La psicología evolutiva del antisemitismo

El odio tiene profundas raíces

EllissaCappelleVaughn / Pixabay

Fuente: EllissaCappelleVaughn / Pixabay

Allí estábamos en la primera exhibición del Museo de Herencia Judía de la ciudad de Nueva York. Fuimos yo, mi esposa y nuestros dos hijos adolescentes, junto con mi sobrina y dos de sus amigos de la universidad que nos visitaban desde Ohio. La primera exhibición es emocionalmente poderosa y compleja. Te encuentras en un espacio grande y oscuro con alrededor de 40 personas más. Un video, con poca luz, aparece en la pared. El sistema de sonido es de nivel profesional, y usted, como visitante del museo, se convierte en uno con la experiencia, le guste o no.

Judío.

Esta palabra es pronunciada por alguien en el video. En inglés. Lo primero que notará es la connotación claramente negativa en la pronunciación de este término, un término que simplemente significa “una persona judía”. A continuación, la misma palabra, traducida a docenas de idiomas en todo el mundo, es pronunciada por todo tipo de otras personas, con todo tipo de acentos. Sin embargo, esa connotación negativa se mantiene audible y conspicuamente perdura.

Como alguien que es de origen judío, encontré esta exhibición realmente tener un fuerte impacto emocional. “Entendido”, pensé. “Los judíos son odiados por personas de todo el mundo. Maldita sea …”

The Plot Against America y antisemitismo de Philip Roth

Cada año, nuestra comunidad universitaria alberga un programa llamado One Book, One New Paltz. Este año, nuestro libro comunal del año es The Plot Against America, de Philip Roth, una ficción histórica que hace que Charles Lindbergh gane una elección sobre FDR en una plataforma de America First. Sin estropear demasiado la provocativa trama, permítanme decir que el antisemitismo asoma de manera bastante notoria en este libro.

Este año, el comité de programa de One Book, One New Paltz me preguntó, junto con varios de mis estudiantes graduados (Jacqueline Di Santo, Olivia Jewell y Julie Planke) para dar un simposio sobre la psicología que rodea los eventos que tienen lugar en este libro. Por supuesto, nos alegramos de hacerlo. Como parte de eso, di una presentación sobre la psicología social evolutiva básica del odio. Esta presentación fue un intento de utilizar nuestra comprensión de conceptos en el campo de la psicología social evolutiva para ayudar a comprender el odio entre grupos. En otras palabras, ¿cómo puede la mente humana conducir a las atrocidades que se encuentran en el Holocausto?

Los fundadores de la psicología social moderna

El campo de la psicología social, curiosamente, fue en gran parte fundado por estudiosos de origen judío. De hecho, varios de estos estudiosos buscaban ayudarnos a comprender las atrocidades del Holocausto y ayudarnos a comprender la naturaleza del antisemitismo en sí mismo. Solomon Asch estudió la naturaleza de la conformidad, mostrando que las personas son bastante capaces de seguir junto con la multitud incluso cuando saben que la multitud está totalmente equivocada. Stanley Milgram, otro judío estadounidense, demostró que cualquier Joe regular es capaz de obedecer a una figura de autoridad hasta el punto de poder matar a otro inocente. Lee Ross demostró que nuestra comprensión del mundo social está llena de prejuicios: prejuicios de que no somos capaces de vernos a nosotros mismos y que a menudo están plagados de los fundamentos del prejuicio hacia los miembros de otros grupos.

Las siguientes secciones brindan una breve visión de los conceptos relacionados con la psicología social evolutiva que pueden ayudarnos a comprender cómo ha ocurrido el antisemitismo a gran escala en la historia de los humanos.

El defecto del gran salto evolutivo

A través de líneas de estudios independientes, David Sloan Wilson (2007) y Paul Bingham y Joanne Souza (2009) argumentaron que una de las claves de la singularidad humana es el hecho de que nuestros antepasados ​​comenzaron a crear coaliciones a través de las líneas de parentesco. Es decir, los seres humanos forman grupos coordinados compuestos por individuos no relacionados. Por un lado, esto es genial porque nos permite hacer todo tipo de cosas, como crear sinfonías, construir ciudades y participar en deportes organizados.

Resulta que el pensamiento religioso temprano puede haber sido el catalizador inicial para este tipo de organización grupal (ver Wilson, 2002). Las religiones, después de todo, fomentan regularmente las conductas orientadas a los demás y desalientan las conductas egoístas. Dicho esto, si conoces bien tu historia, sabes que la religión no es todo melocotón y crema.

Las religiones favorecen el comportamiento prosocial hacia los miembros de la propia secta religiosa en particular. Y este hecho se desarrolla en la investigación psicológica moderna, que ha demostrado que las personas muestran sesgos positivos hacia otros que muestran signos externos de estar en el propio grupo religioso (ver Widman et al., 2009).

