¿La psicología realmente predice el comportamiento?

Usted sigue usando esa palabra. No creo que signifique lo que piensas que significa.

¿Qué tienen los tres siguientes hallazgos de investigación en común?

1. Las computadoras pueden predecir lo que estás pensando en función de tus ondas cerebrales 1 . (Ahora estoy preocupado)

2. Las recompensas inmediatas predicen apegarse a las resoluciones de año nuevo 2 . (Ahora estoy esperanzado)

3. La capacidad de respuesta del socio predice la salud futura 3 . (Ahora estoy revisando mi propia relación)

En todos estos casos, la psicología ha pretendido predecir algo. La palabra predecir hace que la psicología parezca científica y también hace que las personas sean más propensas a tratar de aplicar los hallazgos. Pero, ¿qué quiere decir psicología con “predecir”?

La predicción es una escala, desde la predicción perfecta (100% de precisión) hasta la adivinación al azar.

JP Gerber/self

Fuente: JP Gerber / self

En una conversación general, las personas tienden a reservar la palabra “predecir” para una predicción perfecta (100% de precisión). Elegí el ganador del concurso de canto de Eurovisión en 8 de las últimas 10 veces que lo vi. Incluso mi mejor amigo no dirá que puedo predecir el ganador, solo que a menudo puedo predecir el ganador.

Sin embargo, en psicología, decimos que predecimos algo cada vez que la predicción está por encima de la zona roja de adivinar por completo. Para los tres ejemplos al comienzo de este ensayo, he trazado la cantidad de predicción en la escala a continuación (utilizando una pantalla de tamaño de efecto binomial 4 ).

JP Gerber/self

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Espero que puedan ver la diferencia entre la predicción perfecta y la predicción de la psicología. Estos números no son terribles, tampoco son terriblemente buenos. La psicología es mejor que adivinar por completo, pero no está cerca de la predicción del 100 por ciento de nuestro uso común.

Cuando la psicología dice “X predice Y”, lo que realmente queremos decir es que “X es un predictor de Y”. Siempre puede haber otros predictores del mismo comportamiento. Por ejemplo, la salud no solo es predicha por la capacidad de respuesta del socio, ni tampoco lo esperaríamos o desearíamos.

La próxima semana, quiero delinear algunas formas diferentes en que los psicólogos han pensado sobre la realidad de la predicción parcial. Pero, por ahora, quiero que te relajes y tomes la psicología con un grano de sal. La psicología no predice las cosas perfectamente. Tal vez su pasado prediga su futuro, pero tal vez no sea así.

Por ejemplo, las personas a menudo creen que la forma en que nos apegamos a nuestros primeros cuidadores influye en lo bien que lo hacemos en las relaciones románticas adultas 5 . Aquí es donde está eso en la balanza, con una comparación.

JP Gerber/self

Fuente: JP Gerber / self

En cierto sentido, será mejor que me pregunte por el próximo ganador de Eurovisión que creer que sus cuidadores han sellado el destino de sus relaciones amorosas. Cuando la psicología dice predicción, nos referimos a la predicción parcial, nunca nos referimos a la predicción perfecta.

Referencias

1. Suppes, P., Lu, ZL., Y Han, B. (1997). Reconocimiento de las ondas cerebrales de las palabras Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 94, 14965-14969.

2. Woolley, K., y Fishbach, A. (2017). Las recompensas inmediatas predicen el cumplimiento de los objetivos a largo plazo. Personality and Social Psychology Bulletin, 43, 151-162.

3. Slatcher, RB, Selcuk, E., y Ong, AD (2015). La receptividad del compañero percibido predice perfiles de cortisol diurnos 10 años después. Psychological Science, 26, 972-982.

4. Rosenthal y Rubin (1982) citados en Funder, (2013, pp. 93-95).

5. Steele, J., Waters, E., Crowell, J., y Treboux, D. (1998, junio). Autoinforme las medidas de apego: ¿Asegura los vínculos a otras medidas de apego y a la teoría del apego? Documento presentado en la reunión bienal de la Sociedad Internacional para el Estudio de las Relaciones Personales, Saratoga Springs, NY. (Citado por RC Fraley, 2000)

6. Esto se ajusta por el hecho de que tengo que adivinar de 26 finalistas.

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