La realidad como una película de terror: The Deadly Sweat Lodge (Parte 2)

Sweat Lodge / James Arthur Ray
Fuente: Sweat Lodge / James Arthur Ray

Auto-Transformación. . . o autoengaño?

La noción de transformación instantánea puede ser enormemente seductora para los occidentales, casi siempre con prisa por terminar cosas y ver resultados. Ray en realidad alienta tal impaciencia anunciando sus retiros a corto plazo como experiencias que alterarán las vidas de los participantes para siempre. Todo lo que necesitan hacer es pagar una tarifa (exorbitante) y hacer exactamente lo que él les dice.

Pero para cumplir nuestros objetivos más preciados, ¿ podemos superar con éxito nuestras diversas dolencias físicas y disfunciones psicológicas meramente a través del pensamiento "transformador", las visualizaciones positivas y los comportamientos de ruptura de fronteras? La respuesta corta aquí es, simplemente, no. Todos tenemos nuestros límites particulares, y es esencial que aprendamos a reconocerlos y a respetarlos.

No es que no haya algo de verdad en el lema "mente sobre la materia", porque hasta cierto punto podemos trascender ciertas limitaciones cotidianas una vez que revisamos nuestras percepciones erróneas. Cuando, es decir, albergamos visiones negativamente distorsionadas de nuestras capacidades (o de otra manera dudamos o nos subestimamos), limitaremos seriamente nuestro potencial. En tal caso, cualquier experiencia de crecimiento que nos ayude a ver cómo nos constriñamos artificialmente puede ser invaluable. No obstante, muchas de nuestras limitaciones no son "trascendentes", son, de hecho, absolutas . Si ignoramos estos límites fijos en nuestro "sistema operativo" -como tratar de sobrevivir a temperaturas bajo cero sin ropa protectora adecuada o refugio- primero nos congelaremos, y luego (si permanecemos en el frio largo suficiente) seguramente moriremos.

Este es solo un ejemplo obvio de innumerables límites físicos que, finalmente, no son trascendentes. Y los casos de restricciones mentales conmensurables son igualmente abundantes. No todos nosotros tenemos o tendremos el poder del cerebro para comprender la Teoría de la Relatividad, la Física Cuántica o la Teoría del Caos de Einstein. O resuelve problemas matemáticos abstrusos. O escribe novelas consumadas. O conviértase en arquitecto, químico, médico o científico espacial. Y también tenemos todo tipo de limitaciones emocionales incorporadas. Pero el punto clave aquí es que cada uno de nosotros está limitado por nuestra biología o genética en formas que realmente no podemos cambiar.

Nuestro trabajo, por lo tanto, no es trascendernos a nosotros mismos sino aceptar y aceptar plenamente nuestras desventajas congénitas. Si somos 5'5 ", tenemos que hacer las paces con el hecho de que nunca jugaremos para los Lakers. Si somos obesos, ninguna cantidad de entrenamiento nos permitirá correr una milla de 4 minutos. Si nuestro IQ es 95, entonces (¡sin conexiones superlativas, al menos!) Nunca llegaremos a Harvard (y mucho menos enseñaremos allí). Y si salimos del útero inusualmente "de alta tensión" (como si estuviéramos ansiosos por la menor amenaza o percance), nunca seremos capaces de funcionar bien en una sala de emergencias.

Ray hablando James Ray, presentado en la exitosa película y libro The Secret , y luego en programas de entrevistas tan prominentes como Oprah Winfrey y Larry King, es uno de esos entusiastas defensores de la creencia, peligrosamente simplista, de que lo que sea en nuestra mente persistentemente visualizamos como eventualmente sucederá, que nuestra propia voluntad puede hacer que suceda. Y, ciertamente, tal ideología no es totalmente falsa, en el sentido de que hay mucho que decir sobre el pensamiento positivo y la actitud de "puedo hacerlo". Pero suponiendo que -por pura fuerza de intención o voluntad- cualquiera pueda realizar sus sueños más encarnizados, ignora por completo el hecho de que dentro de cualquier individuo en particular ciertos límites son de hecho absolutos.

Más bien, "liberado" de tal pensamiento relativista, esta llamada "Ley de Atracción" sostiene que todo está en tu mente. Finalmente, es la mente sobre todo . Solo piensa en lo que deseas, y si persistes, tarde o temprano lo "atraerás"; y el objeto anhelado (u objetivo) se manifestará como su nueva realidad "autoconstruida". (Compare esto con el fraudulento Harold Hill de The Music Man , cuyo "Método Think" permitirá que todos en la banda de la escuela secundaria toquen música que nunca aprendieron pero que, en este caso, se escuchó en el oído de sus mentes. ¿Mágico? ¿Delirante? -realmente, no mucho más que algunas de las técnicas de "realización" que Ray (y otros) diseminan rutinariamente.