Pensamiento dentro del grupo / fuera del grupo

Todo esto lidera la famosa tradición de investigación del razonamiento endogrupo / exogrupo (ver Billig y Tajfel, 1972). Un endogrupo psicológico está compuesto por otros a los que uno ve compartiendo características consigo mismo. Un miembro de endogrupo pertenece al propio equipo en términos de alguna dimensión. Y la investigación ha demostrado que podría ser cualquier dimensión, realmente. Los grupos se producen compartiendo el mismo grupo étnico, perteneciendo a la misma región geográfica, siendo parte de la misma religión, gustos del mismo equipo deportivo y más. De hecho, es bastante fácil crear grupos internos y externos en condiciones de laboratorio.

En resumen, las personas muestran conductas tendenciosas: ser más prosociales con los miembros de sus grupos y mostrar comportamientos antisociales hacia los miembros de sus grupos externos. De hecho, hay algunas investigaciones que muestran que podemos ver a los miembros de los grupos externos como menos humanos que los miembros del endogrupo (ver Smith, 2008). Y esta deshumanización, al ver a los miembros de otro grupo como menos que humanos, parece ser un factor psicológico que permite la discriminación hacia los miembros de otro grupo.

A lo largo de la historia, los judíos, por ejemplo, han sido pintados como comparables a los animales que son vectores de enfermedades: ratas, piojos y más. Estos retratos deshumanizados, que a menudo se convirtieron en carteles de propaganda nazi, condujeron a las tendencias predispuestas en gran escala para que las personas sintieran odio hacia los judíos. Odiamos alimañas en la casa, después de todo, por buenas razones.

Homogeneidad de Outgroup

Una derivación del razonamiento endogrupo / exogrupo se encuentra en el concepto de homogeneidad de grupos externos , o la tendencia a ver a los miembros de un grupo externo como de poca variabilidad entre ellos. Esta es la actitud de todos ellos son los mismos . En la Europa de antes de la guerra, los judíos fueron pintados en términos monolíticos. Ellos fueron vistos como todos lo mismo . Ellos fueron, simplemente, los Judios. Esta concepción de estas personas no permitió comprender la variabilidad entre los judíos. Esta concepción no permitió apreciar que hay todo tipo de personas que caen bajo el paraguas de ser judío. Y esta es la psicología social estándar. La homogeneidad de Outgroup es fuerte. Una vez que vemos un grupo como un grupo externo, generalmente vemos muy poca variabilidad entre las personas en ese grupo, y es más probable que veamos a los miembros de ese grupo a través de la lente del prejuicio.

Mecanismos de la perseverancia de creencia

Peor aún, una vez que nuestras mentes van por un camino particular, cambiar nuestras mentes es particularmente difícil. Y esto es por todo tipo de razones. Hay muchos procesos psicológicos que hacen que sea increíblemente difícil para nosotros cambiar de opinión sobre las cosas. La disonancia cognitiva nos dificulta tener dos pensamientos incompatibles al mismo tiempo, por lo que tomamos medidas especiales para ver el mundo de una manera que coincide con la forma en que queremos ver el mundo. La exposición selectiva es la tendencia de las personas a elegir estar expuestas a información que sea coherente con lo que ya creen. El sesgo de confirmación es la tendencia de las personas a interpretar la información ambigua como consistente con lo que ya piensan. Y así sucesivamente.

Una amplia gama de procesos psicológicos sociales tiene la función principal de mantener nuestra perspectiva actual sobre el mundo (incluso si estamos, de hecho, totalmente equivocados).

Comportamiento Deindividuado

Y una vez que tenemos actitudes negativas hacia algún grupo, somos capaces de adoptar un comportamiento desagradable hacia ellos con bastante facilidad. Zimbardo (2007) ha llevado a cabo muchos estudios a lo largo de los años sobre la psicología social del mal. Esta investigación ha documentado un hallazgo claro: cuando se desindividúa a las personas y se minimizan sus identidades (por ejemplo, al estar en una habitación oscura o al usar un nombre falso), es mucho más probable que las personas participen en actividades antisociales e, incluso, comportamiento malvado Las personas que asesinaron en los campos de concentración fueron instaladas para que apagaran el interruptor de otra habitación para que no pudieran ver a sus víctimas de inmediato. Estos asesinos fueron desindividuos en sus acciones. Y todo el trabajo de psicología social sobre la desindividuación muestra que la desindividuación es un catalizador situacional del lado oscuro de la condición humana.

Línea de fondo

Mira, sé que esta publicación trata sobre contenido muy oscuro. Pero la condición humana a menudo es muy oscura y no podemos cerrar los ojos. Depende de nosotros, los ciudadanos preocupados del mundo ahora, asegurarnos de que algo como el Holocausto nunca vuelva a ocurrir. Si queremos ayudar a hacer un futuro mejor, entonces debemos entender el pasado. Y tenemos que entender las ciencias sociales que nos ayudan a trazar exactamente lo que salió mal en el pasado para que estemos preparados para un futuro mejor. Ignoramos la ciencia social y del comportamiento sobre el tema del odio bajo nuestro propio riesgo.

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