojuego, necesitas tener un buen nivel de conocimiento tecnológico. Sin embargo, con la televisión, todo lo que necesita hacer es sentarse y mirar. La naturaleza universal de la televisión significa que todos pueden ver los mismos programas de televisión y recibir el mismo tipo de mensajes de los medios. Esto nos proporciona lo que Gerbner llamó "un sistema centralizado de narración de historias" y una forma compartida de ver el mundo.

Como un solo ejemplo, fue George Gerbner quien acuñó el término "síndrome del mundo malo" para describir cómo la observación frecuente de la televisión hace que la gente vea el mundo como un lugar aterrador y peligroso. A pesar de que la cantidad de violencia televisiva que vemos de manera regular no se corresponde realmente con el mundo real, todavía parece lo suficientemente real como para dar forma a nuestra visión del mundo. Si las personas están convencidas de que el mundo está lleno de personas peligrosas (independientemente de las estadísticas delictivas reales), ¿es de extrañar que las políticas de ley y orden sean tan populares?

Pero, ¿puede la televisión constante dar forma a nuestras personalidades? Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Popular Media Culture sugiere que sí. Robert B. Lull, de la Universidad de Pensilvania, y Ted M. Dickinson, de la Universidad Estatal de Ohio, son psicólogos de los medios interesados ​​en el impacto psicológico de la televisión sobre un rasgo de personalidad en particular: el narcisismo. Definido como "egoísmo extremo, con una visión grandiosa de los propios talentos y un ansia de admiración, como caracterización de un tipo de personalidad", el narcisismo parece estar vinculado a una serie de nuevas tendencias inquietantes que parecen más comunes en los últimos años.

Junto con las encuestas de actitud que sugieren que las personas muestran menos empatía y un mayor individualismo, las personas también parecen ser más materialistas y autoconsideradas. Time Magazine nombró a "Usted" como Persona del Año en 2006, mientras que los "selfies" se vuelven cada vez más escandalosos y se auto promueven. Los estudios de investigación muestran consistentemente que el narcisismo en los estudiantes universitarios ha aumentado en los últimos treinta años.

Aunque el narcisismo se considera un trastorno de la personalidad en su forma más extrema, aún puede ser un problema para las personas que no cumplen los criterios de diagnóstico del DSM-V. Todos somos narcisistas hasta cierto punto, algunos más que otros, pero varios síntomas narcisistas, incluida la necesidad de exhibicionismo y un sentido de derecho, tienden a ser manejables (por lo general). Las personas con problemas de narcisismo pueden mostrar otros problemas como la infidelidad, la violencia doméstica o el comportamiento psicopático.

Si bien todavía hay poca investigación que vincule el narcisismo con la televisión, los estudios han demostrado que la televisión puede hacer que las personas sean más materialistas, generalmente por el efecto de la publicidad televisiva. Dado que el materialismo y el narcisismo están estrechamente asociados, muchos investigadores han especulado que la exposición a la televisión puede conducir al narcisismo. Esta es una preocupación particular ya que la televisión es tan universal.

Pero también hay ciertos géneros televisivos que reflejan el narcisismo más que otros. Reality television, por ejemplo. No solo las estrellas de televisión de realidad son a menudo extremadamente narcisistas, sino que las personas con un alto nivel de narcisismo prefieren ver estos programas, ya que reflejan sus propios valores. El narcisismo es cada vez más común entre las figuras del deporte, las "divas" del entretenimiento y hasta los políticos con muchas figuras políticas que hacen afirmaciones escandalosas simplemente para llamar la atención.

En su estudio, Lull y Dickinson reclutaron a 565 estudiantes universitarios con una edad promedio de 20 años. Todos los participantes completaron encuestas en línea midiendo sus hábitos de observación de televisión, incluyendo cuántas horas de televisión veían cada semana, qué programas preferían y si vieron el programa en televisión o usando otra tecnología como una tableta o iPhone. Luego completaron una prueba de narcisismo de 40 ítems que se utilizó en estudios de investigación previos.

Los resultados mostraron que los participantes que informaron niveles más altos de exposición diaria a la televisión también obtuvieron una puntuación más alta en el narcisismo. Los participantes en edad universitaria también obtuvieron puntajes significativamente más altos en el narcisismo que una muestra de un tamaño similar seis años antes, lo que sugiere que el narcisismo aparentemente está aumentando en los estudiantes universitarios. Los participantes con altas puntuaciones de narcisismo preferían programas de televisión de realidad, eventos deportivos, programas de entrevistas políticas y espectáculos de suspense / suspenso / terror. Por otro lado, los participantes que obtuvieron puntajes más bajos en narcisismo prefirieron los programas noticiosos.

Entonces, ¿la observación de televisión conduce al narcisismo, o puede algo más dar cuenta de estos resultados? Los resultados de este estudio son los primeros de su tipo que analizan específicamente cómo se relaciona el narcisismo con la televisión, aunque no hay forma de demostrar que uno causa el otro. Más investigación es definitivamente necesaria para explorar cómo otras formas de medios populares pueden dar forma al tipo de actitudes narcisistas que se miden aquí. Aún así, como señalan Lull y Dickinson, estos resultados parecen confirmar que la televisión, y posiblemente también otras formas de medios de comunicación, pueden cultivar el narcisismo.

Así que piensa en el tipo de mensaje que recibes del programa de televisión que estás viendo. ¿Cómo le está dando forma a su propia forma de ver el mundo?

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