¿La tarea sirve un propósito?

Encontrar el equilibrio adecuado entre el trabajo escolar y la vida familiar.

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Tarea – una palabra temida que significa más trabajo y menos juego. La simple idea de hacer trabajo adicional después de un día de siete horas (que comienza extremadamente temprano) puede ser espantosa. Sin mencionar demasiado, muchos adolescentes tienen otros compromisos después de que termina el día escolar.

Según la Oficina del Censo de los EE. UU., Casi el 57 por ciento de los niños entre las edades de 6 y 17 años, participan en al menos una actividad extracurricular después de la escuela. Y eso es bueno porque la participación extracurricular de los jóvenes conlleva beneficios como mejorar el rendimiento académico, reducir los comportamientos de riesgo (es decir, el consumo de drogas y el consumo de alcohol), promover la salud física y proporcionar un entorno estructurado seguro. Sin embargo, marque estas actividades extracurriculares al final de un día escolar y encontrará que muchos adolescentes no llegan a casa hasta que está oscuro afuera.

¿Qué pasa con el adolescente que realiza un trabajo de 15 a 20 horas además de una actividad extracurricular? El Departamento de Trabajo de los EE. UU. Informa que uno de cada cinco estudiantes de secundaria tiene un trabajo a tiempo parcial, y esos trabajos también pueden traer beneficios adicionales. Los adolescentes que trabajan a menudo aprenden el valor de un dólar ganado con esfuerzo. Aprenden cómo administrar su dinero, aprenden a resolver problemas y, lo más importante, aprenden cómo trabajar con las personas. Además, un trabajo en la escuela secundaria es una excelente manera de agregar una experiencia valiosa a un currículum.

Con tantas oportunidades después de la escuela disponibles para los adolescentes, puede ser extremadamente difícil para ellos equilibrar la tarea con sus otros compromisos. A menudo, los niños activos simplemente no tienen suficiente tiempo en un día para terminar todo lo que se les pide. Cuando se trata de la tarea, en todos mis años de trabajo en el sistema de escuelas públicas, nunca he visto a un estudiante saltar de alegría cuando se le asignó la tarea. Por supuesto, hay algunos que estaban ansiosos por completar la tarea, pero eso fue más para sacarlo de su plato ocupado. Lo que nos lleva a la pregunta esencial: ¿la tarea tiene un propósito?

Hay quienes se mantienen firmes y respaldan la afirmación de que la tarea tiene un propósito. A menudo citan que la tarea ayuda a preparar a los estudiantes para los exámenes estandarizados, que ayuda a complementar y reforzar lo que se enseña en clase y que ayuda a enseñar habilidades fundamentales como la gestión del tiempo, la organización, la finalización de tareas y la responsabilidad (actividades extracurriculares y experiencia laboral). También puede enseñar esas habilidades fundamentales). Otro argumento para la tarea es que hacer que los estudiantes completen el trabajo de forma independiente demuestra que pueden demostrar el dominio del material sin la ayuda de un maestro. Además, ha habido numerosos estudios que respaldan la tarea, como un estudio reciente que muestra que el uso de sistemas en línea para asignar tareas de matemáticas, se ha relacionado con un aumento estadísticamente significativo en los puntajes de las pruebas. Entonces, ahí lo tienen, la tarea tiene muchos beneficios y uno de ellos implica calificaciones más altas en los exámenes, particularmente en matemáticas, pero no forme su opinión todavía.

Aunque muchas personas se unen para apoyar la tarea, hay otra escuela de pensamiento que la tarea debería reducirse o, mejor aún, abolirse. Los que se unen a este grupo a menudo citan estudios que relacionan el estrés académico con los riesgos para la salud. Por ejemplo, un estudio en el Journal of Educational Psychology mostró que cuando a los estudiantes de escuela intermedia se les asignaban más de 90 a 100 minutos de tareas diarias, sus calificaciones en los exámenes de matemáticas y ciencias comenzaron a disminuir.

