¿La psicología revela por qué las mujeres se quedan con hombres abusivos?

Por el Dr. Raj Persaud y el Dr. Helinä Häkkänen-Nyholm

Cada minuto se informa un caso de violencia doméstica a la policía en el Reino Unido. Este crimen a menudo oculto es frecuentemente 'normalizado' o se lo niega a los perpetradores. Tales intentos deben ser vigorosamente resistidos por la sociedad en general, no menos por la forma en que puede terminar; en Inglaterra y Gales, en promedio dos mujeres son asesinadas cada semana por un compañero.

La Dra. Ursula Klopfstein de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna, y la Dra. Marie-Claude Hofner, del Centro Universitario de Medicina Legal, Lausana, Suiza, reveló recientemente cuán común es la brutalidad de la violencia doméstica.

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Fuente: Raj Persaud

Escribiendo en la 'Encyclopedia of Forensic Sciences', citan cifras de violencia doméstica que representan el 16% de todos los delitos violentos en el Reino Unido, afectando a una de cada cuatro mujeres en su vida. La violencia doméstica tiene la tasa más alta de victimización repetida. Más de un tercio de las víctimas han sido victimizadas más de una vez.

Esto tiene implicaciones siniestras para cualquier persona preocupada por una víctima de un aparente incidente 'único'.

Típicamente, los incidentes de crueldad siguen una dinámica circular bien definida. Después de una confrontación brutal, el hombre hace las paces, puede sentirse transitoriamente culpable, un período de luna de miel, pero luego una espiral de tensión creciente e intentos de establecer dominio por parte de un compañero que controla demasiado, lo lleva a la hostilidad.

Las víctimas de abuso doméstico a menudo abandonan las órdenes de protección si el perpetrador se compromete a cambiar, lo que sugiere vínculos emocionales continuados, impulsa decisiones inútiles. Hasta el 80 por ciento de las víctimas se 'retractan', lo que significa que retiran los cargos o niegan que haya ocurrido el crimen.

Un estudio único analizó recientemente conversaciones telefónicas en vivo entre perpetradores de violencia doméstica y víctimas. Esto permitió una visión única de cómo y por qué las víctimas tan a menudo se retractan de sus cargos y se niegan a los esfuerzos de enjuiciamiento.

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Publicado en la revista 'Social Science and Medicine', el estudio encontró que las amenazas directas rara vez se utilizaban para influir en las víctimas, sino que se implementaron otras estrategias psicológicas sofisticadas, a saber, la minimización del crimen y descripciones del sufrimiento de los perpetradores. Estas estrategias desencadenaron con éxito la tristeza, la culpa y la simpatía en su víctima, lo que fortaleció el caso de cambiar su historia para protegerlo.

El estudio involucró a 25 parejas heterosexuales, donde el perpetrador masculino estaba detenido en un Centro de Detención (en los EE. UU.) Por violencia doméstica a nivel de delito grave, realizando llamadas telefónicas a su víctima femenina durante el período previo a la acusación.

Consistentemente en todas las parejas, la intención de retractación de la víctima se vio más influenciada por el uso de la sofisticada psicología manipuladora por parte del perpetrador. Esto incluía apelar a la simpatía de la víctima a través de descripciones de su sufrimiento por problemas mentales y físicos, condiciones de cárcel intolerables y la vida sin ella.

El uso psicológico del perpetrador de minimizar el abuso incluyó no permitir que la víctima hablara sobre el abuso; resistir la responsabilidad, negar la credibilidad de la historia de la víctima y recordarle que ella era la culpable de la violencia.

Titulado '"Encuéntrame en el cerro donde solíamos estacionarse": Procesos interpersonales asociados con la retractación de las víctimas', el estudio analizó llamadas telefónicas con perpetradores varones retenidos en un Centro de Detención del Estado de Washington por delitos de violencia doméstica (agresión, violación de un sin orden de contacto, encarcelamiento ilegal). Llamadas a víctimas que fueron grabadas de forma rutinaria para aumentar la seguridad de la cárcel.

Todas las partes saben que están siendo grabadas a través de un mensaje automático al comienzo de cada llamada. La legalidad de las llamadas telefónicas de audio realizadas desde los centros de detención del Estado de Washington fue confirmada en una decisión reciente de la Corte Suprema del Estado de Washington. La fiscalía publicó las cintas de audio de 25 parejas involucradas en violencia doméstica a nivel de delito para su análisis. Como el estudio involucró datos de registros públicos, no se requirió que los sujetos brinden su consentimiento informado.

