La psicología y la filosofía de la intuición.

La intuición nunca ha sido más descuidada o devaluada que en nuestro tiempo.

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En un bar de vinos en Córcega, pedí una copa y compartí una charla sobre vinos discretos con el tipo que me la trajo. Después de un tiempo, pedí otro vaso y volvimos a hablar. Me gusta probar mis intuiciones, así que dije, en blanco: “Has escrito poesía, ¿verdad?” El chico, muy sorprendido, resultó ser un poeta publicado.

“Intuición” deriva del latín tuere , “mirar, vigilar”, y está relacionado con “tutor y” matrícula “y quizás también con los tavas sánscritos,” fuerte, poderoso “. En términos generales, una intuición es una disposición a creer que evolucionó sin pruebas sólidas ni deliberaciones conscientes. Digo “disposición a creer” en lugar de “creencia” porque una intuición generalmente se sostiene con menos certeza o firmeza que una creencia; y ‘cree’ en lugar de ‘saber’ porque una intuición no está justificada en el sentido normal, y no es necesariamente verdadera o precisa.

La intuición se confunde a menudo con el instinto. El instinto no es un sentimiento acerca de algo, sino una tendencia hacia un comportamiento particular que es innato y común a la especie. “Karen retrocedió, intuyendo que el perro seguiría su instinto y mordería”. Aunque los instintos tienden a asociarse con los animales, los seres humanos también tienen bastantes, incluso si están, o pueden ser, fuertemente modificados por la cultura, el temperamento, y experiencia. Los ejemplos de instintos humanos incluyen cualquier número de fobias, territorialidad, lealtad tribal y la necesidad de procrear y criar a sus jóvenes. Estos instintos a menudo son disfrazados o sublimados, por ejemplo, la lealtad tribal puede encontrar una salida en el deporte y la necesidad de procrear puede tomar la forma más rara de amar. Aristóteles dice en la Retórica que los seres humanos tienen un instinto para la verdad, y en la Poética que tienen un instinto para el ritmo y la armonía. Tal vez nos haya sobreestimado.

Si la intuición no es instinto, ¿cómo funciona? Una intuición implica una reunión de hechos, conceptos, experiencias, pensamientos y sentimientos que están ligeramente vinculados pero son demasiado profusos, dispares y periféricos para el procesamiento deliberado o racional. Como este proceso es subconsciente o semiconsciente y los trabajos están ocultos, una intuición aparece de manera repentina e inesperada, y no puede, o al menos no de forma inmediata o sencilla, ser justificada. Pero lo que hace que la intuición sea especialmente difícil de sostener es que no se basa tanto en argumentos y pruebas como en la interconexión de las cosas. Se cuelga, delicada e invisiblemente, como la telaraña de una araña. El surgimiento de una intuición, que también puede ocurrir en el sueño o la meditación, suele asociarse con un sentimiento concordante, como la alegría o el temor, o el simple placer por el alto rendimiento cognitivo y humano que representa una intuición.

Si así es como funciona la intuición, podemos fomentar la intuición expandiendo el número y el alcance de nuestras experiencias y derribando las barreras psicológicas, como los prejuicios, los temores y los tabúes, que impiden que se unan. También deberíamos darnos más tiempo y espacio para la asociación libre: mi propia facultad intuitiva es más aguda cuando me bañé, viajé o soñé, y cuando estoy bien descansado. Finalmente, ayudaría si realmente creyéramos en nuestra capacidad de formar intuiciones. Tenemos microintuiciones todo el tiempo, sobre qué comer en el desayuno, qué usar, qué camino tomar, con quién hablar, qué decir, cómo responder, etc. Los llamo microintuiciones porque dependen de una gran cantidad de variables sutiles, y escapan, o se escapan, del procesamiento consciente. Pero ¿qué pasa con las macrointuiciones? Nunca en la historia de la humanidad se ha descuidado o devaluado la facultad intuitiva que en nuestra era racional-científica.

Como escritor, algunas de las que considero que son mis mejores líneas son intuiciones, y funcionan al incitar asociaciones abiertas similares en el lector (puede leer algunas de ellas en mi sitio web).

De manera similar, en la práctica Zen, un kōan es una paradoja o enigma que alienta al aprendiz a conectar los puntos al subvertir la mente racional y egoísta.

Un día, un monje le dijo a Joshu: “Maestro, acabo de entrar al monasterio. Por favor, dame instrucciones.

Joshu respondió: “¿Has desayunado?”

“Sí tengo.”

“Entonces lava tus cuencos”.

El monje entendió algo.

