La relación Para-profesional-estudiante

La intimidación puede existir en cualquier lugar.

Dondequiera que haya un desequilibrio de poder, existe el potencial de abuso.
Uno de los lugares que menos esperamos es que este potencial se actualice entre los paraprofesionales y las personas con discapacidades que están empleados para apoyar, especialmente a los estudiantes en el aula.

Para aquellos de ustedes, como yo, que son imprecisos en cuanto a lo que hacen estos paraes, sus responsabilidades incluyen la modificación del material de la clase y el suministro de apoyo instructivo, la implementación de planes de manejo del comportamiento y la prestación de atención / asistencia personal. Con una población de más de 250,000 personas en todo el país, para's-que usualmente tienen un título de HS y un certificado de capacitación de más de 35 horas-llevan una carga de trabajo de entre 16 y 21 estudiantes por semana. Aproximadamente el 75 por ciento de ellos son estudiantes con necesidades especiales. En la ciudad de Nueva York, los para's ganan poco más de $ 18.50 por hora (aunque en algunos estados, se les puede pagar tan poco como $ 12.26 / h).

La mayoría de los para's que conocí han tenido la paciencia de los santos. Pero después de leer se suponía que Mi asistente de maestro me ayudaría; en cambio, ella me intimidó. Fui en busca de información de primera mano. Tuve la suerte de pasar tiempo con Danielle, una estudiante graduada inteligente y decidida que se ha sometido a innumerables cirugías, y ha enfrentado tremendas adversidades a diario. Ella pasó por el sistema de escuelas públicas de NYC con varios para's, y dijo lo siguiente:

ME: El artículo describe un incidente en el que un para humillante su cargo frente a toda la clase, mientras que el profesor arrastraba los pies y miraba hacia otro lado. Además, cuando la escuela y los padres del niño lo llamaron a explicar este comportamiento, el para procedió a darle a su cargo "el tratamiento silencioso" la semana siguiente. ¿Alguna vez experimentaste algo como esto?

DANIELLE: Sí, y estoy seguro de que tantos compañeros con discapacidad tienen. La única anécdota que me viene a la mente ocurrió durante el comienzo de mi primer año en la escuela secundaria. Estaba en una clase de educación física adaptativa donde se jugaban muchos deportes de contacto (es decir, fútbol, ​​hockey). Mi para siempre se quejaba de acompañarme a la educación física. Un día, mi clase tocaba touch football y uno de mis compañeros de clase se resbaló y su cabeza terminó colisionando con mi rodilla. Aparte de un poco de hinchazón y un poco de dolor, estaba bien. Regresé a casa, me he helado la rodilla y fui un poco más cauteloso durante el resto de la semana. Si bien no vi la situación como un "gran problema", mi para sí lo hizo. Al día siguiente, ella se metió a mis espaldas y trató de convencer a mis maestros de educación física de que estaba "herida" porque no me estaban "mirando lo suficientemente cerca". Afortunadamente buscaron mi opinión, y logré convencer a mis maestros de que nunca dijo o creyó que lo que sucedió fue su culpa. Mi para estuvo extremadamente enojado conmigo después y apenas me habló días después de la reunión entre nosotros cuatro.

YO: ¿Fue esto un incidente aislado?

DANIELLE: No. Por una variedad de razones, decidí cambiar para's antes del comienzo de mi penúltimo año. De alguna manera, mi segundo párrafo fue peor. Cuando insistía en encontrarla en mis clases en lugar de caminar con ella, ella me daba tiempo. Si llegué un segundo tarde, independientemente de la razón, me interrogaron y me gritaron. Hubo un momento en que llegué unos minutos tarde a mi clase de inglés porque hubo una pelea en el pasillo más cercano a mi salón de clases, así que tuve que tomar un desvío. A pesar de que le expliqué todo esto a mi para y ella podía ver el cristal roto en el pasillo de la vitrina de trofeos que se había roto como resultado de la pelea, su preocupación era que llegaba tarde y no que no estaba herir.

También sucedieron pequeñas cosas, cosas que sabía que no valía la pena informar, porque no se haría nada, a pesar de que eran evidencia de una lucha de poder:. Por ejemplo

1. Si puedo o no tomar las escaleras en lugar del ascensor. Los ascensores eran viejos y la mayoría de las veces nunca aparecerían, las puertas se abrirían y solo el hueco sería visible o el ascensor se abriría entre los pisos.

