La psiquiatría se encuentra en medio de una gran transformación

El campo de la psiquiatría se encuentra en medio de grandes cambios que implican la prestación de atención clínica, el desarrollo de nuevos tratamientos, la elucidación de las bases científicas del comportamiento humano y la educación de los estudiantes de medicina y residentes psiquiátricos. Hay una variedad de razones para estas transformaciones simultáneas.

Los enfoques para la prestación de atención psiquiátrica están cambiando por razones prácticas: no hay suficientes psiquiatras para proporcionar tratamiento directo para la gran cantidad de pacientes muy enfermos. La mayoría de los familiares de personas con enfermedades psiquiátricas graves saben que es extremadamente difícil programar una cita con un psiquiatra con poca anticipación. Incluso encontrar un psiquiatra que acepte nuevos pacientes es un desafío, especialmente para las personas sin seguro de salud privado. Incluso si hubiera un aumento dramático repentino en el número de estudiantes de medicina que eligen especializarse en psiquiatría, pasarían décadas antes de que esta escasez se elimine. Entonces, ¿cómo pueden los psiquiatras ayudar a cuidar a un gran número de pacientes muy enfermos?

Recientemente, los psiquiatras han estado desarrollando modelos de atención colaborativa en los que se unen con otros proveedores de salud mental para trabajar con médicos de atención primaria. En estos modelos, los pacientes reciben gran parte de su tratamiento en un hogar de atención primaria. El equipo de atención primaria puede trabajar directamente con uno o más profesionales de la salud mental, incluyendo enfermeras psiquiátricas, asistentes médicos, psicólogos, trabajadores sociales y consejeros. Los trastornos psiquiátricos comunes pueden ser reconocidos por el equipo de atención primaria y se pueden iniciar tratamientos basados ​​en la evidencia. El equipo en el sitio interactúa con los psiquiatras a través de reuniones, conversaciones telefónicas o telemedicina. Si el paciente no responde a los tratamientos de primera línea, se lo deriva a un hogar de salud mental donde el psiquiatra asume un papel más directo en la atención. Obviamente, habrá pacientes que estén demasiado enfermos como para que el equipo de atención primaria los administre. Tales pacientes requerirán atención psiquiátrica agresiva directamente del psiquiatra y del equipo de salud mental. Pero cuando los síntomas de esos pacientes se estabilizan, el equipo de atención primaria puede comprometerse para controlar al paciente y continuar el tratamiento.

Este enfoque de atención colaborativa que utiliza equipos de salud mental y equipos de atención primaria puede brindar atención a un mayor número de pacientes que los entornos psiquiátricos más tradicionales. Además, este modelo de atención puede alentar a los psiquiatras a mantenerse al día con los avances científicos clínicamente relevantes para que puedan dirigir la implementación de nuevos tratamientos, ya sean psicoterapias, medicamentos, capacitación cognitiva con computadoras, métodos de neuromodulación u otros.

A medida que estos cambios en la prestación de atención psiquiátrica están sucediendo, la investigación psiquiátrica está evolucionando rápidamente. Gran parte de la investigación en psiquiatría cuenta con financiación federal. El director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el Dr. Thomas Insel, ha implementado una variedad de iniciativas para promover un desarrollo de tratamiento más rápido. Estas iniciativas involucran investigación básica y clínica y enfatizan la importancia de integrar la investigación desde múltiples disciplinas. El trabajo en equipo se enfatiza. NIMH controla gran parte del presupuesto de investigación psiquiátrica y, por lo tanto, los investigadores están bien sintonizados con estos cambios. Además, se están desarrollando rápidamente nuevos métodos de imágenes cerebrales y nuevos métodos para estudiar las influencias genéticas y ambientales. Por lo tanto, las herramientas necesarias para grandes avances en nuestro conocimiento están cada vez más disponibles. Hay entusiasmo acerca de tales avances, y esto está llevando a que más estudiantes de medicina orientados a la investigación seleccionen la psiquiatría como su campo de especialidad. En la Universidad de Washington en la Escuela de Medicina de St. Louis, ha habido un aumento sustancial en el número de estudiantes con MD y Ph.D. grados eligiendo psiquiatría para su entrenamiento de especialidad. Esto es un buen augurio para el futuro de la investigación psiquiátrica y, en última instancia, para el desarrollo de nuevos tratamientos.

A medida que los resultados de la investigación conduzcan a avances en la comprensión de las bases biológicas del comportamiento humano y que se implementen modelos cambiantes de la prestación de servicios de salud mental, la educación médica tendrá que adaptarse. Los programas de residencia psiquiátrica están experimentando con enfoques novedosos para enseñar neurociencias, neuroimágenes, genética molecular y otras habilidades de la ciencia traslacional a los alumnos. Los cursos de la escuela de medicina abordan los avances neurocientíficos en lo que respecta a los trastornos psiquiátricos. El currículo actual de la escuela de medicina en ciencias del comportamiento y psiquiatría es bastante diferente y más avanzado de lo que era hace una década.

Otro cambio educativo interesante también podría tener un fuerte impacto en la educación médica. Los estudiantes universitarios que se postulen a la escuela de medicina deben tomar un examen estandarizado conocido como la Prueba de Admisión a la Universidad Médica (MCAT). Esta prueba se sometió a una importante reorganización, la primera reestructuración significativa desde 1991. A partir de 2015, una parte sustancial de la prueba se dedicará a las ciencias del comportamiento y las ciencias sociales. Para prepararse para el examen, los estudiantes de pregrado interesados ​​en la escuela de medicina probablemente tomarán más cursos de psicología y ciencias sociales en paralelo a los cursos de biología y química. Con suerte, esto llevará a que los estudiantes ingresen a la escuela de medicina con una mejor comprensión y apreciación de la ciencia subyacente al comportamiento humano normal y anormal.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD.

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