La psicología tonta del diseño en la cara de ChatRoulette

Chat Roulette es una excelente idea para un sitio web. Gira la rueda, conoce a un extraño. Intimidad instantánea, como un compañero de asiento interesante en un tren o avión. Solo el más cascarrabias no querría de vez en cuando chats con extraños de otro lado.

¿Pero "ChatRoulette", los titulares actuales de la moda en Internet, así como la atención satírica de Jon Stewart? Bueno, es triste decirlo, el sitio es realmente tonto. Es solo una gracia salvadora, además de servir como forraje para la parte hilarante de Stewart, es que el sitio es tonto de maneras psicológicamente interesantes.

Mi colega Kashmir Hill de True / Slant pasó un fin de semana en ChatRoulette "para que no tenga que hacerlo". Mientras que ahora es una gran fanática, me pareció bastante plano y decepcionante. Claro, mi tiempo allí fue brevemente divertido, pero solo brevemente; Debo decir que el sitio como es ahora es una manera horrible de expresar una gran idea.

Entonces, ¿cuál es el problema? Sencillo. No hay nada en juego, el sitio no es ruleta, y no hay forma de perder nada de lo que apuesta. Al eliminar el riesgo, al ignorar la psicología de aquellos de nosotros que podríamos usarlo, el sitio alisa la experiencia. El diseño toma a las personas con intereses y valores y nos convierte en imágenes de pantalla 2D en las que ninguno de los participantes tiene ninguna inversión. A nadie le importa realmente lo que hay en la pantalla porque no hay nada en juego. A diferencia de la histeria que ya emana de Fox News que lo han llamado un "paraíso de depredadores", el verdadero problema es que ChatRoulette no es lo suficientemente peligroso como para ser significativo. Lo que pudo haber sido realmente grandioso se convirtió en una curiosidad a veces obscena.

Veamos lo que ofrece el sitio. Primero, puedes ganar teniendo un intercambio interesante, obteniendo lo que quieres. En segundo lugar, no puedes ganar viendo algo o alguien que prefieres no ver. Pero, y este es el punto, no puedes perder. Nada es aventurado. Y perder no es no-ganar; si no se puede perder, si no hay nada en riesgo, todo lo que uno puede tener es una experiencia disminuida que termina disminuyendo a los jugadores. Si no pierdes cuando una apuesta sale mal, los juegos se vuelven bastante aburridos bastante rápido. Me gusta ChatRoulette

(tachado de Jared) Jaron Lanier, en su libro / manifiesto You must not a Gadget , "debe leer y dejar caer lo que está haciendo y leer ahora", habla de cómo los accidentes y compromisos del diseño del software pueden "encerrarse", lo cual luego ponga límites a la experiencia que el software puede proporcionar.

Por ejemplo, la interfaz MIDI para música digital se ha "encerrado" como el estándar para música digital, a pesar de haber sido hecha por "un diseñador de sintetizadores de música llamado Dave Smith [que] casualmente inventó una manera de representar notas musicales. "Fue un truco para los teclados y, como tal, MIDI" podría describir el mundo del mosaico de mosaicos del tecladista, no el mundo de la acuarela del violín "(Lanier, p.7). Sin embargo, ahora es el estándar para la música digital. Funciona bastante bien, pero el bloqueo de un estándar de software accidental nos está dando un mundo de música digital hecho de mosaicos de baldosas sin acuarelas.

Del mismo modo, las redes sociales tienen categorías (individuales, en una relación, etc.) que definen cada vez más los marcos para la vida social. Cuando las relaciones se organizan a través de una base de datos que ha sido bloqueada, necesariamente estarán limitadas por software que requiera categorías rígidas. ¿Cuántas personas ahora tienen su vida social diaria organizada por las categorías y los procesos imaginados por un chico de la universidad llamado Mark hackear en su dormitorio?

Lo que nos lleva de vuelta a ChatRoulette. Aún más inocente y adolescente que la creación de Facebook en un dormitorio de Harvard, Chatroulette vino de un estudiante de secundaria de Moscú de 17 años que construyó el sitio por diversión, basado en una "cierta sensación de lo que otros adolescentes querrían ver en Internet". "¡Bravo para él! Pero ahora es más grande que "un pequeño sitio para mí y para mis amigos donde podríamos conectarnos al azar con otras personas". Y deberíamos preguntarnos si realmente queremos "encerrarnos" en juegos de ruleta social sin riesgo. ¿Deseamos experimentar a otras personas como desechables como un programa no deseado que se encuentra al navegar por el canal? No debería haber algo en riesgo, así que todos intentamos, al menos un poco, hacerlo funcionar incluso cuando no serán más que unos pocos minutos de contacto.

Aquí está la solución, nada grande, nada demasiado arriesgado. Solo imagine un pequeño cambio en el diseño de la interfaz que agregaría un riesgo manejable y volvería a hacer que el sitio sea interesante.

Imagine que antes de presionar Reproducir por primera vez y encontrarse con su primer extraño se le pedía que apostó una cantidad mínima de tiempo que pasaría juntos antes de que se habilitara el botón Siguiente. Solo se te compararía con personas que hayan apostado al menos la misma cantidad de tiempo. Por supuesto, podrías continuar apostando cero. Pero imagínese si también puede elegir un mínimo de 1 minuto, o 5, o cualquier cosa que desee y luego solo obtener emparejado con alguien que hizo una apuesta que era al menos tan grande. Mi apuesta es que, como las personas son más responsables, ya que ponen más tiempo en juego, habrá menos penes y muchas, muchas más conversaciones interesantes.

Aquí está la esperanza de que el diseñador del sitio me escuche, será increíble.

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