La relación de la confianza con la esperanza en pacientes con cáncer

En mi blog más reciente, The Redefinition of Hope, promoví una caracterización más flexible de la esperanza entre los pacientes con cáncer argumentando que los objetivos menos ambiciosos que una cura real deberían ser parte del nuevo vocabulario. Se citaron ejemplos de este nuevo vocabulario como tiempo para cerrar la vida, reafirmar afectos, enmendar amistades, una muerte tranquila y otros deseados. Continué afirmando que la confianza entre los pacientes con cáncer y los oncólogos era esencial para el desarrollo de la esperanza, cualquiera que sea su definición. Exploremos el enlace.

En lo que respecta a este tema, confiar es tener fe y confianza no solo en la integridad y el compromiso, sino especialmente en la beneficencia de la persona a cargo; Conclusión: "¿Hará mi médico y aconsejará qué es lo mejor para mí, y no qué es un desafío científico o personal?" Uno podría preguntarse por qué la beneficencia no sería automáticamente parte de la personalidad de su médico. De hecho, generalmente lo es, y la mayoría de los oncólogos creen que siempre actúan en el mejor interés de sus pacientes. Sin embargo, incluso los individuos bien intencionados e inteligentes a veces se engañan a sí mismos. Al decidir cuánto tratamiento es suficiente, el médico de cáncer debe cuestionar repetidamente la lógica y la practicidad de una terapia determinada, y lo que es más importante, si recomendarían lo mismo si el paciente fuera su propio miembro de la familia. Esta es la esencia de la beneficencia; e incluso si la estrategia elegida resulta ser incorrecta, es moralmente defendible si se diseña e implementa teniendo en cuenta el mejor interés del paciente.

Todo esto suena simple, pero de hecho, el orgullo, la vanidad y otras fuerzas psíquicas no resueltas o incluso desconocidas dentro de un médico pueden complicar la vida y la muerte de un paciente. Los médicos, como otras personas talentosas e inteligentes, no son inmunes a la inseguridad que busca garantizar sus capacidades, y ya sea que se den cuenta o no, parte de su autoimagen depende del éxito y el fracaso en la atención del paciente. Además, muchos médicos son extraordinariamente competitivos y el instinto de lucha puede ser fuerte; personalmente soy culpable de esto. Algunos oncólogos parecen sentirse obligados a explorar todas las vías de tratamiento, sin importar cuán improbable sea el beneficio. Incluso los que tienen las mejores intenciones pelean demasiado a menudo en la batalla y, en un esfuerzo por "hacer algo", consumen valiosos recursos y tiempo al final de la vida. Este comportamiento desesperado ha sido descrito como un reflejo de la negativa de nuestra sociedad actual a admitir la existencia de la inevitabilidad de la muerte. En esta era biomédica de alta tecnología, cuando la tentadora posibilidad de curas milagrosas se balancea ante el paciente y la familia, la tentación de ver la esperanza terapéutica es grande, incluso en aquellas situaciones en que el sentido común sugiere lo contrario (1). Ciertamente no quiero insinuar que debemos evitar métodos nuevos y creativos; en su lugar, estoy apelando para una verificación temprana de la realidad, una frase que todo oncólogo entiende. Con este pensamiento como la base de mi lógica, creo que no se puede exagerar la importancia de la relación entre la confianza y la esperanza.

En próximos blogs, mencionaré el papel del médico oncológico como líder, y en esta parte de la medicina, la capacidad de encontrar un equilibrio entre la empatía y la orientación práctica a lo largo del camino hacia el cáncer es la condición sine qua non del buen liderazgo (2) . A medida que la relación entre el paciente y el médico toma forma, el vínculo que desarrolla y la dependencia del paciente con el médico se intensifican y, a medida que este estado evoluciona, se vuelve obvio que el paradigma es directo: buenas relaciones médico / paciente salen honestas y directas diálogo que se basa en el realismo en lugar de evitar paternalistas las noticias desagradables. Tal relación engendra la confianza del médico, que a su vez genera la aceptación de lo inevitable, ya que el paciente es conducido a ese lugar al que se ha referido como el gran misterio al borde de la vida y la muerte (3). Afortunadamente, ese camino se evita, pero a decir verdad, el pensamiento y la preocupación se esconden en la mente de la mayoría de los pacientes con cáncer.

