La respuesta psicológica a los obstáculos

Pocas cosas importantes en la vida son fáciles. Comenzando en la escuela, hay días en que las tareas simplemente no van bien. Ese concepto que creías haber clavado en clase se le escapó de la mente cuando te sientas a hacer tu trabajo. A medida que envejeces, los obstáculos se vuelven más variados. Es posible que desee comprar un gran auto nuevo, pero no tiene el dinero. Usted podría verse frustrado en el trabajo por alguien que tiene una agenda diferente. O tal vez la economía ha dificultado que su empresa avance en una nueva empresa.

Tratar con obstáculos es una parte crucial de tener éxito en la vida. Y hay muchas estrategias que utilizamos para ayudarnos a lidiar con ellas.

A veces, por supuesto, simplemente empujamos a través de los obstáculos. Es decir, un obstáculo puede aumentar nuestro sentido de compromiso con un objetivo. Ya he escrito antes sobre la investigación de Ayelet Fishbach, Ron Friedman y Arie Kruglanski que muestran que a menudo asociamos obstáculos clave con el objetivo que bloquean. Por lo tanto, ver un pedazo de torta tentador en realidad puede ayudar a recordarle que está a dieta.

Sin embargo, cuando te enfrentas a un nuevo obstáculo, este tipo de recordatorio automático no funcionará. Un interesante artículo de Janina Marguc, Jens Forster y Gerben Van Kleef en la edición de noviembre de 2011 de la Revista de Personalidad y Psicología Social demuestra que cuando nos topamos con un nuevo obstáculo, una forma de enfrentarlo es pensar en el problema. mas globalmente

Para obtener la intuición detrás de esto, considere un experimento simple de este documento. En este estudio, los participantes resolvieron un laberinto difícil en la pantalla de una computadora. Mientras trabajaban en el laberinto, la computadora rastreó sus movimientos oculares. Para algunos participantes, cuando llegaron a un punto particular en el laberinto, su camino fue repentinamente bloqueado por una barrera. En respuesta a este obstáculo literal, los participantes buscaron de repente en todo el laberinto por otros caminos, mientras que aquellos que no experimentaron ningún obstáculo continuaron su camino. Es decir, el obstáculo llevó a las personas a pensar sobre la tarea a nivel mundial en lugar de centrarse en la parte específica del laberinto en el que estaban trabajando.

Una carta de Navon

Por supuesto, este resultado no es tan sorprendente. La parte sorprendente es que se trata de un obstáculo que tiende a hacer que las personas piensen de manera más global en general. Por ejemplo, otros grupos experimentaron el obstáculo en el laberinto y luego se les dieron otras tareas en las que podían responder local o globalmente. En otro estudio, los participantes recibieron una tarea perceptual no relacionada. En esta tarea, la gente vio letras grandes compuestas por letras más pequeñas como la letra S compuesta de letras más pequeñas F en la figura. Letras como esta provienen de un estudio clásico de David Navon. Las personas que experimentaron un obstáculo en el laberinto fueron más rápidas para identificar la letra grande (más global) que las personas que no habían experimentado un obstáculo.

Experimentar un obstáculo también afectó el procesamiento conceptual. En otro estudio más, las personas recibieron el Test de Asociados Remotos (RAT). En la RAT, verá tres palabras que parecen no estar relacionadas, y debe identificar una cuarta palabra que se ajuste a esas tres palabras. Por ejemplo, puede ver las palabras CRACKER, UNION y RABBIT. (Le daré la respuesta más adelante.) La solución correcta de estos elementos requiere pensar más globalmente sobre las palabras. Las personas que experimentaron un obstáculo fueron mejores para resolver los ítems en la RAT que las personas que no habían experimentado un obstáculo.

Este estudio conceptual también permitió a los autores demostrar una importante cualidad de este aumento en el pensamiento global tras un obstáculo. Existe una diferencia entre las personas sobre la probabilidad de que sigan comprometidos con tareas difíciles. Esta diferencia se llama volatilidad . Las personas que no son tan volátiles tienden a comprometerse con una tarea y atenerse a ella, incluso cuando se vuelve difícil. Aquellas personas que son altamente volátiles tienden a saltar de una tarea a otra. La influencia de un obstáculo en una tarea posterior se observó solo para personas con poca volatilidad. Aquellas personas que tienen una gran volatilidad no eran más propensas a pensar de forma más global en general después de un obstáculo.

¿Qué significa esto para ti?

Su sistema de motivación quiere ayudarlo a alcanzar sus metas. Una forma de hacerlo es cambiar naturalmente la forma en que piensas sobre un problema cuando alcanzas un obstáculo.

Sin embargo, puedes ayudarlo. Cuando alcanzas un obstáculo y te sientes estancado, puedes ayudar a pensar de manera más global y abstracta. Una forma simple de hacerlo es mirar alrededor de la sala. Mira todos los objetos que tienes enfrente. Por ejemplo, tengo una taza de café, un Squirt relleno (de encontrar a Nemo) y una engrapadora en mi escritorio. Al observar cada objeto, piense en la categoría más general de la que proviene (contenedor, juguete y material de oficina en mi caso). Hazlo por una cantidad de objetos, y te pedirás que pienses de manera más abstracta. Después de eso, vuelve a la tarea donde alcanzaste un obstáculo y ve si eso ayuda.

Por cierto, la respuesta correcta al elemento RAT de antes era JACK.

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Mira mi nuevo libro, Smart Thinking, que se publicará en enero de 2012.

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