La soledad del espía de larga distancia

Los espías de John Le Carré llevan vidas que resaltan los peligros de la soledad.

Alerta de spoiler: Digo el final de The Spy Who Came In From Cold .

La soledad duele, como lo demuestran John Cacioppo y William Patrick en su libro sobre el tema. Cuando las personas se sienten solas, se activa la misma parte del cerebro que para el dolor físico. Hay una razón para esto. La soledad evolucionó para lograr que los humanos se conectaran entre sí porque, como todavía decimos hoy, hay seguridad en los números. Por el contrario, la conexión social se siente placentera. No solo nos hace sentir bien, sino que también nos ayuda a regular las emociones negativas. Y así, a menudo recurrimos a otros en momentos de estrés.

Nuestras mentes, cerebros y cuerpos responden a la soledad como a otras situaciones peligrosas. Esto significa que, para los que están solos y crónicos, los sistemas de estrés y de activación se activan durante largos períodos de tiempo, incluso de manera continua. La activación de este tipo puede provocar muchos problemas de salud, como presión arterial alta, inflamación y sistemas inmunitarios comprometidos. El aislamiento está a la altura de la presión arterial alta, el tabaquismo, la obesidad y la falta de ejercicio como un factor de riesgo para la enfermedad y. muerte prematura.

La situación no es mucho mejor para nuestro cerebro mental que para nuestro cuerpo. Los síntomas del estrés inhiben la función ejecutiva y la regulación emocional. Esto significa que las personas solitarias podrían ser menos capaces de pensar con claridad o de regular sus emociones, especialmente las negativas. Tales impedimentos pertenecen especialmente a la cognición social; La soledad desvía la percepción social negativamente. Los sentimientos de infelicidad junto con una capacidad comprometida para regular las emociones negativas significa que las personas solitarias tienden a desconfiar y rechazar a los demás. Su capacidad para tomar las perspectivas de otros también se ve afectada y sesgada hacia lo negativo. Las personas que se sienten solas crónicamente tienden a culpar a los demás y a arremeter contra demasiado fácilmente. No encuentran consuelo en compañía de otras personas, y cuanto mayor es la soledad, menos probable es que busquen apoyo emocional.

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El número uno es el número más solitario.

Fuente: fotógrafo anónimo / Shutterstock

Estos rasgos serían problemáticos para la mayoría de nosotros: la mayoría de las personas solitarias no quieren sentirse solas, incluso si se sienten impotentes para mejorar sus situaciones. Pero si eres un espía, esas cualidades podrían ser un activo: todos los rasgos negativos mencionados podrían incluirse en una descripción del trabajo para reclutar agentes de inteligencia. Si eres un espía, sentirte negativo y desconfiado como una forma de vida probablemente te protegerá más a menudo que no. Es bueno no acercarse demasiado a la gente. O empatizar con ellos, lo que puede surgir al tomar la perspectiva de otro, porque eso podría interferir con la crueldad necesaria para hacer su trabajo. Es mejor ser desconfiado, comprometido con los fóbicos, sueltos y sin fantasía, un solitario.

Y así, la mayoría de los agentes secretos de John Le Carré son solitarios. Fraternizan entre sí en sus clubes, pero tales conexiones rara vez alcanzan una verdadera cercanía. Al comienzo de la serie de novelas Smiley de Le Carré, descubrimos que uno de los más confiables (bueno, en la medida en que puede confiar) y los directores populares de la agencia es un topo, un espía para los rusos que ha estado comprometiendo sus operaciones durante años. . Esa es una lección sobre los beneficios de permanecer solo; la popularidad del topo bien podría haber pospuesto su detección porque incluso aquellos que eligen la soledad como una necesidad profesional son vulnerables al atractivo de la bonhomie. Los espías de Le Carré tienden a estar divorciados o nunca casados, y si tienen hijos, generalmente están separados de ellos. La familia pertenece a un pasado remoto, se debe dejar un pasado para que el agente logre la distancia psicológica necesaria para el trabajo.

Le Carré es considerado un escritor popular, un maestro de la novela de espías. Este juicio es demasiado estrecho e ingenuo para este autor superlativo. Claro, Le Carré cuenta una gran historia. Pero además de su sorprendente uso del lenguaje y su habilidad para construir conspiraciones bizantinas y sorprendentes, retrata la psicología del espionaje y, por extensión, de todas las formas en que nos alejamos de las mejores partes de la naturaleza humana.

