La sabiduría de Silvano Arieti, pionero en la esquizofrenia

El psiquiatra italoestadounidense revolucionó el tratamiento de la esquizofrenia.

El libro clásico de Silvano Arieti, Interpretación de la esquizofrenia, fue galardonado en 1975 con el Premio Nacional del Libro de EE. UU. En la categoría Ciencia. Más de 40 años después, sigue siendo el examen psicológico más completo y exhaustivo de la condición más compleja para afligir a la humanidad, la esquizofrenia. Dado el estado actual de la psiquiatría, tanto los profesionales de la salud mental como sus pacientes harían bien en revisar las vastas contribuciones de Arieti al campo.

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Silvano Arieti, MD (1914-1981).

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En la tradición de otros psiquiatras italianos pioneros como Gaetano Benedetti, Arieti mantuvo durante todo su carrera el interés principal en comprender el problema de la esquizofrenia. Es tal vez su conceptualización de esta enfermedad, así como sus contribuciones teóricas más amplias sobre la naturaleza de la enfermedad mental, por la cual será más recordado.

Formada inicialmente como psiquiatra y luego como psicoanalista, Arieti le dio gran importancia a la comprensión del significado psicológico de los síntomas psicóticos. En un momento en que la mayoría de los psiquiatras descartaba el enfoque psicoanalítico para su uso con pacientes esquizofrénicos, Arieti veía la psicosis como una experiencia humana interpretable y significativa. Con un tratamiento analítico, afirmó Arieti, el paciente con esquizofrenia podría comenzar a comprender cómo concretizó las ideas, deseos y conflictos abstractos en síntomas psicóticos. También sostuvo que el desarrollo de la confianza básica es la base sobre la cual se podría emprender un trabajo psicoterapéutico efectivo.

Al describir los mecanismos psicodinámicos subyacentes a la primera ruptura de la psicosis, Arieti (1974) escribe en Interpretation of Schizophrenia:

[Cuando el paciente] no puede cambiar la situación insoportable de sí mismo por más tiempo, tiene que cambiar la realidad. . . . Sus defensas se vuelven cada vez más inadecuadas. . . . El paciente finalmente sucumbe y se produce la ruptura con la realidad.

A pesar de su dedicación de por vida a la psicoterapia de la esquizofrenia, Arieti nunca descartó la importancia de la investigación biológica ni evitó el tratamiento con medicamentos psiquiátricos. En su brillantez, Arieti se dio cuenta de que lo biológico y lo psicodinámico no son paradigmas competitivos sino complementarios. Los hallazgos biológicos no pierden sentido cuando se detallan las explicaciones psicoanalíticas, y el psicoanalítico no pierde su valor cuando se descubre la biología subyacente. La enfermedad mental no depende de la etiología biológica, sino más bien de la existencia de profundo sufrimiento emocional y deterioro en una persona individual.

Escribiendo bellamente en su American Handbook of Psychiatry, publicado por primera vez en 1959, Arieti resume sus puntos de vista sobre el tratamiento psiquiátrico:

Mi propia preferencia marcada, en el caso promedio, es la psicoterapia. . . . Mi “parcialidad” se basa en la creencia de que las terapias físicas, hasta donde sabemos o podemos inferir, producen solo una mejoría sintomática, mientras que la psicoterapia tiende a: (1) eliminar los conflictos básicos que llevaron al trastorno (2) corregir la patrones psicopatológicos y (3) permiten que los poderes psicológicos regenerativos del organismo recuperen terreno perdido. Sin embargo, estas afirmaciones no deben considerarse una condena de las terapias físicas. Por el contrario, he encontrado que las terapias físicas, con la excepción de la psicocirugía, son útiles, a veces, en una variedad de situaciones.

Arieti fue profesora de psiquiatría durante mucho tiempo en el Colegio Médico de Nueva York y también analista de capacitación en la División de Psicoanálisis del Instituto William Alanson White en la ciudad de Nueva York. Nacido en Pisa en 1914, abandonó Italia poco después de la escuela de medicina debido al aumento de las tensiones políticas bajo la dirección de Benito Mussolini. El gobierno italiano emitió un sello en 2014 para conmemorar el centenario de su nacimiento. Arieti murió en Nueva York en 1981.

En el prefacio de la Interpretación de la esquizofrenia, Arieti escribe:

El presente libro. . . es el trabajo de un hombre . . . Sea indulgente, lector, pero no demasiado; porque no estaba solo en este trabajo de treinta y tres años. Siempre estuvo conmigo el que sufría, que tarde o temprano me dio el don de la confianza.

Silvano Arieti será recordado como un gigante intelectual que dedicó su vida al cuidado de los enfermos mentales más graves. En un momento en que lo máximo que se podía hacer por los esquizofrénicos eran los fármacos neurolépticos y la institucionalización a largo plazo, Arieti demostró que incluso la psicosis tiene sentido y es susceptible de investigación psicoanalítica.

Sin embargo, tal vez sea la apreciación de Arieti tanto por lo biológico como por lo psicoanalítico lo que refleja su mayor y más perdurable contribución a la psiquiatría contemporánea.

Referencias

Arieti, S. (1955). Manual estadounidense de psiquiatría. Nueva York, NY: Libros Básicos.

Arieti, S. (1974). Interpretación de la esquizofrenia. Nueva York, NY: Libros Básicos.

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