La sorprendente verdad sobre el sueño forense

Aunque sigue siendo muy poco entendido, la violencia del sueño es un peligro real.

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Uno de mis placeres culpables es CSI. Me gustan todos, pero NCIS (el militar con Mark Harmon) es mi favorito. Siempre me gusta ver cómo usan la ciencia para resolver el misterio. Para ser 100% honesto, a veces me siento como un detective de ciencia. Realmente puede ser un misterio tratar de determinar qué está pasando con mis pacientes y cómo tratarlo. Una vez me pidieron que fuera un testigo experto, pero no es algo que haya hecho. Estoy fascinado con todos los aspectos de la ciencia del sueño y del sueño, y una área de interés realmente fascinante y relativamente poco conocida para mí es la forense del sueño.

¿Qué es el análisis forense del sueño? Es el uso de la medicina del sueño, la ciencia y la experiencia en la investigación de comportamientos violentos, extraños e irracionales relacionados con el sueño y los delitos que pueden derivarse de estos comportamientos. Sí, hay espacio para un personaje especialista en sueño en tu (o mi) serie de procedimientos de crímenes favoritos.

Los expertos que trabajan en el campo de la medicina forense del sueño hacen contribuciones a las investigaciones y casos legales de diferentes maneras. Realizan exámenes médicos y estudios del sueño, y hacen diagnósticos de trastornos relacionados con el sueño y el sueño. Trabajan con profesionales de la ley y legales en casos donde el sueño puede ser un factor. Proporcionan testimonio experto para juicios penales y civiles. También investiga y estudia lo último en ciencia del sueño y otras condiciones físicas y psicológicas que pueden contribuir a un comportamiento violento y peligroso.

Cuando el sueño es violento
¿Qué podría llevar a una persona durmiente a representar un comportamiento peligroso y violento mientras está en una etapa de sueño? La respuesta a esa pregunta es muy complicada. A menudo escuchará el término “parasomnia” en relación con la violencia relacionada con el sueño. Voy a hablar brevemente sobre lo que significa ese término.

Las parasomnias son una amplia categoría de trastornos y condiciones que interrumpen el sueño y conducen a comportamientos no deseados, estados psicológicos y experiencias relacionadas con el sueño. Hay muchos tipos de parasomnias, y colectivamente, las parasomnias ocurren en un 10 por ciento estimado de la población general. El rango de parasomnias es amplio. Dormir hablando es una parasomnia. Entonces está el sueño comiendo. Los terrores nocturnos en los niños son una forma de parasomnia.

Varias parasomnias conllevan riesgos para accidentes y lesiones relacionadas con el sueño, para el durmiente y para otras personas con las que el durmiente entra en contacto. Las parasomnias pueden ser causadas por trastornos del sueño, afecciones médicas, tanto físicas como psicológicas, e interacciones con medicamentos, drogas y alcohol, o por razones que los médicos del sueño no pueden identificar. Parece haber una fuerte conexión genética con algunas parasomnias, incluido el sonambulismo.

Las afecciones relacionadas con el sueño que pueden provocar un comportamiento perturbador, peligroso y violento incluyen:
• Sonambulismo
• Dormir conduciendo
• Terrores de sueño
• Trastornos disociativos relacionados con el sueño
• Interacciones con los medicamentos que afectan el sueño y los sueños
• Uso de drogas y alcohol
• Desorden de pesadilla
• Sexomnia
• Despertares confusionales, a veces llamados “embriaguez del sueño”
• narcolepsia
• Desorden del comportamiento del sueño REM

Delitos relacionados con el sueño
Puede pensar que casos criminales que requieren un experto en sueño suceden una vez en una luna azul. No tan. Aunque no es común, los crímenes relacionados con el sueño ocurren con más frecuencia de lo que crees. Los avances en la ciencia del sueño han profundizado nuestra comprensión de las complejidades del sueño y las líneas complejas y porosas entre el sueño y la vigilia. Los expertos forenses señalan que lo que ahora podemos identificar como violencia relacionada con el sueño puede confundirse con violencia intencional contra uno mismo o contra otros.

El primer caso criminal en los EE. UU. Involucrando a la llamada “defensa del sonambulismo” llegó en 1846. Un hombre llamado Albert Tirrell fue declarado inocente de matar a su amante e incendiar un burdel en Boston. La defensa de Tirrell afirmó que era un sonámbulo, con un historial de comportamiento agitado y violento durante los episodios de sonambulismo que comenzó cuando era un niño pequeño.

Kenneth Parks
Uno de los casos más famosos de delitos relacionados con el sueño -y un caso que en cierto modo se asemeja a Albert Tirrell- es el de Kenneth Parks. En 1987, Parks se levantó una noche de la cama, condujo aproximadamente 14 millas a la casa de sus suegros, y los agredió. Golpeó a su suegra hasta la muerte y atacó a su suegro, quien sobrevivió. Parks luego condujo a una estación de policía local y confesó los asesinatos. Parks dijo que había estado sonámbulo todo el tiempo, a través de la unidad, el ataque e incluso en la estación de policía. Dijo que no se había dado cuenta de lo que estaba haciendo y que solo tenía recuerdos de los eventos.