En El espía que vino del frío , el espía es Alec Leamas, un solitario malhumorado. Otro personaje principal importante es el Muro de Berlín, que ha dividido a un país que no debería estar dividido, dividido en familias y amigos, y se erige como un feo recordatorio de la guerra, la enemistad y la hostilidad. Es una herramienta duradera y un símbolo de la Guerra Fría, llamada así porque ni Rusia ni los EE. UU. guerra oficialmente declarada La hostilidad se mantuvo sin el “calor” de la batalla. Pero la frialdad en esta novela también alude a las condiciones de vida de un espía, su destierro del calor de la amistad humana, la confianza, el amor.

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Muro de Berlín, mirando hacia el este, 1975

Fuente: Fotógrafo anónimo / Wikimedia Commons

Leamas tiene la misión de acabar con un espía ruso que consiste en pretender ser un desertor. Para establecer sus credenciales sórdidas y atraer a la oposición, primero comienza a beber mucho; supuestamente se dispara desde el Circo, el nombre dado al MI6 por sus agentes; y pasa algún tiempo en la cárcel por asalto, por lo que continúa su ejecución de una espiral descendente. Cuando sale de la cárcel, comienza a trabajar en una biblioteca donde tiene un romance con una trabajadora llamada Liz. Ella se preocupa tiernamente por él y obviamente está enamorada.

La trama del circo tiene éxito. Leamas es reclutado por agentes enemigos, ostensiblemente defectos, y es llevado a Alemania Oriental. Él cree que su tarea es desacreditar a un hombre llamado Mundt, un importante funcionario del servicio secreto ruso. Pero lo que Alex no sabe es que está siendo jugado por el Circo, que Mundt es en realidad un espía para los británicos (un topo), y que Alec estará configurado para desacreditar a los enemigos de Mundt (los hombres que lo reclutaron) y no que derribar a Mundt. Como más tarde se da cuenta, no había encontrado su trabajo en la biblioteca al azar después de visitar una agencia de empleo, pero el Circo lo creó para encontrar trabajo allí con la esperanza de que se involucrara con Liz, que es un simpatizante comunista. Los agentes de Mundt engañan a Liz para que venga a Alemania Oriental, y tanto ella como Leamas, sin saberlo, lo ayudan a derrotar a sus enemigos. Mundt es un reprobado moral y el hombre que se opone a él es una persona mucho mejor, pero Mundt debe salvarse de la exposición para promover los objetivos del Circo.

Liz se ve obligada a testificar en la audiencia de Mundt. Leamas no tiene idea de que ha caído en manos de los agentes de Mundt y está sorprendida y horrorizada de verla cuando entra a la sala de audiencias. Ella quiere decir lo que sea que ayude a Leamas, pero, por supuesto, no conoce la situación que Leamas capta de repente. Su testimonio revela que Leamas todavía está trabajando para el circo, y los enemigos de Mundt (quienes reclutaron a Leamas) están desacreditados.

En un momento durante la audiencia, Karden, uno de los interrogadores, dijo con sarcasmo: “Leamas había hecho lo único que la inteligencia británica nunca había esperado que hiciera: había tomado a una niña y lloraba en su hombro”. Karden tiene razón en esto. Espía de sangre fría que no ha dejado que nadie en su vida se preocupe profundamente por Liz. Antes de que lo llevaran a Alemania Oriental, soñaba con volver con ella después de esta tarea. Sin embargo, Karden se equivoca al pensar que la inteligencia británica no predijo esto. Vieron que Leamas estaba cerca de su punto de ruptura, quemándose como un espía, e intervinieron explotando sus debilidades. No hay vida privada para un espía, y aprovechar la necesidad de seguridad y autenticidad de Leamas se consideró un juego justo para lograr los fines del espionaje.

Mundt permite que Leamas y Liz se vayan. Para escapar deben escalar el muro de Berlín. Pero Mundt no es confiable, y envía a sus asesinos tras ellos, como Leamas sospecha que lo hará. Tienen la oportunidad de llegar a un lugar seguro al escalar el Muro antes de ser detectados por los reflectores, pero a medida que suben, Liz es asesinada a tiros. Alec está al borde de la pared. Smiley y otros agentes del lado estadounidense le están gritando que salte, que vuelva a estar a salvo. Pero Leamas salta al lado ruso donde Liz se encuentra sin vida. Es asesinado por un pelotón de fusilamiento.

