La red de seguridad de la maternidad

En coautoría con el Dr. Meg Earls

Los problemas de salud mental materna siguen siendo la complicación médica no.1 del embarazo, que afecta entre el 15-20% de las mujeres. Un estudio de investigación reciente indica que para las mujeres con los síntomas más graves, la depresión y la ansiedad materna a menudo comienzan durante el embarazo no solo después de dar a luz. Sin embargo, a pesar de esta estadística asombrosa, del 70 al 80 por ciento de estas mujeres nunca reciben tratamiento, porque nunca son identificadas y diagnosticadas adecuadamente. Las mujeres perinatales en todos los grupos demográficos son muy poco atendidas con necesidades de salud mental y el 50 por ciento de las mujeres que las padecen no son reconocidas, incluso cuando interactúan con servicios de salud.

Shelly sabía que algo estaba mal después del nacimiento de su primer hijo. Semanas después de la llegada de su bebé, se sintió separada de sí misma y de su bebé. Lloró con frecuencia y tuvo dificultades para conciliar el sueño por la noche. Su esposo y familiares cercanos atribuyeron las dificultades emocionales de Shelly a las exigencias de una nueva maternidad. Contrataron al ayudante de una madre y la animaron a descansar. Si bien este apoyo fue útil, no pareció adecuado. "Tendría unos días buenos, pero luego me sentiría mal otra vez", dice Shelly.

No fue hasta su segundo embarazo que Shelly recibió la ayuda que necesitaba. En su cita con el OB, su médico le dio un cuestionario, con preguntas, como "He estado tan triste porque he estado llorando" y "He estado ansioso o asustado sin una buena razón". Su obstetra estaba preocupada, y actuó- cuando las respuestas de Shelly indicaron que estaba experimentando síntomas de depresión materna. Finalmente, Shelly fue remitida para psicoterapia. Shelly dice que "se sintió aliviada" cuando su obstetra mencionó que podría tener depresión materna. Shelly sintió que algo estaba "apagado" desde el nacimiento de su primer hijo solo quince meses antes de su segundo embarazo. Finalmente conectarse con el apoyo emocional que necesitaba se sintió como un gran alivio, y comenzó la psicoterapia semanal y también se encontró con un psiquiatra perinatal.

Lamentablemente, hay demasiadas mujeres como Shelly que caen en las grietas del sistema de salud y no reciben la atención psicoterapéutica y psiquiátrica que necesitan durante el embarazo y el período de posparto. Sin embargo, algunas estrategias innovadoras de atención médica están en el horizonte y las mareas que rodean la salud mental materna están evolucionando.

En San Francisco, California, en el grupo de ginecología y obstetricia de Pacific Physicians, los obstetras han traído psicoterapeutas perinatales al lugar donde las mujeres embarazadas y en posparto reciben atención médica: el consultorio de su médico. Al integrar estos servicios de salud mental bajo el paraguas de sus prácticas médicas, los médicos facilitan el acceso oportuno a la atención, así como ayudan a romper el estigma asociado con las preocupaciones del estado de ánimo antes y después del parto. Muchas mujeres se sienten avergonzadas y avergonzadas cuando no se sienten "alegres" durante su viaje a la maternidad. También pueden sentirse reacios a reconocer las necesidades de salud mental que podrían desarrollarse o empeorar durante este tiempo vulnerable. La implicación de sus OB con la investigación e identificación proactiva es crucial para vincularlos con la atención psicológica que necesitan.

En PCOMG, los pacientes pueden recibir atención de salud mental de dos psicólogos perinatales que se encuentran dentro de la consulta. Durante las consultas obstétricas y posparto de rutina si surge la inquietud, los pacientes son remitidos a consultas de psicoterapia en el consultorio. Al proporcionar servicios integrados de salud del comportamiento, los OB se sienten seguros de que se satisfacen las necesidades psicológicas y emocionales de sus pacientes.

Hay consecuencias muy reales de depresión y ansiedad prenatal no tratadas. Estos van desde riesgos a corto plazo, como la entrega prematura, hasta riesgos a más largo plazo. Se ha encontrado que los bebés nacidos de madres con depresión durante el embarazo tienen puntajes motores más bajos, episodios más frecuentes de llanto e irritabilidad, interrupción del apego madre-hijo y tasas más altas de trastornos del comportamiento más adelante en la vida. Recibir tratamiento es realmente lo mejor de la atención preventiva para la próxima generación. Este modelo integrado de práctica pone a la atención de salud mental materna a la vanguardia de la atención primaria, combinando la salud conductual de una manera accesible para las madres y "atrapándolas" en una red de seguridad cuando podrían caer en las sombras.

Se puede encontrar un directorio de recursos para la depresión posparto en Postpartum Support International y Postpartum Progress. Ambas organizaciones sin fines de lucro abogan por las mujeres y las familias que luchan con las preocupaciones del estado de ánimo perinatal.

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