De todos los procesos asociados con la intención de la víctima de retractarse, los autores del estudio, Amy Bonomia, Rashmi Gangamma, Chris Locke, Heather Katafassz y David Martin, de la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad de Auburn y el Fiscal del Condado de King, Estados Unidos, encontraron los más significativos fueron los llamamientos del perpetrador a la simpatía de la víctima, a través de descripciones de su sufrimiento.

Incluso las víctimas que "se defendían" al principio de la resistencia a la responsabilidad del perpetrador, se volvieron particularmente vulnerables a los relatos de sufrimiento personal del perpetrador.

Las víctimas que parecían decididas a seguir adelante con los esfuerzos de enjuiciamiento, comenzaron a cambiar su postura, pasando de la ira y la resistencia a la tristeza, la culpa y el arrepentimiento, finalmente, tratando de calmar al perpetrador.

Al describir el sufrimiento, los perpetradores expresaron depresión y ansiedad, lo que ingeniosamente invirtió los roles en la relación de la pareja, con el perpetrador convirtiéndose en una "víctima" de su sufrimiento y el abusado convirtiéndose en su cuidador. En un caso, la víctima inicialmente se negó a ayudar al perpetrador e incluso amenazó con hablar con la policía sobre incidentes previos de violencia. Sin embargo, su postura se suavizó cuando el perpetrador se volvió cada vez más ansioso y amenazó con suicidarse.

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Las conversaciones restantes giraron alrededor de la víctima tratando de mitigar la ansiedad del perpetrador, y prometiendo hacer lo mejor para ayudarlo a salir de la cárcel. Se observaron efectos similares cuando los perpetradores describieron las condiciones de la cárcel como intolerables.

Las técnicas psicológicas manipuladoras que los perpetradores usaban para hacer que las víctimas retiraran cargos incluían invocar imágenes de la vida sin el uno al otro en sus conversaciones, recordar la vida solo y unir el amor, los sueños y los recuerdos, tocar el tema musical de la pareja; ", Invocando imágenes de lugares especiales que solían reunirse para compartir momentos románticos (por ejemplo," Encuéntrame en la colina donde solíamos estacionar "), usando imágenes religiosas para solidificar su conexión, creyendo que compartían un vínculo único no comprendido por otros.

Los perpetradores específicamente ordenaron a la víctima, controlando lo que deberían decir o hacer. Por ejemplo, en una pareja, el perpetrador instruyó a la víctima que dijera que mintió a la policía, para que ella cumpliera condena en vez de él; usó un llamado de simpatía al recordarle a la víctima que solo pasaría unos días en la cárcel mientras que enfrentaba 60-90 días "en el agujero".

Una víctima en una llamada telefónica explicó: "Básicamente me golpeaste en el estómago un par de veces, me estrangulaste hasta el punto en que no podía respirar y caí al suelo … Me escupiste en la cara tres veces y me sostuviste … las laceraciones en mi cuello y el dedo roto y el hecho de que me calzaste tan duramente que no podía respirar y básicamente tengo dolores en el pecho y en las costillas incluso hoy … he sido totalmente maltratado ".

Pero el perpetrador respondió posicionándose como la "víctima": "¿Te das cuenta de que antes de que algo suceda, trato de ir y no lo permites? Vine en paz No dije nada. Estabas bebiendo ".

Los estudios sobre la influencia social indican que apelar por la compasión es una de las mejores estrategias si quieres algo. Los niños despliegan esto particularmente bien.

Dado que las últimas investigaciones sugieren que los patrones de apego adulto se desarrollan desde la infancia, la futura violencia doméstica podría ser predicha por los primeros signos de características como el control, la posesión y los celos.

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/(link is external) @DrRajPersaud

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Dr Raj Persaud FRCPsych es un psiquiatra consultor que trabaja en la práctica privada en Harley Street, Londres, Reino Unido.

Helinä Häkkänen-Nyholm, PhD es la directora ejecutiva y psicóloga forense de PsyJuridica Ltd. Ha trabajado durante más de diez años como psicóloga en el campo legal y es una ex criminógrafa de la policía finlandesa. Es una de las principales expertas en psicopatía y narcisismo de Finlandia y editora de dos libros sobre psicopatía, y autora y coautora de numerosas publicaciones científicas sobre el comportamiento violento. Actualmente se especializa en brindar asesoramiento sobre temas relacionados con el tratamiento de la psicopatía en las familias y lugares de trabajo. La Dra. Häkkänen-Nyholm es también Profesora Adjunta de la Universidad de Helsinki, donde dirige el Grupo de Investigación de Psicología Forense y la Universidad de Finlandia Oriental.

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