Parks tenía una larga historia, que se remonta a su infancia, de episodios complejos y prolongados de sonambulismo provocados por el estrés. Alrededor de la época de los asesinatos, Parks estaba bajo un estrés significativo: tenía un serio problema con el juego, había sido despedido de su trabajo y enfrentaba cargos por malversación de fondos. Los parques se sometieron a pruebas de sueño que mostraron actividad cerebral irregular durante el sueño, lo que concuerda con algunos tipos de parasomnia. Además, cuando llegó a la estación de policía, Parks tenía heridas graves en ambas manos, pero la policía dijo que no parecía experimentar dolor. Esto sugirió un estado disociativo que puede ser parte del sonambulismo. Parks fue absuelto de todos los cargos.

Scott Falater
En 2000, Scott Falater fue declarado culpable de asesinato en primer grado en el asesinato de su esposa, Yarmila Falater. Falater admitió haber matado a su esposa, “apuñalándola, escondiendo el cuchillo y algunas ropas ensangrentadas en la parte trasera de su Volvo, luego arrastrándola a la piscina en su casa de Phoenix y sujetándole la cabeza bajo el agua”, como se informó en Los Angeles Times.

Pero Falater dijo que había estado sonámbulo cuando cometió estos actos y que no tenía memoria de ninguno de los eventos. Los expertos en sueño que testificaron en el juicio de Falater dijeron que había estado privado de sueño y bajo estrés en el momento del asesinato, y que tenía un historial familiar de sonambulismo. Falater fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Brian Thomas
En 2008, Christine Thomas murió estrangulada por su marido, Brian, mientras la pareja británica estaba de vacaciones en una casa rodante en Gales. Brian Thomas fue acusado de asesinato. Dijo que había tenido una intensa pesadilla en la que estaba luchando contra un intruso, cuando se despertó y se dio cuenta de que había estrangulado a su esposa. Los expertos en sueño dijeron que Thomas había experimentado terrores nocturnos. Los terrores nocturnos son un tipo de episodio de sueño muy intenso y aterrador, que puede ir acompañado de gritos y movimientos violentos o peleas repentinos. La evidencia del sueño forense llevó a la fiscalía a pedir que se abandonara el caso y Thomas fuera declarado culpable.

Hay al menos dos casos de asesinato actualmente en curso en los EE. UU. Que involucran el sueño como parte de la defensa:

• En Atlanta, Georgia, está el caso de Claud McIver, de 74 años, un abogado acusado de asesinato por la muerte a tiros de su esposa Diane McIver en 2016. McIver ha dicho que el tiroteo, que tuvo lugar en el SUV de la pareja, fue un accidente. Kelly se quedó dormido en el asiento trasero con un arma en su regazo, dijo McIver, se despertó abruptamente y su mano se sacudió para apretar el gatillo inadvertidamente. Según su abogado, McIver ha sido diagnosticado con parasomnia. El juez en el caso recientemente concedió una solicitud al abogado defensor de McIver para que McIver fuera examinado por un experto en sueño.

• Un caso en Carolina del Norte involucra a un hombre que dice que se despertó de su sueño una noche de septiembre y encontró a su esposa apuñalada y cubierta de sangre. Matthew Phelps, de veintiocho años, llamó al 911 a la 1 de la madrugada del 1 de septiembre y le dijo al operador que había despertado de su sueño y había encontrado a su esposa, Lauren Hugelmaier Phelps, apuñalada en su dormitorio, y que él pensaba que sí. la mató. En la llamada al 911, Phelps dijo que recordaba haber tenido un sueño antes de despertarse para ver el cuerpo de su esposa en el piso del dormitorio, sangre en su propio cuerpo y un cuchillo en la cama. Phelps le dijo al despachador que había tomado medicamentos para el resfriado antes de irse a la cama y pensó que había tomado más medicamento de lo que debería. Según informes de prensa, dijo que tomó la medicina “porque sé que puede hacerte sentir bien y, a veces, no puedo dormir por la noche”.

Aunque sigue siendo muy poco comprendida, la violencia del sueño es un peligro real, algo que el mundo legal todavía está despertando. Los especialistas forenses del sueño están a la vanguardia de cerrar las brechas entre la ciencia de la violencia del sueño y las ramificaciones legales para los delitos relacionados con el sueño.

A continuación, hablaré más a fondo sobre las diferentes afecciones que pueden dar lugar a la violencia relacionada con el sueño y cómo se diagnostican y tratan. ¡Asegúrate de consultar la próxima semana para la segunda parte!

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD, DABSM
El Sleep Doctor ™
www.thesleepdoctor.com

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