La soledad no es causada por una falta de habilidades sociales

Conozco a una mujer, llamémosla Liz, que es encantadora cara a cara. Pero cuando entra a una habitación llena de gente, busca signos de peligro en cada intercambio.

Y ella generalmente los encuentra. Ella se siente insultada, y otras personas piensan que está escogiendo peleas y abrasivos. En su vejez, tiene tanto miedo a las fiestas que ni siquiera asistirá a las celebraciones de cumpleaños de los miembros de la familia.

"Estoy horriblemente socialmente ansioso", me dijo.

Ella también a veces se queja de soledad y bordeom. Ella siente que a la gente no le gusta, y en los momentos sinceros, confiesa que siente que no tiene habilidades sociales.

La verdad es que el miedo la hace perder conexiones, no una falta de habilidades. Está atrapada en un mal loop clásico, donde el miedo está empeorando su situación y agravando más el miedo.

Los psicólogos han probado si las personas solitarias carecen de las habilidades sociales básicas, por ejemplo, no darse cuenta de las expresiones faciales o leerlas mal. En un estudio que rastreó los movimientos oculares, analizando la cantidad de mujeres solitarias que miraban los rostros, los investigadores no encontraron diferencias entre ellos y las mujeres que no informaron la soledad.

En otra investigación, las personas solitarias hicieron bien en leer expresiones faciales, pero solo si la prueba se describió como medición de otra cosa, como "resolución de problemas". Si sabían que estaban siendo evaluados en sus habilidades sociales, lo hicieron mal. El miedo se interpuso en el camino.

Los autores titulaban su artículo "Asfixia bajo presión social", haciendo una analogía con los deportes, cuando los atletas "se ahogan bajo presión" en las competiciones más importantes.

Si no aprendes a sobrellevar esa ansiedad, puedes terminar actuando de forma extraña y, a veces desagradable, como Liz.

Incluso cuando te va bien en un grupo, puedes pensar que te equivocaste o te preocupas por miradas fugaces y comentarios fortuitos que no tienen nada que ver contigo. Algunas personas tienen miedo a brillar; quizás otras personas las envidien. Simplemente el hecho de que te estén evaluando, sin importar cuán bien lo hagas, puede ponerte ansioso, según muestran los estudios, por lo que puedes intentar pasar desapercibido. Al final, puede que te sientas solo, incluso después de interactuar con las personas que te gustan.

La soledad tiene consecuencias reales. En una revisión de estudios durante más de 34 años, los investigadores concluyeron que sentirse aislados o solos aumentaba sus probabilidades de morir jóvenes en un 30 por ciento, tanto para hombres como para mujeres. La soledad aumenta su riesgo de demencia, depresión y enfermedad cardíaca.

Esto no significa que estés en peligro si te gusta pasar tiempo a solas. Cómo percibes tus circunstancias es muy importante: "Las personas pueden vivir vidas relativamente solitarias y no sentirse solas, y viceversa, pueden vivir una vida social ostensiblemente rica y, sin embargo, sentirse solos", escriben los psicólogos John Cacioppo y Louise Hawkley.

Como lo expresan Cacioppo y Hawkley, la soledad es el "equivalente social del dolor físico, el hambre y la sed". Así como la sed te hace buscar agua, necesitas sostenerte a ti mismo, la soledad nos da un impulso necesario para formar nuevos vínculos o conectarte más con las personas que ya valoramos Esto es especialmente claro cuando nos sentimos solos después de perder un vínculo, después de un divorcio o muerte, o cuando nos mudamos a una nueva área. Pero hasta el 15-30 por ciento de las personas que nos rodean se sienten solitarias crónicamente, informan Cacioppo y Hawkley.

Si a menudo está solo, puede estar demasiado ansioso por sentirse seguro en los lazos que tiene. También es posible que necesite un tipo diferente de vínculo o interacción. Tal vez te sientas con tu cónyuge y te sientas solo porque no quiere hablar de las emociones; llamar a una novia que se desarrolla en el drama. Tal vez te aburran tus colegas, que solo hablan de programas de televisión; encuentre conversaciones serias en otra parte. "A gran escala, la soledad es un privilegio", escribe David Whyte, en Consolations: The Solace, Nourishment and Underlying Meaning of Everyday Words. "Los animales pueden sentirse solos de manera instintiva, moviéndose naturalmente y afectuosamente hacia otros de su tipo, pero los seres humanos pueden ser los únicos seres que pueden articular, imaginar o llamar a una vida específica que sienten que podrían estar perdiendo".

Una versión de esta historia apareció en Your Care Everywhere.

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