¿La tecnología hace que el acoso sea más fácil?

El auge de las nuevas tecnologías de comunicación ha hecho que sea más fácil que nunca para los jóvenes mantenerse en contacto con amigos, familiares e incluso extraños de todo el mundo. Pero hay un lado oscuro al estar tan conectado también. El acoso cibernético no solo se ha vuelto más común, especialmente para los adolescentes, sino que las historias sobre campañas anónimas de acoso y el impacto devastador que pueden tener sobre las víctimas ponen de relieve algunos de los peligros de este nuevo y valiente mundo nuestro.

Entonces, ¿qué tan común es el acoso cibernético? El acoso en línea puede tomar diferentes formas y la definición legal de acoso cibernético a menudo varía según dónde viva la víctima. Aún así, las encuestas a las víctimas de los jóvenes que informan haber experimentado algún tipo de acoso en línea suelen oscilar entre 10 y 35 por ciento. Lo que hace que los chismes en línea y el acoso feroz sean tan efectivos es que se pueden publicar de forma anónima. Esto permite que estos posts sean leídos por muchos otros jóvenes en cualquier parte del mundo y también hace que sea mucho más fácil para otras personas "unirse" y convertirse en parte de la intimidación.

Casos como "Gamergate" y otros casos de "trolling" de Internet muestran cuán devastador puede ser este tipo de ataque. Las víctimas de este acoso cibernético, especialmente las mujeres o los miembros de grupos de minorías sexuales, a menudo tienen pocas protecciones legales, incluso cuando los ciberdelincuentes se identifican fácilmente. El acoso en línea puede incluir: difundir chismes maliciosos, publicar imágenes incriminatorias o incluso acechar cibernéticamente. Las historias de terror sobre el acoso cibernético continúan siendo reportadas en los medios populares y es poco común que los jóvenes se suiciden por no poder enfrentar el abuso.

A pesar de la fácil disponibilidad de plataformas de redes sociales como Facebook y Twitter, el acoso en persona es mucho más común que el acoso cibernético. Además, este tipo de acoso a menudo puede incluir acoso cibernético junto con la intimidación en persona. Los estudios de investigación de jóvenes que informaron haber sufrido acoso verbal, físico o emocional han demostrado que el 18 por ciento también ha informado haber sido víctima de un ciberacoso. Este mismo estudio también mostró que el 95 por ciento de las víctimas cibernéticas experimentan acoso tanto en línea como fuera de línea. No es sorprendente que los jóvenes que se enfrentan a múltiples formas de intimidación, incluido el acoso cibernético, con frecuencia tienen más probabilidades de informar problemas emocionales que las víctimas de la intimidación tradicional. También tienen un mayor riesgo de suicidio y / o problemas médicos relacionados con el estrés.

Sin embargo, a pesar del perfil público que tiene el acoso cibernético en la actualidad, ha habido muy pocos estudios de investigación que lo comparen directamente con formas más tradicionales de acoso. ¿Las víctimas de acoso cibernético experimentan un trauma emocional mayor que las víctimas de otras formas de intimidación? Si bien los expertos sugieren que el trauma emocional que causa el acoso en línea puede ser mucho más dañino que otras formas de intimidación, lo que demuestra que puede ser difícil de probar. Un nuevo estudio de investigación publicado en la revista Psychology of Violence examina diferentes formas de acoso, tanto en línea como fuera de línea, y el impacto que puede tener en los jóvenes. Llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de New Hampshire, el estudio fue parte de una encuesta telefónica nacional que examinó a 791 jóvenes de 10 a 20 años de edad.