Para mí, esto es básicamente un pensamiento de "cuento de hadas", aunque tengo pocas dudas de que esta es precisamente la razón por la cual The Secret ha recibido tanta aclamación popular. Porque el sueño perenne es que en algún lugar, residiendo en lo profundo de nosotros, hay una fuerza (¿o tal vez hada madrina?) Que solo espera ser activada, para conceder nuestros más profundos deseos, si es que solo, es decir, creemos . . . .

Pero el mundo real no puede ser ignorado tan fácilmente. Dale la espalda con demasiada frecuencia y te morderá, y te morderá (y de nuevo, ten en cuenta el intento audaz de Ray de hacer que los participantes ignoren sus límites en su cabaña de sudor imprudentemente sobrecalentada y con escasez de oxígeno). Es como tratar de engañar a la madre naturaleza. Y aquí la Madre Naturaleza se puede definir como nada más que los términos inmutables de nuestra existencia mortal. Si bebemos veneno y no recibimos tratamiento, moriremos. Lo mismo si caemos de un acantilado y nuestra cabeza golpea las rocas de abajo. Claramente, no importa lo que decidamos decirnos a nosotros mismos. En tales casos, e innumerables otros, es realmente materia sobre la mente . Claro, podemos trascender nuestros límites si estos límites son en gran parte imaginarios. Pero no podemos vencer nuestra naturaleza esencial, y desde luego no ignorarlo despreocupadamente.

Pensar de otra manera no es solo grandioso, también es temerario. Y en su narcisismo rampante, seguramente también es patológico. Innegablemente, la idea de tal trascendencia es fascinante, maravillosa, intrigante, seductora. Pero ser tan "seducido" finalmente será traicionado y engañado. Sin duda, Ray tenía el magnetismo y el carisma para llevar literalmente a muchos de sus seguidores a la enfermedad, lesiones e incluso la muerte. Pero su autoengañado sistema de creencias de "Sin Límites" sigue siendo (si puedo emplear un oxímoron que presenté hace unos 30 años) "culpablemente inocente". Es decir, para Ray en 51 ser tan ingenuo (y deliberadamente) sobre el marco inalterable de la existencia humana -así como lo que nuestros cuerpos pueden tolerar- me parece no solo triste, sino también arrogante en sus presunciones demagógicas.

investigación de sudor lodge Y eso, en última instancia, es la tragedia de Sweat Lodge: que un hombre que se levantó de un trabajo de telemarketing en AT & T para convertirse en el presidente y CEO de un imperio de desarrollo personal de 10 millones de dólares, un hombre prácticamente sin educación superior y sin ninguna duda fide credenciales médicas o filosóficas: debe usar (o más bien, abusar) su poderoso atractivo personal para alentar (incluso presionar ) a los "deseados" creyentes a pasar por la prueba de resistencia más atroz, para poner en riesgo su bienestar mortal. En resumen, para que arriesguen todo en un esfuerzo por ir más allá de esos límites, es esencial que todos aprendamos a respetar y atenernos.

. . . Al final, no se puede dejar de enfatizar que la verdadera trascendencia o iluminación no es, y nunca se pretendía ser, un X-Deporte.

Nota 1: si desea explorar otras publicaciones que he escrito sobre narcisistas, desde una variedad de perspectivas, m, aquí están los enlaces:

"La mordedura del vampiro: Víctimas de narcisistas hablan"

"9 citas esclarecedoras sobre narcisistas y por qué"

"6 signos de narcisismo de los que quizás no sepas"

"El dilema del narcisista: pueden prepararlo, pero. . . ",

"Narcisismo: por qué es tan desenfrenado en política"

"Nuestros Egos: ¿Necesitan Fortalecimiento o Reducción?"

"LeBron James: La fabricación de un narcisista" (Partes 1 y 2), y

"Realidad como una película de terror: El caso de la morada de sudor mortal" (Partes 1 y 2, centrado en James Arthur Ray). [presente publicación de 2 partes]

Nota 2 : Para ver mis otras publicaciones para Psychology Today , sobre una amplia variedad de temas, haga clic aquí.

© 2009 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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