La psicología de los prejuicios y el racismo

Marzo en Washington, 28 de agosto de 1963

¿Cómo definimos los prejuicios y el racismo?

Como los prejuicios y el racismo han causado un enorme sufrimiento a lo largo de la historia, es muy importante tratar de comprender cómo funcionan. Los prejuicios y el racismo se refieren a una opinión negativa de un grupo de personas basada únicamente en su pertenencia a ese grupo. El racismo es una forma específica de prejuicio, que involucra actitudes perjudiciales o comportamiento hacia los miembros de un grupo étnico. La definición de raza es algo variable, pero comúnmente se refiere a un grupo étnico que se origina en un continente específico, como las personas de ascendencia africana, europea o asiática.

¿Qué es estereotipo y cómo se relaciona con los prejuicios sociales?
Los estereotipos van de la mano con los prejuicios. El término estereotipo tal como se usa en las ciencias sociales fue presentado por primera vez por el periodista Walter Lippman en 1922. Anteriormente, el término se había utilizado en el negocio de la imprenta. Cuando estereotipamos a las personas, les atribuimos una serie de rasgos en función del rasgo que señala su pertenencia a un grupo en particular. Los estereotipos contemporáneos comunes son que los asiáticos son trabajadores y estudiosos, los hispanos son machos y que los bibliotecarios son introvertidos. Por definición, los estereotipos son limitantes e ignoran la individualidad de las personas. También se prestan a suposiciones negativas y despectivas. Cuando eso sucede, el estereotipo se mezcla con el prejuicio.

¿Cómo se presta nuestra tendencia a categorizar a los estereotipos?
La tendencia a clasificar nuestra experiencia en categorías es un aspecto fundamental y universal de la cognición humana. Creamos conceptos para dar sentido a la complejidad sin fin que encontramos en nuestro entorno. Esta es una parte necesaria del pensamiento humano, que nos permite procesar información de manera eficiente y rápida. Si no creáramos categorías, nuestra vida entera sería una gran confusión. En la categorización social, ubicamos a las personas en categorías. Las personas también distinguen de manera reflexiva a los miembros de los grupos internos (grupos de los que el sujeto es miembro) de los miembros de los grupos externos. Además, las personas tienden a evaluar a los grupos externos más negativamente que en grupos. De esta manera, las categorías sociales se prestan fácilmente a los estereotipos en general y a los estereotipos negativos en particular.

¿Es natural el chauvinismo dentro del grupo?
Alguna capacidad de favoritismo del propio grupo sobre los demás parece ser una tendencia humana natural. En muchos estudios, las personas atribuyen rasgos más positivos a su propio grupo que a otros grupos. Esto ha sido demostrado en diferentes culturas. En 1976, Marilynn Brewer y Donald Campbell publicaron una encuesta de 30 grupos tribales en África Oriental. A sus súbditos se les pidió que calificaran a su propia tribu y a otras tribus en una serie de rasgos. Veintisiete de los 30 grupos calificaron a su propio grupo de manera más positiva que cualquier otro grupo. El favoritismo o chauvinismo dentro del grupo también se puede crear en la investigación experimental. En una serie de estudios clásicos publicados en los años 1950 y 1960, Muzafer y Carolyn Sherif y sus colegas reclutaron a un grupo de niños de 12 años para asistir a un campamento de verano. Los niños se dividieron en dos equipos que luego se enfrentaron en juegos competitivos. Después de estos juegos, los muchachos mostraron muy claramente el chauvinismo dentro del grupo. Constantemente clasificaron el rendimiento de su propio equipo como superior al del otro equipo. Además, el 90% de los niños identificaron a sus mejores amigos dentro de su propio grupo a pesar de que, antes de la asignación del grupo, muchos tenían mejores amigos en el otro grupo.

¿Cómo reducimos los prejuicios sociales?
Dado nuestro mundo diverso y multiétnico, es de gran importancia entender formas de reducir los prejuicios sociales. En la década de 1950, Gordon Allport introdujo la hipótesis de contacto intergrupal. En esta visión, el contacto intergrupal bajo condiciones positivas puede reducir los prejuicios sociales. Las condiciones necesarias incluyen la cooperación hacia objetivos compartidos, la igualdad de condición entre los grupos y el apoyo de las autoridades locales y las normas culturales. Una considerable investigación desde entonces ha respaldado estas ideas. En una revisión de 2003, Stephen Wright y Donald Taylor también notaron la efectividad de la identificación con un grupo superordenado. En otras palabras, diferentes grupos pueden unirse como parte de un grupo global, por ejemplo, como parte de una comunidad o de una humanidad común.

¿Las amistades entre grupos reducen los prejuicios sociales?
Las experiencias emocionales positivas con miembros de diferentes grupos también pueden reducir los estereotipos negativos. Tener amigos cercanos de diferentes grupos es especialmente efectivo en este sentido. Puede haber varias razones para esto. Por un lado, es casi imposible mantener un estereotipo simplista y negativo de alguien que conoces bien. En segundo lugar, una relación cercana promueve la identificación con la otra persona y los grupos a los que pertenecen. En otras palabras, tus relaciones con otras personas se vuelven parte de lo que eres. Esto se conoce como la inclusión del otro en el yo , una noción introducida por Stephen Wright, Arthur Aron y sus colegas.

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Referencias

Brewer, MB & Campbell, D. (1976). Etnocentrismo y actitudes intergrupales: Evidencia de África Oriental. Nueva York: Sage Publications.

Brown, R. (2000). Procesos grupales, 2da edición . Malden, MA: Blackwell Publishing.

Wright, D. y Taylor, DM (2009). "La psicología social de la diversidad cultural: prejuicio social, estereotipos y discriminación" , el Manual SAGE de Psicología Social , Concise Student Edition. M. Hogg y J. Cooper (Eds.), Los Ángeles, CA: SAGE Publications, pps. 361-387.

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