La tecnología de teléfonos inteligentes de 4 maneras puede mejorar la salud de los adolescentes

Emocionantes nuevas aplicaciones de salud y programas de mensajes de texto salen a la luz todos los días.

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Probablemente no le sorprenda saber que la mayoría de los jóvenes de los Estados Unidos hoy en día están conectados a la tecnología. El Pew Research Center informa que, a partir de 2018, casi todos los adolescentes (95 por ciento) tienen acceso a un teléfono inteligente [1]. Los teléfonos inteligentes no solo son propiedad de personas jóvenes a través de ingresos y líneas raciales / étnicas, sino que también están cambiando la forma en que muchos adolescentes se conectan. [1]

Muchos de nosotros hemos escuchado al menos, si no se han probado, las aplicaciones de salud y acondicionamiento físico que lo ayudan a rastrear los alimentos que come en un “diario de alimentos”, ver planes de ejercicios especializados y ofrecer innumerables funciones y servicios. Incluso los iPhones de Apple y los teléfonos Samsung Galaxy tienen aplicaciones de salud que ayudan al usuario a seguir sus pasos cada día.

Aquí hay cuatro formas más en que los teléfonos inteligentes están contribuyendo a una generación más saludable de jóvenes y adolescentes:

1. Acceso a la información de salud

Los jóvenes no siempre tienen acceso a la información que necesitan para tomar decisiones informadas sobre su salud, especialmente cuando se trata de información sobre salud sexual. Hemos desarrollado varias intervenciones de salud sexual que son programas de salud sexual basados ​​en mensajes de texto para adolescentes en todo el país [2]. Youth, Tech, Health (YTH) es otro ejemplo de una organización de salud basada en tecnología que brinda información sobre salud sexual a los jóvenes, incluidos aquellos en el sistema de cuidado de crianza y el sistema de justicia juvenil [3]. Programas como estos utilizan tecnología para brindar información de salud crucial a adolescentes y adultos jóvenes en todo el mundo.

2. Vigilancia de las condiciones crónicas

La tecnología de los teléfonos inteligentes puede facilitar el manejo de afecciones crónicas, incluida la diabetes tipo II, una afección que afecta a 1 de cada 500 jóvenes [4]. Varias aplicaciones para teléfonos celulares tienen características que permiten al usuario hacer un seguimiento de sus niveles y síntomas de azúcar, configurar recordatorios para controlar su azúcar en la sangre e incluso importar y analizar datos de glucómetros y bombas de insulina [5].

3. Dejar de fumar

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que, a menos que disminuyan las tasas de tabaquismo, 1 de cada 13 jóvenes menores de 17 años morirá antes de una enfermedad relacionada con el tabaquismo [6]. Afortunadamente, hay varias aplicaciones gratuitas para ayudar a las personas a dejar de fumar: StopMySmoking y SmokefreeTXT son solo dos ejemplos. Estos programas completamente optativos son convenientes porque están basados ​​en la investigación y los mensajes pueden personalizarse para adaptarse a su horario [7; 8].

4. Mejorar la comunicación entre médicos y pacientes.

Hay varias maneras en que los teléfonos inteligentes pueden ayudar a los adolescentes y a sus padres a comunicarse mejor con sus médicos. Por ejemplo, aplicaciones como My Medical Info y otras, son excelentes para las familias porque les permite a los usuarios crear perfiles médicos. Para cada perfil, el usuario puede agregar medicamentos e instrucciones de dosis, historial de salud, alergias, información de contacto de los médicos y establecer recordatorios para las citas [9].

Emocionantes nuevas aplicaciones de salud y programas de mensajes de texto salen a la luz todos los días. Cabe señalar que algunos de estos programas son caros; las personas que no tienen mucho dinero, o incluso que tienen teléfonos inteligentes, no tendrán acceso a estos programas. Entonces, si bien son herramientas importantes, debemos continuar asegurándonos de que hay una multitud de opciones para que, donde sea y cuando alguien busque formas de mejorar su salud, haya una herramienta disponible para ellos.

También tenemos que ser consumidores reflexivos. Asegúrese de leer la política de privacidad para que comprenda qué datos recopila la aplicación y con quién puede compartir la compañía su información personal; Esto es especialmente importante para las aplicaciones que recopilan sus datos de ubicación. Al igual que con cualquier otra cosa que haga en línea o con tecnología, es importante ser un usuario crítico de las herramientas tecnológicas.

¡Con eso, avanza y sé saludable!

Gracias a Katie Nardo y Emily Goldstein por sus contribuciones a este blog.

Referencias

[1] Anderson M, Jiang J. Teens, Social Media & Technology 2018. Pew Research Center. 2018. Accesible en: http://www.pewinternet.org/2018/05/31/teens-social-media-technology-2018/

[2] innovadorpublichealth. 2018. Accesible en: innovativepublichealth.org

[3] YTH. 2018. Accesible en: YTH.org

[4] Asociación Americana de Diabetes. 2017. Accesible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/statistics/

[5] Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil. 2017. Accesible en: https://www.jdrf.org.au/sttp/diabetes-technology

[6] CDC. 2017. Accesible en: https://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/youth_data/tobacco_use/index.htm

[7] Resultados de RCT de Stop My Smoking de Ybarra ML, Holtrop JS, Prescott TL, Rahbar MH, Strong D.: un programa para dejar de fumar basado en mensajes de texto para adultos jóvenes. Investigación de la nicotina y el tabaco. 2013; 15 (8): 1388-1399.

[8] Programas de mensajes de texto libres de humo. 2018. Accesible en: https://smokefree.gov/tools-tips/text-programs

[9] MyMedicalInfo. 2018. Accesible en: http://www.mymedicalinfoapp.com/

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