¡La escuela le dijo a mi hija que tiene un pene!

Aleksandra Kovac/Shutterstock
Fuente: Aleksandra Kovac / Shutterstock

¿Por qué besamos a nuestros amantes en los labios?

Podríamos mostrar una pasión romántica frotando las frentes, cerrando los codos o volteando hacia atrás y topando con las colillas.

Incluso podríamos aplastar nuestros oídos juntos.

La leyenda dice que los Inuit (esquimales) muestran pasión sexual frotando las narices, pero resulta que la práctica Inuit de Kunik (tocar las narices) es en realidad un saludo cordial para las familias y los amigos, no un espectáculo de pasión sexual.

Aunque no es para estornudar, nuestras narices, incluso para los Inuit, no parecen ser el órgano de elección para expresar el amor romántico.

Asi que . . . de todas nuestras partes candidatas del cuerpo, ¿qué tienen nuestros labios que los hacen tan especiales cuando se trata de asuntos de amor?

Antes de responder la pregunta, es importante señalar que los besos románticos de labios a labios no son universales en todo el mundo. Aproximadamente la mitad de las sociedades humanas cierra los labios; la otra mitad, culturas en su mayoría primitivas en lugares remotos, ven la práctica como "grosera" o incluso "compartiendo la cena".

Pero aún así, aproximadamente la mitad de la raza humana muestra afecto sexual al yuxtaponer los labios y, muy a menudo, al tocar lenguas.

¿Por qué?

La ciencia no ha respondido definitivamente a esta pregunta, pero tengo una explicación plausible, que puede entenderse mejor mirando la Figura 1.

FIGURE 1 CC0 Haseltine
Fuente: FIGURA 1 CC0 Haseltine

La mitad izquierda de la Figura 1 muestra qué partes del cerebro táctil (somatosensorial) responden con activación neural cuando se toca una parte diferente de la piel.

Observe que un solo pulgar ocupa la corteza tanto somatosensorial como todo el torso, lo que significa que los estímulos táctiles aplicados a la piel del pulgar activan más tejido cerebral que el torso, aunque los torsos son mucho más grandes que los pulgares.

Observe también que los labios y la lengua también ocupan una cantidad desproporcionadamente grande de tejido cerebral somatosensorial.

Cuando el cerebro sensorial dedica mucho tejido neural a una parte del cuerpo en particular, como los labios, la agudeza táctil (la capacidad de detectar pequeños detalles en los objetos que entran en contacto con la piel) de esa parte del cuerpo será alta. Por el contrario, cuando el cerebro dedica muy poco tejido cerebral a una parte del cuerpo, como el brazo, la piel de esa parte del cuerpo será insensible a pequeños detalles de los objetos que se colocan sobre ella.

Cuando juntamos el mapa del cerebro de la Figura 1 en una representación completa del cuerpo humano, obtenemos el personaje de aspecto extraño en la Figura 2, llamado el homúnculo. El homúnculo es lo que su cuerpo realmente se parece a su cerebro, o al menos a la corteza somatosensorial de su cerebro. El tamaño de una parte del cuerpo en particular en el homúnculo no es proporcional al tamaño físico de esa parte del cuerpo, sino a la cantidad de tejido cerebral en la corteza sensorial dedicada a esa parte del cuerpo, como se muestra en la Figura 1.

FIGURE 2 CC SA 4.0 mpj29
Fuente: FIGURA 2 CC SA 4.0 mpj29

Hagamos un experimento rápido para ilustrar lo que quiero decir.

Deslice su labio superior a lo largo del borde superior de la fila inferior de dientes. Presta atención a los pequeños detalles que puedes sentir en los bordes cortantes de tus dientes.

A continuación, deslice el interior de su antebrazo sobre el mismo borde de los mismos dientes (como si estuviera mordiendo su brazo).

Observe que los pequeños detalles que su labio puede percibir fácilmente son completamente "invisibles" para su antebrazo. ¿La razón? Muchas más neuronas en su corteza somatosensorial procesan señales del labio que las señales del interior de su antebrazo. Más neuronas = más agudeza táctil.

Esto nos devuelve a los besos.

La figura 3 muestra lo que ocurre cuando dos personas se besan (mujer a la izquierda, hombre a la derecha).