Las ironías del título abundan aquí. Anteriormente en la novela, Control, jefe del Circo, le había dicho a Leamas que después de esta última asignación, podría retirarse y “salir del frío”. El control utiliza la metáfora de la frialdad para significar una falta de calor y conexión humana, el soledad, un espía debe vivir sin tregua si quiere tener éxito en lo que hace, si quiere sobrevivir. Pero al enamorarse de Liz, Leamas ya ha salido del frío. En un mundo sin ella, todavía estaría en el frío, incluso si se uniera a sus colegas en el lado estadounidense de la pared. Como señalan Cacioppo y Patrick, la soledad no consiste en el número de personas que uno conoce y ve (como los colegas) sino en la calidad de las conexiones. Los colegas de Leamas son personas que ha vivido durante la mayor parte de su vida adulta, pero no hay intimidad o conexión emocional verdadera allí. Quieren que viva, y se preocupan por él tanto como pueden cuidar de cualquier persona, pero su papel en la Guerra Fría tiene prioridad sobre todas las relaciones, como lo ha demostrado su disposición a usar a Leamas como un peón. Y así, Leamas viene del frío no al retirarse sino al unirse a su amante en la muerte. La muerte, que enfría los cuerpos, es la alternativa más cálida a una vida sin amor, una lección que Leamas aprendió al final del día.

La novela comienza y termina en el Muro de Berlín, una entidad física real que separa a las personas y un símbolo de alienación. En el nivel macro de la política, el Muro hace que las naciones sean ajenas entre sí (nación extranjera), que pertenecen juntas. También es una metáfora de la soledad a nivel personal, las barreras personales que el espía debe construir para hacer su trabajo. Robert Frost escribió que “las buenas cercas hacen buenos vecinos”, una metáfora que señala con sabiduría la necesidad de los límites. Pero las buenas cercas también hacen buenas prisiones, y el aislamiento es el más cruel de todos los castigos infligidos a sus residentes.

Varghona/Istock

Firmar en la frontera.

Fuente: Varghona / Istock

The Circus cree que están justificados en el sacrificio de individuos por un bien mayor, y esto incluye pedirles a sus agentes que vivan en régimen de aislamiento. Pero como lo demuestra El espía que vino del frío , puede que no haya un bien mayor. ¿Qué dice de ellos que permiten que un hombre básicamente bueno como Fiedler, el enemigo de Mundt, sea asesinado mientras permite que Mundt, un criminal de guerra nazi, continúe en el poder y la facilidad porque él les pasa información?

Aun así, Leamas los defiende ante Liz cuando se acercan al Muro:

¿Qué crees que son los espías? ¿Sacerdotes, santos y mártires? Son una procesión escuálida de tontos vanos, traidores también, sí; Pensamientos, sádicos y borrachos, personas que juegan a vaqueros e indios para alegrar sus vidas podridas. ¿Crees que se sientan como monjes en Londres, equilibrando los derechos y las injusticias? Habría matado a Mundt si pudiera, odio sus entrañas, pero no ahora. Sucede que lo necesitan. Lo necesitan para que la gran masa de morones que admiras pueda dormir profundamente en sus camas por la noche. Por la seguridad de personas comunes y malvadas como tú y como yo.

Leamas no expresa la opinión de Le Carré, el juicio que surge del libro en su conjunto, lo que los críticos literarios llaman “el autor implícito”. En su último libro, El legado de los espías , Le Carré retoma los eventos y personajes que figuran en este artículo anterior. novela. Es un tiempo diferente. El Muro de Berlín ha estado caído por décadas, y su caída fue el evento que más o menos anunció el fin de la Guerra Fría. El personaje principal de Le Carré en esta ocasión es Peter Guillam, un agente visto a lo largo de las novelas Smiley. Legacy es una gran obra, un brillante tour de force. También es la declaración más clara de este autor de que lo que realmente importa es la conexión humana.

Referencias

Cacioppo, John T. y Patrick, William (2008). Soledad: la naturaleza humana y la necesidad de conexión social . Nueva York: WW Norton & Company.

Jones, Wendy (2017). Jane en el cerebro: explorando la ciencia de la inteligencia social con Jane Austen . Nueva York: Pegasus. [El Capítulo 3 describe el funcionamiento de los sistemas de estrés en la mente / cerebro; el capítulo 8 describe las conexiones entre el apego y la capacidad de regular las emociones.]

Le Carré, John (2017). Un legado de espías . Nueva York: Grupo de pingüinos

Le carré, john (1963). El espía que vino del frío . Nueva York: Coward-McCann, Inc.

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