La "T" a menudo olvidada en LGBT

La transición de Peter Fay a Colleen Fay. Fotografías de Matthew Worden.

Conociendo mi interés en cuestiones de género, alguien me envió un artículo que aparece en la edición reciente de The New Republic . Este artículo, que recomendaría encarecidamente, analiza los desafíos que enfrenta la comunidad transgénero en Estados Unidos. Las personas transgénero son uno de los grupos menos protegidos y más perseguidos en este país.

Gran parte de la persecución de personas transgénero se deriva de la ignorancia y el miedo. Seré el primero en admitir que no siempre entendí o aprecié a la comunidad transgénero. Solo después de reunirme con miembros de la comunidad y leer más sobre sus luchas, comencé a comprender mejor los desafíos que enfrentan tantas personas trans en este país.

Colleen Fay es una mujer transgénero y colaboradora habitual de nuestra estación NPR local. Ella es también una de las primeras figuras públicas transgénero que he conocido. De hecho, recuerdo cuando Colleen era Peter. Peter había sido por muchos años el estrafalario crítico de arte en Around Town , un elemento básico de la televisión pública de DC hasta 2004.

En ese momento, recuerdo haber visto a Fay en Around Town y pensar que había algo "diferente" en él. Lo que me doy cuenta -aunque no lo conocía en ese momento- es que Fay sufría una metamorfosis de género durante esos años en los que apareció en la televisión pública.

El estilo de Fay siempre fue un poco andrógino. Llevaba el pelo largo, perforado en las orejas, y lucía un guardarropas excéntrico de camisas estampadas. Ninguna de estas cosas parecía particularmente inusual para un hombre que alcanzó la mayoría de edad durante los años 60. Sin embargo, había algo más sobre la manera de Peter y su presencia en la televisión que me pareció algo inusual. Fuera lo que fuese, Peter siempre parecía cómodo con quién era y cómo se expresaba.

Lo que ahora aprecio como "diferente" era, de hecho, la expresión de una mujer atrapada en el cuerpo de un hombre. Mientras que Fay pasaría la mayor parte de su vida luciendo como un hombre, su mundo interno era el de una mujer, una experiencia universal familiar para tantas personas transgénero. Y al igual que muchas personas transgénero, Fay deseaba poder expresar aquellas partes de su propio género que no coincidían con su "género asignado".

Las personas transgénero a menudo son malentendidas en nuestra cultura. Quizás es porque la mayoría de nosotros identificamos y nos sentimos cómodos con el género con el que nacemos. Sin embargo, para las personas transgénero, su "sexo asignado" no concuerda con cómo se sienten dentro. Por esta y otras razones, la experiencia de interactuar con el mundo externo a menudo puede ser confusa y extremadamente dolorosa para una persona transgénero.

Una de las falacias más grandes que muchas personas tienen es una tendencia a equiparar el género con la orientación sexual. La mayoría de la gente asume que las personas transgénero son homosexuales. De hecho, la mayoría de las personas transgénero se identifican como heterosexuales. Del mismo modo, las personas transgénero no son "travestis", como a menudo se supone. A diferencia de los travestis, que usan ropa del sexo opuesto pero no se identifican con ese sexo, las personas transgénero no se identifican con su "sexo asignado".

Dadas estas percepciones erróneas comunes y la confusión general del público y, a menudo, la hostilidad hacia las personas transgénero, es comprensible por qué muchas personas transgénero luchan por expresarse de una manera que se siente cómodo con lo que realmente son. Las personas transgénero se enfrentan a muchos desafíos que la mayoría de nosotros nunca tendrá que enfrentar. Durante décadas, la comunidad psiquiátrica utilizó etiquetas como "trastorno de identidad de género" para describir a esas personas transgénero. Según un informe publicado recientemente por el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero ("Injusticia en todo momento"), las personas transgénero tienen cuatro veces más probabilidades de vivir en la pobreza extrema, el doble de probabilidades de estar desempleadas en comparación con la población en general, la mitad denunciaron discriminación en el trabajo y uno de cada cuatro fue despedido por su identidad o expresión de género. Aquellos que salen como transgénero también corren el riesgo de ser desheredados por amigos y familiares y obligados a pasar a la clandestinidad con sus identidades de género. Se ha demostrado que las tasas de depresión, alcoholismo y abuso de drogas son elevadas en la comunidad transgénero, al igual que el suicidio.

Cualquiera que desee obtener más información sobre esta comunidad transgénero debe comenzar por leer el reciente artículo de Eliza Gray que aparece en The New Republic. Del mismo modo, la pieza de Larry Van Dyne que aparece en la revista Washingtonian (junio de 2008), es un perfil fascinante de Colleen Fay y su transformación de género.

Tyger Latham, Psy.D. es un psicólogo clínico con licencia ejerciendo en Washington, DC. Asesora a individuos y parejas y tiene un interés particular en el trauma sexual, el desarrollo de género y las preocupaciones LGBT. Su blog, Therapy Matters, explora el arte y la ciencia de la psicoterapia.

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