FIGURE 3 CC SA 4.0 mpj29 Haseltine
Fuente: FIGURA 3 CC SA 4.0 mpj29 Haseltine

Recordando que el tamaño de las partes del cuerpo en estas figuras representa la cantidad de tejido cerebral dedicado a esas partes del cuerpo, resulta claro que besar hace que una gran cantidad de tejido cerebral de la persona A estimule y estimule una cantidad correspondientemente grande del tejido cerebral de la persona B. Cuando arrojas lenguas, cantidades realmente impresionantes de tejido cerebral de los dos individuos se "unen".

Visto desde la perspectiva del cerebro, entonces, besarse (especialmente cuando la lengua está involucrada) es una forma muy eficiente de proporcionar una rica experiencia sensorial y maximizar la intimidad de cerebro a cerebro.

Pero hay más: regrese a la Figura 1. La parte de la mano derecha de la figura muestra la cantidad de corteza motora dedicada a controlar los músculos en diferentes partes del cuerpo. Cuando un parche particular de la corteza motora se activa, los músculos en la parte del cuerpo que se muestra en la figura se mueven.

Al igual que con el procesamiento sensorial, cuando el cerebro dedica una gran cantidad de corteza motora a una parte del cuerpo, se maximiza la cantidad de agudeza motriz (capacidad para realizar pequeños y precisos movimientos). Esto significa que los labios y la lengua son capaces de movimientos mucho más sutiles y matizados que, por ejemplo, la parte posterior. Esto tiene mucho sentido si tenemos en cuenta que usamos nuestros labios y lenguas para hablar, lo que requiere un control preciso del motor.

Por lo tanto, no solo cerrar los labios con otra persona yuxtaponer gran cantidad de tejido cerebral sensorial, sino que también maximiza la capacidad de un cerebro para estimular exquisitamente (a través del control motor fino) otro cerebro.

Por ahora, muchos de ustedes habrán notado que las manos del homúnculo (tanto para las partes sensoriales como motoras del cerebro) también son desproporcionadamente grandes, lo que corresponde a la muy alta agudeza táctil y las habilidades motoras finas de nuestros dedos.

Según mi teoría de la intimidad cerebro-cerebro, entonces se esperaría que las personas que son afectuosas no solo se besen para maximizar el contacto del tejido cerebral con el tejido cerebral, sino que también se tomen de la mano, como se sugiere en la Figura 4.

FIGURE 4 CC SA 4.0 mpj29 Haseltine
Fuente: FIGURA 4 CC SA 4.0 mpj29 Haseltine

Y, de hecho, aunque la investigación científica sobre el manejo romántico de las manos es escasa, existe, por supuesto, mucha evidencia anecdótica de que personas con vínculos románticos se toman de la mano.

He sido cuidadoso, hasta este punto, de considerar la teoría del homúnculo de la intimidad cerebro-cerebro como una teoría, porque no hay pruebas experimentales, de las que tenga conocimiento, que refuten teorías alternas, como que los labios simplemente se vean deliciosos. , o las manos son simplemente útiles. Pero el sello distintivo de cualquier buena teoría es que hace predicciones comprobables.

Una predicción de mi hipótesis de homúnculo es que las parejas amorosas no solo conectan labio a labio y mano a mano, sino también a los labios, debido a las amplias franjas de tejido cerebral dedicadas tanto a las manos como a los labios. como se demuestra a continuación.

SA 4.0 mpj29 Haseltine
Fuente: SA 4.0 mpj29 Haseltine

Y, de hecho, aunque los resultados de mi investigación de campo sobre el tema son muy preliminares, hay pruebas anecdóticas y fotográficas (Figura 5) de que las parejas no solo yuxtaponen las manos y los labios, sino que al mismo tiempo yuxtaponen las manos, lo que amplifica el cerebro al cerebro. intimidad cerebral aún más.

FIGURE 5 CC0
Fuente: FIGURA 5 CC0

Para la pareja que se muestra aquí, podría estar ocurriendo otra forma de maximizar el contacto de cerebro a cerebro, contacto de persona a persona.

Solo por la fotografía, es difícil decir si la lengua del caballero está, de hecho, explorando la mano de su amada, aunque la cálida sonrisa en su rostro sugiere que quizás sí lo sea.

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