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El Journal of Experimental Education publicó una investigación que indicaba que cuando a los estudiantes de secundaria se les asignaban demasiadas tareas, eran más susceptibles a graves problemas de salud mental y física, altos niveles de estrés y falta de sueño. La Universidad de Stanford también realizó un estudio que demostró que más de un par de horas de tarea por noche era contraproducente. Piénselo: los adolescentes pasan un día entero en la escuela, seguidos de actividades extracurriculares y posiblemente trabajo, y luego terminan su día con dos o tres horas de tarea. Ahora que es un largo día! ¿No es de extrañar que tantos de nuestros adolescentes estén privados de sueño y adictos a la cafeína? En promedio, la mayoría de los adolescentes solo duermen aproximadamente 7.4 horas por noche, pero según la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics), necesitan entre 8 y 10 horas.

Independientemente de cuál sea su posición en el debate sobre las tareas, algunas cosas son ciertas, si se dan las tareas, debe ser una herramienta que se utiliza para mejorar el aprendizaje. Además, los maestros deben tener en cuenta los requisitos financieros de las tareas, la accesibilidad electrónica, y deben estar familiarizados con las necesidades de los estudiantes, así como con sus otros compromisos. Por ejemplo, no todos los estudiantes tienen las mismas oportunidades para terminar su tarea, por lo que el trabajo incompleto puede no ser un verdadero reflejo de su capacidad, puede ser el resultado de otros problemas que enfrentan fuera de la escuela.

Muchos de los adolescentes de hoy están tomando cursos de nivel universitario desde el noveno y décimo grado. Con el impulso de programas como Colocación Avanzada, Bachillerato Internacional, Programas de Educación Temprana y Matriculación Dual, los adolescentes de hoy en día están llevando cargas académicas que superan a las generaciones anteriores. El resultado de este impulso por el rigor puede llevar a altos niveles de estrés, agotamiento, falta de sueño, depresión, ansiedad y agotamiento temprano. Demasiados adolescentes ya están corriendo en vacío. Con más de la mitad de los adolescentes reportando que la escuela y las tareas son la principal fuente de estrés, es evidente que la presión académica se está convirtiendo en una carga.

Por otro lado, no todos los estudiantes pasan mucho tiempo haciendo la tarea. Lo que toma un estudiante una hora para completar puede tomar otras tres horas. Con demasiada frecuencia, los educadores no toman esto en cuenta cuando asignan tareas. De acuerdo con la encuesta de maestros de la Universidad de Phoenix, los estudiantes de secundaria pueden recibir hasta 17.5 horas de tarea cada semana. Para colmo, un artículo de Hoy informó que los maestros a menudo subestiman la cantidad de tareas que asignan hasta en un 50%. Ese es un gran error de cálculo y los jóvenes de nuestra nación tienen que compensar las consecuencias de esos errores.

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Definitivamente hay pros y contras para hacer la tarea. Creo que la pregunta más importante que deben abordar los educadores es “¿cuál es el propósito de la tarea?” ¿Es simplemente una forma de mostrar a los padres y la administración lo que está pasando en la clase? ¿Es un medio para ayudar a mantener a los estudiantes a flote al darles una calificación para completarlos o se está calificando la tarea para que sea precisa? ¿La tarea mejora y complementa la experiencia de aprendizaje? Además, ¿es significativo o está ocupado el trabajo?

El debate sobre la tarea probablemente continuará hasta que echemos un buen vistazo a nuestras políticas y prácticas actuales. ¿En qué lado de la fila está parado cuando se trata de la tarea? Quizás estás en algún lugar en el medio? Por favor sopesar con sus pensamientos. Siempre estoy ansioso por escuchar las voces de los estudiantes en esta discusión. Si eres estudiante, comparte lo que hay en tu plato y cuánto tiempo pasas haciendo las tareas cada noche.

Referencias

Libro blanco del éxito del desafío: http://www.challengesuccess.org/wp-content/uploads/2015/07/ChallengeSuccess-Homework-WhitePaper.pdf

Cooper, H., et al. (metanálisis): https://www.jstor.org/stable/3700582?seq=1#page_scan_tab_contents

Marzano, R., et al .: http://www.marzanocenter.com/2013/01/17/have-you-done-your-homework-on-homework-marzano-model-stresses-timing-and-q /

NEA (Asociación Nacional de Educación): http://www.nea.org/tools/16938.htm

Papa, Brown y Miles (2015), Sobrecargados y poco preparados. (Breve sinopsis aquí: https://www.learningandthebrain.com/blog/overloaded-and-underprepared-strategies-for-stronger-schools-and-healthy-successful-kids-by-denise-pope-maureen-brown-and -sarah-millas /)

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