La Sociedad de Control

Mirando hacia atrás en el último medio siglo, han evolucionado cambios significativos en las costumbres y valores sociales estadounidenses. El ethos liberal de "solo hazlo" de la década de 1960 ha sido reemplazado por la omnipresencia de "Just Say No".

Di no a las drogas, no al alcohol, no al tabaco, no al sexo. Las personas están comerciando con sus antiguos "pecados" bebiendo cerveza sin alcohol, masticando chicles de nicotina o absteniéndose del bong. Algunas personas están ahogando su deseo sexual, pensando que es mejor ser monógamo o abstinencia que negociar condones o diques dentales. Un movimiento de re-virginización ha crecido donde las parejas no

participar en las relaciones sexuales durante tres días a seis meses antes de sus bodas. Tim Tebow y Lady Gaga son los personajes secundarios del celibato voluntario.

El semental de ayer es el portador de la enfermedad de hoy; la cabeza de ayer es el abusador de sustancias de hoy;

el fumador de ayer, que solía ser 'genial', es la amenaza pública de hoy. Durante nuestras vidas, hemos sido testigos de la guerra contra las drogas, la guerra contra la pornografía, la guerra contra el SIDA, la censura de las palabras "parásitas" y el consumo recreativo y el tabaquismo en las películas que ahora les otorgan una calificación R para las películas.

Por supuesto, no hay nada de malo en dejar de fumar, es más adictivo, por no decir peligroso, que cualquier droga ilegal. Y la gente se engancha con el alcohol, las drogas y el sexo. Sin embargo, no todos los que toman un cóctel son alcohólicos, no todos los que se drogan son adictos, y no todos los que disfrutan del sexo (o lee a Playboy ) son pervertidos. Dibujar una distinción entre indulgencia y abuso es herético. Ya no existe una distinción entre las personas que usan drogas y las que abusan de ellas, ya que solo existe un paradigma para el abuso. La única forma permisible de hablar sobre drogas, sexo,

(y, la desviación en general) está en el lenguaje de la crisis y el miedo . Todo el mundo tiene acceso rápido a estadísticas sobre los costos para las empresas, las camas de hospital ocupadas por el abuso de sustancias, el nivel de aumento en la potencia de la marihuana; estas estadísticas tienen una gran demanda porque refuerzan la percepción de que existe una crisis. Esto refuerza la idea de que necesitamos mecanismos elaborados de vigilancia y control.

Este movimiento hacia la abstinencia, la sobriedad, la moderación y los pensamientos puritanos sobre el sexo es más que una tendencia. Es un programa práctico que amplía los límites de la aplicación de la ley, la autoridad de los empleadores y, en última instancia, sus propios parámetros. Gran Hermano está mirando por encima del hombro. En toda la sociedad estadounidense, se observan esfuerzos y esfuerzos para restaurar la cohesión social, reafirmar la autoridad y, básicamente, controlar las energías que se han desencadenado en el último cuarto de siglo. Las universidades están volviendo a imponer toques de queda y normas sobre convivencia, fiestas no supervisadas, novatadas de fraternidad y conducta sexual. Las legislaturas de todo el país están controlando el humo de Internet, la publicidad del tabaco y etiquetando los programas violentos de televisión, los videojuegos y las letras de rock y rap como malas. Las ciudades de todo el país han impuesto controles sobre la mendicidad, el vagabundeo, el consumo público de alcohol y el tirar basura. Los programas de policía comunitaria han dado a las autoridades policiales una mayor autoridad diaria en las áreas con altos índices de criminalidad. Las cámaras y los escáneres están en todas partes. ¿Son estos los actos benignos de una sociedad civilizada, o las autoridades han tomado sus poderes demasiado lejos?

Este proceso es un PARADIGMA DE CONTROL, es decir, un modelo de peligro claro y presente que puede expandirse para implicar y oprimir a multitudes . Por lo general, comienza con un problema real, por ejemplo, un embarazo adolescente o los peligros reales de las drogas, pero una respuesta obvia puede ser la educación sexual y de drogas (y no las mentiras perpetradas por programas como DARE) o el control de la natalidad y la enseñanza segura hábitos de bebida En cambio, se nos dice que la mejor forma de resolver el embarazo adolescente es la abstinencia (que inculca la culpa por la actividad sexual), o que la mejor forma de frenar el consumo de drogas es asustar a las personas y mentirles. Los verdaderos problemas de salud, como el SIDA y las enfermedades de transmisión sexual se convierten en la ocasión de purgas sexuales al por mayor, y los verdaderos problemas con las drogas se expresan en un paradigma de abuso, como si usar drogas significa solo ABUSARlos, y hablar de consumo seguro de drogas es profano. Algo más está sucediendo:

En cada una de estas situaciones, un problema proporciona el pretexto para regular el comportamiento "indeseable". El objetivo tiene menos que ver con la seguridad personal que con el control social.

¿Cuán auténticas son estas emergencias? ¿El consumo de drogas realmente está en aumento? [Las encuestas del gobierno muestran continuamente que el consumo de drogas entre los adolescentes en realidad ha disminuido.] ¿Los adolescentes beben más que antes? [¿Cuál ha sido el efecto de cambiar la edad legal para beber de 18 a 21?] ¿Los niños tienen relaciones sexuales más pronto en estos días? [¿O es simplemente que las chicas "agradables" ahora están haciendo lo que siempre hicieron los chicos?]

La vigilancia se ha multiplicado. Con la llegada del teléfono celular y la cámara omnipresente, no se muestra ningún comportamiento. No hay privacidad No hay refugios para escapar de las miradas indiscretas de otros.

Se ha vuelto más y más difícil trazar la línea cuando las redes que nos rodean son atraídas. ¿Cómo podemos distinguir entre una restricción necesaria (que la sociedad necesita) y un paradigma de control (que simplemente nos encapsula en un mundo de otros que quieren legislar? nuestra moralidad)? Hemos pasado de la paranoia sobre el poder destructivo del gobierno (y la industria) a la ansiedad sobre las consecuencias personales de los pecados que cometemos (a los ojos de los que están en el poder).

La prohibición ya se ha demostrado que no funciona. Legislar la moralidad involucra a las personas con poder subyugando a aquellos que son impotentes. Dar mensajes de miedo que son mentiras solo perpetúa una sociedad temerosa de divertirse, una que solo da placer en términos negativos y que asume que aquellos que usan solo pueden abusar. Sugerir que aquellos que se apartan de las normas convencionales de la sociedad nunca salgan adelante conduce a una sociedad donde se supone que cada movimiento que hacemos denigra los valores básicos de la sociedad. Tendemos a estar en desacuerdo. Creemos que la mayoría de las personas toman buenas decisiones. La mayoría de las personas se conformarán. La mayoría de las personas puede distinguir el bien del mal. La mayoría de nosotros queremos salir adelante. A veces cometemos errores; a menudo aprendemos de ellos, a veces tienen un desastroso

despues de los efectos. Pero no intentar, no preguntar, no experimentar (sabiamente) nos dejaría con una sociedad mucho más aterradora de lo que Orwell jamás imaginó en su libro de 1984 .

¿Cuál es el propósito oculto de la Sociedad de Control? Los grupos que crean crisis usan definiciones de desviación para considerar a algunas personas y su comportamiento como peligroso o malo. Al hacerlo, aumentan su poder en la sociedad al robar el poder y la elección de los demás. Esa es la verdadera razón de la muerte de la moderación.

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