Como parte de la encuesta telefónica, los entrevistadores proporcionaron un preámbulo que describe las diferentes formas en que podría ocurrir el acoso. A los participantes se les preguntó lo siguiente:

"Cuando los niños llaman a alguien con nombres malvados, se burlan de ellos o los molestan de una manera dolorosa; cuando los niños excluyen o ignoran a alguien, o hacen que otros se vuelvan contra ellos; cuando los niños difunden rumores falsos sobre alguien o comparten algo que se suponía que era privado (como algo que escribieron o una foto de ellos) como una forma de crear problemas para ellos; o cuando los niños golpean, patean, empujan, empujan o amenazan con lastimar a alguien. Piense en el año pasado y solo de incidentes relacionados con Internet o un teléfono celular de alguna manera. ¿Alguien más que un miembro de la familia te hizo algo como esto? "

Para los participantes que sí informaron haber sido acosados, los entrevistadores luego les pedirían más detalles, incluso si ocurrió el año anterior y si ocurrió en línea o fuera de línea. También se les preguntó detalles específicos sobre quién estaba haciendo el acoso, es decir, el número de perpetradores, la edad, el género, la relación con el encuestado, así como el tipo de acoso y cualquier característica agravante como el uso de un arma. También se preguntó a los participantes sobre el impacto emocional de la intimidación que experimentaron, incluido si el incidente los hizo sentirse molestos, temerosos, avergonzados, preocupados, enojados, tristes, "como si no pudieras confiar en las personas" o inseguros. Todos los participantes que informaron haber sufrido acoso continuo o que sentían que estaban en riesgo de alguna manera fueron posteriormente contactados por un consejero de crisis para obtener ayuda.

De 791 encuestados, 230 informaron un total de 311 incidentes en el año anterior. Esto representa el 34 por ciento de todos los jóvenes en el estudio. Al dividir estos incidentes en si se trataba o no de tecnología, se identificaron tres grupos: hostigamiento fuera de línea solamente (54 por ciento), acoso en línea solamente (15 por ciento) o una combinación de en línea y fuera de línea (31 por ciento). Solo el diez por ciento de los incidentes de acoso ocurrieron entre jóvenes de entre 18 y 20 años, mientras que el grupo más grande que reportó acoso fue el grupo de edad de 10-12 años (45 por ciento). El sesenta y uno por ciento de las víctimas eran niños, mientras que el 60 por ciento eran blancos y no hispanos.

Ejemplos de incidentes de acoso incluyen: "Alguien dijo algo que no era cierto y lo difundió por la escuela, y luego la gente comenzó a mirarme de una manera divertida. "(De una niña de once años); "Estaba sentado en la cafetería con mis amigos y algunos niños se burlaban de mí porque decían que tenía el pelo judío" (de un niño de 15 años), y "Hice un comentario sobre un estado que decía: obtuve mi permiso de aprendizaje, alguien comentó diciendo "genial, otro marica en el camino" y una semana después lo borró; también me dijo que me matara "de un hombre de 17 años.

En general, el acoso en línea solía ser menos angustiante que el acoso que ocurre en persona. Sin embargo, eso no significa que el acoso en línea sea inofensivo, solo que a menudo es más amenazante cuando se combina con el acoso en persona. Aunque el acoso en línea se ha vuelto más común, los jóvenes que lo experimentan normalmente se sienten más en control. Sin embargo, cuando el acoso se vuelve personal, como cuando el acoso proviene de alguien que conoce a la víctima íntimamente, puede ocurrir un daño real. Esto incluye acosar mensajes de texto, a menudo con imágenes reveladoras que solo alguien cercano a la víctima puede obtener, así como amenazas de violencia física o sexual por parte de alguien que parece ser capaz de llevarlas a cabo. El tipo de emociones que este acoso mixto puede generar, incluyendo la ira, la tristeza y la traición, también es más probable que duren más tiempo.

Si bien las preocupaciones sobre el acoso cibernético han dado lugar a llamadas para un mayor control sobre los sitios de redes sociales y una represión de la publicación anónima, esto no hará que desaparezca el problema de la intimidación. El acoso en línea es solo una de las herramientas que un agresor puede usar para atacar a las víctimas, por lo que enfocarse solo en el ciberacoso no es la respuesta.

Dado que la mayoría de la intimidación ocurre entre jóvenes que se conocen entre sí, también se deben usar campañas contra el acoso escolar dirigidas a mejorar las habilidades sociales y a disminuir los problemas de relación. Una mayor conciencia de la intimidación en general, así como alentar a los jóvenes a hablar sobre el acoso que enfrentan es probablemente la mejor manera de mantener a los jóvenes seguros.

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