¿La soledad es solo otra forma de depresión?

Hace algunas semanas asistí a una mesa redonda para analizar el estigma de la enfermedad mental. Asistió una gran variedad de profesionales de la salud mental y tuve la oportunidad de hablar con algunos sobre mi trabajo con soledad. Por lo general, obtuve dos respuestas: una respuesta fue reconocer la importancia de la soledad que ven en sus clientes, y dos, que incluyeron la soledad como una forma de depresión. De hecho, el pensamiento de que la soledad es de alguna manera una forma de depresión tiene una larga historia y no es inusual que me pregunten: "¿no es la soledad solo una forma de depresión?" Uno de los resultados más poderosos de este pensamiento es que la soledad no es un problema para ser tratada específicamente, sino más bien, un síntoma de una depresión subyacente más profunda. Este pensamiento puede ocurrir no solo en el terapeuta que puede estar tratando a un cliente, sino también en un cliente que no puede nombrar con éxito su sentimiento de soledad en lugar de depresión.

En parte, la razón por la que se ha asumido que la soledad es una forma de depresión se debe al hecho de que los dos tienden a estar altamente correlacionados. Weeks, Michela, Peplau y Bragg (1980) discutieron este concepto hace más de tres décadas, destacando el problema de la co-ocurrencia de depresión y soledad. Su investigación concluyó que la soledad y la depresión eran de hecho dos constructos separados. ¿Pero cómo son diferentes? Cacioppo y Patrick (2008) describen acertadamente la soledad como un dolor social, como resultado de la falta de relaciones íntimas deseadas por una persona. Es, en un sentido muy real, un impulso motivacional, como el hambre o la somnolencia. Este "impulso" de soledad está vinculado a la necesidad de pertenecer, una necesidad que se ha argumentado es en la misma línea que las necesidades físicas, como la necesidad de comer o dormir (Baumeister y Leary, 1995). Un trabajo más reciente de Eisenberger, Lieberman y Williams (2003) también encontró que ser rechazado activa la misma parte del cerebro asociada con el dolor físico. La soledad es una reacción perfectamente natural que una persona tendría si no se satisface su necesidad de pertenecer. La depresión, por otro lado, es un sentimiento mucho más general de tristeza, desesperanza o abatimiento. A diferencia de la soledad, no se desencadena constantemente por una clase particular de estímulos (como la falta de conexión / pertenencia social asociada a la soledad). Tampoco es un impulso motivacional, que nos indica que una necesidad no se está cumpliendo. Como Cacioppo y Patrick (2008) señalan: "la soledad refleja cómo te sientes con respecto a tus relaciones. La depresión refleja cómo te sientes, punto "(página 83).

Si estos dos conceptos son, de hecho, distintos, entonces podemos suponer que hay cuatro estados posibles con respecto a la soledad y la depresión. Sentirse (1) solo y deprimido, (2) solo pero no deprimido, (3) deprimido pero no solo, y (4) ni solo ni deprimido. El primer escenario es el más visto y, en general, las correlaciones tienden a oscilar entre .4 y .6 (Weeks et al., 1980). La investigación posterior también demuestra que podría haber una interacción recíproca entre la soledad y la depresión con el resultado neto de un aumento de ambos (Cacioppo, Hughes, Waite, Hawkley y Thisted, 2006). Sin embargo, también es posible experimentar los estados (2) y (3) y hay investigaciones que demuestran que la concurrencia entre la soledad y la depresión tiene sus limitaciones (Weeks et al., 1980). Uno puede pensar en escenarios donde las personas viajan y se sienten solos porque sus interacciones con sus seres queridos son limitadas, pero no están deprimidas. En otras palabras, los síntomas típicos asociados con la depresión no son aparentes, como los sentimientos de inutilidad, impotencia, desesperanza, fatiga y pérdida de interés que no están presentes. Del mismo modo, uno podría estar severamente deprimido y aislado y, sin embargo, no sentirse solo porque desea poco contacto con los demás.

Entonces, la próxima vez que usted, alguien que usted conoce o un cliente, entre y diga que se sienten tristes, uno realmente debería detenerse y preguntarse por qué exactamente se sienten tristes. Si es que esa tristeza está relacionada con la falta de conexiones sociales o un sentido de pertenencia, entonces quizás la soledad es el problema real y no la depresión. En realidad, pueden no estar deprimidos en absoluto. Entender que la soledad es un problema fundamental que debe abordarse, podría decirse que puede conducir a resultados mucho más efectivos que simplemente agrupar todo como depresión.

Referencias

Baumeister, RF, y Leary, MR (1995). La necesidad de pertenecer: deseo de apegos interpersonales como motivación humana fundamental. Psychological Bulletin , 117 (3), 497-529.

Cacioppo, JT, Hughes, ME, Waite, LJ, Hawkley, LC, y Thisted, R. a. (2006). La soledad como un factor de riesgo específico para los síntomas depresivos: análisis transversales y longitudinales. Psychology and Aging , 21 (1), 140-51.

Cacioppo, JT, y Patrick, W. (2008). Soledad: la naturaleza humana y la necesidad de una conexión social (página 317). Nueva York: WW Norton & Company, Inc.

Eisenberger, NI, Lieberman, MD, y Williams, KD (2003). ¿Duele el rechazo? Un estudio de FMRI sobre exclusión social. Science (Nueva York, NY) , 302 (5643), 290-2.

Weeks, DG, Michela, JL, Peplau, L. a, y Bragg, ME (1980). Relación entre soledad y depresión: un análisis de ecuaciones estructurales. Revista de Personalidad y Psicología Social , 39 (6), 1238-44.

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