2. Revistas. Cada para tenía una libreta de mármol en blanco y negro con la foto de su alumno pegada al exterior. Dentro de los diarios había "entradas" escritas por el para. Mi diario tenía muchas entradas que iban desde "Danielle llegó tarde a la clase …" a "Danielle se negó a tomar el ascensor y subió las escaleras". A los estudiantes nunca se les permitió ver el cuaderno ni leer nada dentro. Solo leí algunas entradas después de convencer a un suplente para que me permitieran leer lo que estaba escrito en el interior.

3. comentarios desagradables Uno de mis paras no tuvo dificultad en decirnos, e incluso a otros estudiantes, que no tenía amigos o que estaba "desperdiciando el tiempo de mi entrenador y el mío" probando / estando en el equipo de voleibol.

ME: ¿Cómo se relacionaron los administradores de la escuela con su para (que tenía poder y autoridad? ¿Hubo demostraciones públicas como la descrita?)

DANIELLE: El subdirector del "departamento de apoyo instructivo" (también conocido como departamento de educación especial) era la persona que se suponía que supervisaba los paras. Era su responsabilidad decidir qué para qué emparejado con qué estudiante. Ella claramente tenía favoritos. Los paras favoritos definitivamente tenían poder. Ocasionalmente, las luchas de poder se desarrollarían entre mis maestros y mi para. Por lo general, ocurrieron porque el maestro vio que me sentía visiblemente incómodo con lo que estaba sucediendo. En su mayor parte, sin embargo, las luchas de poder ocurrieron mayormente entre mí y mi para.

ME: Sé que tienes una Maestría en Estudios de Discapacidad. ¿Conoces a otras personas con historias similares?

DANIELLE: Muchos de mis amigos en mi programa de estudios de discapacidad tenían historias similares. Intercambiamos lo que llamamos "para historias". La mayoría de las veces eran una historia peor que la siguiente.

YO: ¿Alguna vez has presentado una demanda contra uno de tus para? Si es así, ¿cómo se manejó? Si no, ¿conoce a alguien que hizo un reclamo? Como fue manejado

DANIELLE: Mi madre y yo intentamos hacer reclamos contra mi primer paracaidista de preparatoria. Nuestras preocupaciones no fueron tomadas en serio y la administración a menudo me devolvió la "culpa".

ME: ¿Tienes algún consejo para ofrecer a otros?

DANIELLE: Después de reflexionar sobre mis experiencias, tengo algunos consejos para otros estudiantes discapacitados:

1. Habla alto. Sé que puede sonar más fácil de lo que es, pero deje que su para y, si lo necesita, sus administradores, sepa cómo se siente. Aunque su para se asigna para ayudarlo, usted está viviendo su experiencia de discapacidad. Sabes lo que te ayudará y lo que te impedirá.

2. Encuentra algunos refugios seguros en la escuela. Aunque no pude hacer que mis paras desaparecieran en la escuela secundaria, tenía algunos lugares y personas en la escuela que me permitían algún tipo de "descanso" del paradrama. Mi fisioterapeuta, entrenadores de voleibol, maestra de coro y profesora de periodismo / escritura creativa proporcionaron algo de tiempo lejos de la tensión.

Para cualquier paraprofesional que lea esto, escuche a sus alumnos y esté atento a sus palabras y acciones. Muchos de mis momentos más memorables en la escuela primaria y secundaria involucraron a mis padres y para ellos, siempre estaré agradecido.

ME: Gracias por su disposición a compartir sus experiencias y puntos de vista.

Después de hablar con Danielle, así como con los administradores de las escuelas y de los centros de apoyo, parece claro que la mayoría de los paradores entienden su tremendo poder y cómo su manejo afecta sus acusaciones. Y aunque cualquier desequilibrio de poder está maduro para el abuso, esta relación particular también es propicia para grandes bondades (las golosinas que dan sus cargos, comprados de su propio salario, o el cuidado que mantiene a raya la humillación entre iguales).

Puede ser que nosotros, como sociedad, no analicemos ni las bondades ni el potencial para el acoso, porque entonces podríamos necesitar considerar nuestro propio abuso: pagar el poco más de un salario mínimo por su trabajo importante y emocionalmente agotador.

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