La psicología del desarrollo está muerta (otra vez)

Sí, es hora de proclamar la muerte de nuestro querido amigo Developmental Psychology, que fue asesinado de nuevo en los últimos meses de 2008, esta vez por No Child Left Behind (también conocido como No Developmental Psychology Left Alive) y su progenie espiritual y hermanos. El último clavo en el ataúd fue proporcionado por una maestra de kínder a quien llamaré (por razones históricas) la señorita Watson. Pero más sobre ella más tarde.

La psicología del desarrollo tenía alrededor de cien años cuando murió; su fecha de nacimiento (como la mayoría de las escuelas de pensamiento en psicología) nunca fue documentada con precisión. Fue un recién nacido, algunos dicen, cuando el profesor G. Stanley Hall estableció la idea, en su libro sobre la adolescencia publicado en 1904, que los modos característicos de pensamiento y sentimiento de los niños y adolescentes son diferentes del pensamiento y sentimiento de los adultos. Esta idea es, y era, una hipótesis científica: es una proposición comprobable, y los datos pueden y han sido recopilados durante el último siglo para probar la veracidad de esta proposición.

Pero, como la mayoría de las hipótesis sobre el comportamiento humano, no es para nada simple. Hay algunas funciones del comportamiento humano que se desarrollan muy temprano, y así en estos dominios, los niños funcionan como adultos (algunos aspectos del sistema visual están en esta categoría). En otros dominios, la madurez de la función (ya sea una función de procesamiento de la información o algún aspecto del desarrollo emocional, o su combinación) es muy tardía. Por ejemplo, todos los hoo-hah en los últimos cinco años más o menos sobre los lóbulos frontales de los adolescentes en desarrollo tardío sugieren que los adolescentes no desarrollan capacidades similares a las de los adultos para el control de los impulsos y demoran hasta los 20 años. Por lo tanto, es más correcto, más en línea con los datos, modificar la hipótesis de Hall: de alguna manera, los modos característicos de pensamiento y sentimiento de los niños son diferentes de los de los adultos. Pero esto todavía sugiere que debemos tratarlos de manera diferente, que tenemos expectativas diferentes para ellos de las que tenemos para nosotros mismos, o que nuestras expectativas para los niños deben tener en cuenta su nivel de desarrollo.

Este fue el gran logro práctico de la Psicología del Desarrollo: metafóricamente, fue la psicología cuya mayor percepción fue la silla del tamaño de un niño. Las sillas, mesas y tijeras de tamaño infantil y todas las cosas diseñadas ergonómicamente para niños son un desarrollo relativamente tardío en Occidente, a menudo atribuidas a Maria Montessori y su escuela para niños fundada en un barrio pobre de Roma en 1905. Gracias a Montessori, todos reconoció que los niños se sienten más cómodos y, por lo tanto, aprenden más eficientemente en sillas de tamaño infantil. También aprenden de manera más eficiente en los currículos de tamaño infantil, que fue uno de los mayores logros de la Psicología del Desarrollo hasta su reciente desaparición.

Ahora, como resultado del avance lento, hemos perdido oficialmente el currículo del tamaño de un niño y, por lo tanto, hemos perdido toda la idea de la Psicología del Desarrollo. La ansiedad sobre "¿cómo están aprendiendo nuestros niños?" Y su pariente horrible, el movimiento de pruebas de alto riesgo primero estableció estas pruebas en las escuelas secundarias (como mi versión local, el MCAS o el Sistema de Evaluación Integral de Massachusetts). Pero luego, necesitábamos preparar a los niños para la versión de alto riesgo de la prueba, la que, si no la aprueba, no obtiene un diploma de escuela secundaria, por lo que tenemos que preparar a los niños antes y edades más tempranas, y evaluar a los niños para saber cuáles de nuestras escuelas tienen "bajo rendimiento". Mientras tanto, la visión original, vigorizante y humana de nuestra antigua amiga, Psicología del Desarrollo, se ha ido erosionando gradualmente. Las expectativas de las pruebas de los adultos, lo que miden, para qué sirven, etc., se desplazan de los niños más grandes a los más pequeños, cuya comprensión de las pruebas y cuya capacidad de rendimiento no es la misma que la de los niños y adultos mayores. Y como el plan de estudios está deformado para preparar a los niños para realizar pruebas, se ignoran las formas en que los niños pequeños son diferentes de los niños mayores y adultos, mientras que se enfatizan las formas en que son similares o deben tratar de ser similares.

La Psicología del Desarrollo tenía una larga lista de reglas para vivir. Dos de mis favoritos en particular, y los dos que extrañaré más, son: "Todos los niños se desarrollan a ritmos diferentes" y "El desarrollo emocional e intelectual de los niños está mucho más entrelazado que esos dominios en los adultos". Lo que me lleva a ( en mi próximo post) Triste momentos finales de la Psicología del Desarrollo: el curioso caso de la señorita Watson y el oso de peluche llamado Donald.

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