Antes de seguir leyendo, trata de resolverlo por ti mismo. Tendrás que cambiar de marcha, o pasar a neutral …

El monje puede haber comprendido que la vida se encuentra en toda la vida; que la vida, en todo momento, está justo frente a nosotros, simplemente esperando ser vivida. De repente, es tan obvio, pero no es algo que la mente racional e impulsada por la tarea pueda captar o recordar.

Sócrates se presenta a menudo como un paradigma de la razón y la filosofía. Sin embargo, rara vez reclamaba ningún conocimiento real. Todo lo que tenía, dijo, era un daimonion o “algo divino”, una voz interior o un sentido que le impedía cometer errores graves, como involucrarse en la política o escapar de Atenas: “Esta es la voz que me parece oír murmurar. mis oídos, como el sonido de la flauta en los oídos del místico “. En el Fedro , Sócrates llega tan lejos como para decir:

La locura, siempre que sea un regalo del cielo, es el canal por el cual recibimos las mayores bendiciones … los hombres de la antigüedad que dieron su nombre a las cosas no vieron ninguna desgracia ni reproche en la locura; de lo contrario, no lo habrían relacionado con el nombre de la más noble de las artes, el arte de discernir el futuro, y lo llamaron el arte maníaco … Entonces, según la evidencia proporcionada por nuestros antepasados, la locura es algo más noble que el sentido sobrio … la locura viene de Dios, mientras que el sentido sobrio es meramente humano.

En el Meno , que presenta a Meno en conversación con Sócrates, Platón explora la naturaleza de la intuición. Después de que Sócrates haya aplicado su método, Meno confiesa que no puede definir la virtud, a pesar de que ha pronunciado muchos discursos sobre el tema. Compara a Sócrates con el pez torpedo plano, que torpica o adormece a todos los que se acercan a él: “Y creo que eres muy sabio al no irte de Atenas, porque si lo hicieras en otros lugares como lo haces aquí, serías echado. en la cárcel como mago “. Sócrates, el paradigma de la razón y la filosofía, es la encarnación de un kōan.

Meno le pregunta a Sócrates cómo buscará la virtud si no sabe qué es:

¿Y cómo investigarán, Sócrates, lo que no saben? ¿Qué propondrá como tema de investigación? Y si encuentra lo que quiere, ¿cómo sabrá alguna vez que esto es lo que no sabía?

Sócrates dice que ha escuchado a ciertos hombres y mujeres sabios “que hablaron de cosas divinas” que el alma es inmortal, que ha nacido a menudo y que ha visto todas las cosas en la tierra y más abajo. Como el alma ya lo sabe todo, el “aprendizaje” consiste simplemente en recordar lo que ya se conoce. Sócrates traza una casilla en la tierra y le hace a uno de los esclavos de Meno una serie de preguntas que llevan al niño sin educación, efectivamente, a derivar el teorema de Pitágoras. Esto, dice Sócrates, demuestra que hay algo en la teoría.

La razón no es el único camino al conocimiento. En la Ética a Nicómaco , Aristóteles dice que los tipos de disposición ( hexis ) mediante los cuales el alma puede llegar a la verdad son cinco: (1) conocimiento científico ( episteme ), que llega a las verdades necesarias y eternas por deducción e inducción; (2) habilidades técnicas o de arte ( techne ), que es una capacidad racional para hacer; (3) sabiduría práctica ( phronesis ), que es una capacidad racional para asegurar la buena vida, e incluye el arte político; (4) intuición ( nous ), que comprende los primeros principios o verdades no articuladas de las que se deriva el conocimiento científico; y (5) sabiduría filosófica ( sophia ), que es conocimiento científico combinado con la intuición de las cosas que son más elevadas por naturaleza.

Lo que es interesante en el esquema de Aristóteles es que el conocimiento científico (y la razón más amplia) no es independiente de la intuición. Más bien, es la intuición la que hace posible el conocimiento científico. Siglos más tarde, Locke hizo un punto similar al contrastar intuición y demostración: la demostración requiere pasos conscientes, pero cada paso es o debe ser intuitivo. Como mínimo, la intuición subyace en el proceso de razonamiento, ya que los axiomas fundamentales y las reglas elementales de inferencia no pueden establecerse por otros medios, y, por supuesto, lo mismo se aplica a nuestras creencias morales fundamentales, a la “sabiduría práctica”. Hoy en día, hay una cumbre en la Antártida llamada ‘Intuition Peak’ en honor al papel de la intuición en el avance del conocimiento humano.

Pero una advertencia importante para bajar de este punto alto. Si pone a una persona de la derecha en una habitación con una persona de la izquierda, o una religiosa con una persona no religiosa, pronto encontrará que sus intuiciones están en conflicto.

La intuición puede y debe usarse para formular hipótesis, pero nunca para justificar afirmaciones.

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