La somnolencia diurna puede aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer

Una nueva investigación muestra que la somnolencia diurna excesiva precede a la enfermedad de Alzheimer

Durante algún tiempo, los expertos han tenido conocimiento de un vínculo entre la somnolencia diurna excesiva (EDS) y un mayor riesgo de demencia. Sin embargo, no estaba claro cómo se desarrolló esta relación. ¿La somnolencia diurna excesiva precede a la demencia y, por lo tanto, aumenta el riesgo? ¿O es la excesiva somnolencia diurna una consecuencia de la demencia?

Ahora hemos aclarado mejor esta relación gracias a un estudio publicado en JAMA Neurology el 12 de marzo de 2018, titulado “Asociación de somnolencia diurna excesiva con acumulación de β-amiloide longitudinal en personas mayores sin demencia”.

Diseño del estudio

En un análisis longitudinal, que siguió a 283 pacientes de 70 años o más durante 2 años, Carvalho y otros investigadores de la Clínica Mayo rastrearon la acumulación de β-amiloide en los cerebros de los participantes que al inicio del estudio no tenían demencia. Los investigadores rastrearon esta acumulación usando escaneos PET.

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Fuente: designua / 123RF

Es de destacar que el depósito temprano de placas amiloides en el cerebro es el primer signo de la enfermedad de Alzheimer, que es la causa más común de demencia. Esta deposición ocurre mucho antes de que se manifiesten los síntomas iniciales de la enfermedad de Alzheimer.

EDS se midió subjetivamente utilizando cuestionarios de calidad de sueño.

Resultados del estudio

Sesenta y tres (22.3 por ciento) del total de participantes en el estudio tenían EDS, apoyados por la apnea del sueño observada. La mayoría de estos participantes (53 de 63) eran hombres.

De acuerdo con los investigadores:

La línea de base EDS se asoció con un aumento de la acumulación longitudinal de Aβ en personas de edad avanzada sin demencia, lo que sugiere que las personas con EDS pueden ser más vulnerables a los cambios patológicos asociados con la enfermedad de Alzheimer.

Los cambios observados fueron más prevalentes en la circunvolución del cíngulo y las regiones precuneus, o regiones del cerebro responsables de la emoción, la memoria, etc.

Mecanismo propuesto

Según Carvalho y sus coautores, no está claro por qué la somnolencia diurna excesiva precede a la demencia y podría deberse a tres factores.

“No está claro si EDS es el resultado de una mayor inestabilidad del sueño, la sobrecarga de red o sináptica, o la neurodegeneración de los centros de promoción de la vigilia”.

En primer lugar, es posible que los niveles aumentados de acumulación de β-amiloide puedan estar mediados por EDS. En segundo lugar, el sueño podría eliminar el β-amiloide a través de una vía glifática, y el EDS podría llevar a la acumulación de β-amiloide. En tercer lugar, la EDS podría causar neurodegeneración de los centros promotores de vigilia en el cerebro que conducen a la interrupción del ciclo sueño-vigilia y la facilitación de la toxicidad de β-amiloide.

Implicaciones clínicas

En un editorial acompañante, Winer y Mander destacan el posible impacto clínico de esta investigación.

“Una implicación de este estudio es que el autoinforme de la somnolencia subjetiva puede servir como una herramienta científica y clínica simple pero efectiva para evaluar el riesgo de EA [enfermedad de Alzheimer]”.

Mediante un cuestionario rápido, los médicos podían medir subjetivamente la somnolencia diurna como una indicación del riesgo fisiopatológico de la demencia antes de utilizar costosas técnicas de neuroimagen.

Finalmente, según Carvalho y sus coautores, la principal limitación de este estudio es la falta de medidas objetivas para evaluar la alteración del sueño (por ejemplo, polisomnografía) o el tratamiento (por ejemplo, CPAP). En última instancia, es necesario realizar más investigaciones para seguir descubriendo estos hallazgos.

Referencias

Carvalho, DZ, y col. Asociación de somnolencia diurna excesiva con acumulación de β-amiloide longitudinal en personas mayores sin demencia. JAMA Neurología. 12 de marzo de 2018. doi: 10.1001 / jamaneurol.2018.0049

Winer, JR, Mander, BA. Despertar a la importancia del sueño en la patogénesis de la enfermedad de Alzheimer. JAMA Neurología. 12 de marzo de 2018. doi: 10.1001 / jamaneurol.2018.0005

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