Es desalentador que alguien piense en poner su vida en manos de un extraño virtual, sin importar qué tan decorado sea su currículum vitae. Lo ideal es que crezca un alto nivel de confianza cuando el paciente y el oncólogo comiencen a interactuar, pero el primer paso en el desarrollo de eso depende del sentido innato de integridad y honor emitido por el médico, y en un nivel más práctico, el del médico. habilidades comunicativas. La manera en que un médico puede caminar por esa delgada línea entre hacer real la gravedad del cáncer sin transmitir el pesimismo es una habilidad que algunos tienen programado, algunos aprenden, pero desafortunadamente algunos nunca dominan.

Como señalé, en el pasado muchos médicos se comportaban de manera paternalista en su orientación hacia los pacientes, desde el descubrimiento del cáncer y hasta las etapas finales. No fue una falta de respeto intencional, sino que reflejó los hábitos de los tiempos. Sea como fuere, afortunadamente ya no es la práctica, y el nuevo enfoque de la comunicación incluye que los pacientes se enteren y entiendan los hechos de la vida, y de muchas maneras, la forma en que lo hace un médico es fundamental para aumentar la confianza del paciente. Al establecer esta calidad de diálogo, un paciente puede separar mejor lo que es real y lo que es fantasía, y lo que es más importante, una vez establecida, esta confianza debería ser sacrosanta. Incumplir intencionalmente es incorrecto, y la violación generalmente no se perdona.

Desde el primer minuto de introducción, el médico también debe reflejar un intenso sentido de responsabilidad como defensor del paciente. El oncólogo debe establecer un equilibrio entre un extremo y el otro; obviamente, el deseo de recuperación del paciente es la definición de éxito. El paciente debe comprender la gravedad realista de la situación o, por el contrario, si la amenaza es menor, se debe hablar con tranquilidad, sin ofrecer garantías, por supuesto, pero dejando en claro el simple hecho de que todos los cánceres no son lo mismo, y el estigma del término absurdo, "la gran C", es un perjuicio para la educación del paciente. Esto es especialmente importante en los ancianos, en los que existe temor y ansiedad acerca de una enfermedad en la que pueden haber crecido pensando como una sentencia de muerte automática. Entonces, establecer un diálogo franco es el punto de entrada a la confianza del paciente. Esencial para la comunicación escuchar y hablar en términos comprensibles, mientras la conversación se basa en la honestidad. En un blog futuro, discutiré el tema de las habilidades de comunicación de los médicos.

La gran diferencia que existe entre la esperanza falsa y la verdadera es crítica para todas las definiciones de esperanza, y sin importar qué tan tentador sea el deseo de crear optimismo, hacerlo es poco aconsejable y miope si crea falsas esperanzas. No hay esencialmente un rol para este estado. Es mejor que un paciente escuche la verdad, no importa cuán mala sea, que la ficción que, en el caso del cáncer, va seguida de decepción y, en muchos casos, de una sensación de traición. La confianza del paciente en el aliento dado y el optimismo emitido es un producto directo de la confianza de la persona a cargo.

Al reflexionar sobre estos asuntos, recuerdo las palabras de George Eliot, "Lo que soledad es más solitario que desconfianza". (4) Al igual que los celos, la desconfianza es erosiva y desperdicia energía emocional, y se preocupa por la honestidad de lo que uno se ha dicho encaja perfectamente esta declaración.

Roy B, Sesiones, MD, FACS

Charleston, SC

Referencias

(1) Sherwin B. Nuland, Cómo morimos; Reflexiones sobre el capítulo final de la vida (Nueva York: Vintage Books, 1995), 260

(2) Roy B. Sesiones, La experiencia del cáncer: el médico, el paciente, el viaje (Roman y Littlefield Publishing, 2012), 33

(3) Kathleen Dowling Singh, La Gracia en la Muerte (Harper Collins, 1998)

(4) George Eliot, Middlemarch (Londres: Blackwood and Sons, 1874)

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