La sangre se derrama sobre una estatua de Lee

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La estatua de Robert E. Lee en Charlottesville, Virginia
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Con la violencia estallando en las calles de Charlottesville este fin de semana, un hecho importante es indiscutible: la gran mayoría de los manifestantes que intentan salvar la estatua de Robert E. Lee no son fanáticos de la historia, sino supremacistas blancos. Al converger en la estatua que llevaba escudos y ondeando banderas confederadas, los manifestantes corearon frases como "No nos reemplazarás". Los judíos no nos reemplazarán ", y otros lemas neonazis, según el New York Times.

Si alguna vez hubo alguna duda sobre el significado psicológico de los monumentos confederados -o, para el caso, los monumentos públicos en general- los hechos en Charlottesville lo dejan claro. Estadísticamente, muchos de los que tan vehementemente se oponen a la eliminación de la estatua Lee probablemente carecen de conocimiento rudimentario de la historia de la Guerra Civil. (Medio americanos cuestionados, por ejemplo, ni siquiera saben cuándo se produjo la guerra, y menos de uno de cada cinco entiende lo que hizo la Proclamación de Emancipación). Sin embargo, debido al conflicto por la remoción de la estatua, una persona está muerta y en al menos 34 están heridos.

Los símbolos y las pantallas públicas en particular pueden tener una enorme importancia, ya que las ideas representadas por pantallas públicas son presuntivamente válidas. Es decir, si el gobierno mantiene un monumento a algo o alguien, el monumento en cuestión debe representar una idea que merece reconocimiento, un concepto que en algún nivel es aceptable o incluso justo. Esta es la razón por la cual los parques públicos en los Estados Unidos no están honrados con estatuas de Mussolini o Hitler, ni encontrará bustos de Stalin o Mao fuera de nuestros juzgados.

Durante más de un siglo, sin embargo, los símbolos de la Confederación han sido prominentes en todo el sur de Estados Unidos, desde banderas rebeldes hasta estatuas de Lee, Jefferson Davis y otros. Hay varias razones para esto, pero quizás lo más significativo es el hecho de que durante muchos años el gobierno federal no hizo ningún esfuerzo para prevenirlo, por lo que las comunidades del sur pudieron glorificar la causa perdida de la Confederación como lo deseaban. De hecho, después de 1877, cuando las tropas federales fueron retiradas del Sur en un acuerdo político que lanzó la era Jim Crow, los supremacistas blancos obtuvieron un control sin restricciones en el Sur.

Hubiera sido comprensible, por supuesto, si las comunidades del sur hubieran erigido simplemente monumentos para reconocer los nombres de los miles de jóvenes que lucharon y murieron por la Confederación, pero muchos fueron mucho más lejos, construyendo monumentos y estatuas en honor a los líderes confederados. Así, durante más de un siglo, Lee, Davis y otros han sido retratados no como traidores sino como héroes, mientras que las banderas confederadas y los monumentos que honran a los líderes de la rebelión han sido defendidos como reconocimiento del "patrimonio".

Hoy, sin embargo, está claro qué simbolizan esas pantallas. Los supremacistas blancos marchan para defender la estatua de Lee en Charlottesville porque representa la validación pública oficial del racismo que defienden. Su remoción sería un golpe drástico para sus psiques y las opiniones indecorosas que aprecian, ya que finalmente le concedería al mundo que la idea fundamental que Lee defendió -la superioridad racial- finalmente ha sido rechazada incluso en el estado que él llamó casa. (Previsiblemente, algunos afirmarán que Lee y la Confederación lucharon por los derechos de los estados, no por la esclavitud, pero esta es una afirmación superficial. Ni siquiera los manifestantes en Charlottesville afirman estar motivados por la preocupación por los derechos de los estados).

Si nada más, los eventos en Charlottesville destacan el hecho de que hay una mayor conciencia en la América contemporánea de que los memoriales que glorifican a la Confederación son indefendibles. Más allá de eso, sin embargo, la violencia impulsada por las emociones debería darnos una pausa para considerar la importancia de pensar cómo las exhibiciones públicas no solo pueden unirnos, sino también dividirnos.

Esta es la razón por la cual, por ejemplo, los intentos de erigir monumentos de los Diez Mandamientos deben verse como intentos muy políticos, no inofensivos, de reconocer la "herencia religiosa" de los Estados Unidos, como afirman los defensores. (¿Te suena familiar?) La mayoría de nosotros no pensaría dos veces acerca de la exhibición de los Diez Mandamientos en una iglesia, pero un Decálogo sobre propiedad pública transmite un mensaje completamente diferente, un sentido de validación psicológica y política para aquellos que ven los Mandamientos como representando sus puntos de vista religiosos. El respaldo gubernamental al Decálogo les permite ver que sus puntos de vista religiosos tienen un estatus cultural especial. Implícito en esto, por supuesto, está la conclusión de que otras creencias religiosas tienen un estatus de segunda clase.

Negar la importancia psicológica y política de las exhibiciones públicas es pasar por alto un aspecto vital de la vida en nuestra compleja y plural sociedad moderna. Cuando el gobierno erige o mantiene un monumento, respalda implícitamente las ideas que lo respaldan. Como tal, para evitar divisiones y conflictos, sería conveniente considerar cuidadosamente la exhibición gubernamental de cualquier símbolo. Las obras de arte y otras representaciones visuales tienen su lugar, pero en lugares gubernamentales deben usarse con precaución. La contención no solo evita el conflicto, sino que también alienta a los ciudadanos a moldear sus opiniones basadas en el pensamiento racional y crítico en lugar de la emoción.

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Foto de perro Cville, licencia creative commons

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