La psicología de los deportes juveniles

Si eres padre o entrenador, probablemente tengas una opinión sobre los deportes juveniles. Podría pensar que los deportes ayudan a los niños a desarrollar habilidades de trabajo en equipo, confianza en sí mismos, capacidad de recuperación, carácter moral y otras fortalezas personales. O puede ver un lado oscuro en los deportes juveniles, ya que cree que los atletas jóvenes desarrollan rasgos agresivos como la intimidación y la necesidad de dominar a sus oponentes dentro y fuera del campo.

Los defensores de los deportes juveniles a menudo hacen declaraciones generales sobre los beneficios de los deportes, lo que lleva a los padres a creer que si Johnny o Susan no forman parte del equipo, es posible que no logren la felicidad o desarrollen las fortalezas positivas necesarias para triunfar en la vida. Algunos creen que la propaganda positiva en torno a los deportes juveniles es difundida por adultos que aceptan ciegamente la noción de que los deportes son buenos para todos los niños o que están en el negocio de desarrollar atletas de alto rendimiento. En su reciente libro, Until It Hurts: La obsesión de Estados Unidos con los deportes juveniles y Cómo daña a nuestros niños , Mark Hyman habla de la toma de posesión por adultos de los deportes de los niños, sugiriendo que están afectando negativamente el bienestar físico y mental de los niños.

La verdad es que ninguno de los retratos de deportes juveniles es completamente correcto. Se han realizado estudios de investigación con cientos de miles de niños que participan en deportes. En general, estos estudios muestran que los jóvenes que participan en deportes organizados durante la escuela media y secundaria obtienen mejores resultados académicos y se les ofrecen mejores perspectivas laborales que los niños que no participan en actividades deportivas. Sin embargo, existen matices en estos estudios que son importantes para que los padres entiendan. Al igual que todos los estudios que equiparan las actividades de la juventud con el éxito en la vida, es imperativo buscar más profundamente para saber cómo estos hallazgos se aplican a sus propios hijos.

3 Caminos hacia resultados positivos

Los estudios psicológicos sobre el valor de los deportes juveniles ofrecen amplios conocimientos sobre el desarrollo infantil y, a menudo, se contradicen entre sí. Dado que ningún niño es exactamente igual a otro, los padres que entienden los beneficios y las dificultades de los deportes y que prestan atención a las necesidades individuales de sus hijos tienen más probabilidades de criar a niños que prosperan en la vida. En general, los estudios indican tres aspectos importantes de la participación deportiva que afectan el desarrollo positivo de los jóvenes: intensidad, continuidad y equilibrio. Una combinación de los tres ofrece los mayores beneficios para los niños.

Intensidad

La cantidad de tiempo que los niños pasan haciendo deportes cada semana es particularmente importante para saber si reciben resultados de desarrollo positivos de su participación. Los niños que pasan más tiempo en actividades deportivas tienen mayores beneficios que los jóvenes que participan en niveles más bajos o no participan en absoluto. Con un mayor compromiso de tiempo, los niños desarrollan un mejor dominio de las habilidades y un conocimiento superior de tácticas y estrategias. Esto puede conducir al desarrollo de un pensamiento estratégico que sea útil en todos los aspectos de la vida, incluida la capacidad de encontrar y sobresalir en el mercado laboral. Nadie puede decirle cuántas horas de deportes por semana es la cantidad perfecta. El aprendizaje importante es que los niños que se comprometen con la práctica regular reciben mayores beneficios de desarrollo.

Continuidad

La estabilidad y la duración de la participación de los niños durante su adolescencia también es importante. Los estudios sugieren que la participación intermitente durante los años de secundaria y preparatoria no es tan beneficiosa como la dedicación continua. Hacer un compromiso en el tiempo facilita la probabilidad de que los niños superen los desafíos y obstáculos en su desempeño. También tienen mayores oportunidades de interactuar con sus compañeros de equipo, aprendiendo a lidiar con los desafíos interpersonales de trabajar con otros. Este es un aspecto importante del desarrollo de la iniciativa, una fortaleza interna que dura toda la vida.

Equilibrar

Tal vez el más importante de los tres aspectos de la participación deportiva de los jóvenes es lograr un equilibrio entre los deportes y otras actividades. Los estudios muestran que los niños obtienen mayores resultados de desarrollo en actividades que no sean sus actividades deportivas dominantes. No es necesariamente el número de actividades en las que participan los jóvenes, sino que tienen salidas más allá de los deportes. Por ejemplo, un estudio encontró que los jóvenes que participaron en deportes y clubes escolares tenían tasas más bajas de depresión que los niños que se enfocaban exclusivamente en deportes. Otros estudios sugieren que los niños que participan en actividades que presentan desafíos del mundo real, como el voluntariado en sus comunidades, logran mayores beneficios de desarrollo. Estas actividades estimulan a los jóvenes a desarrollar una identidad cívica y ver un mundo más allá de un juego de ganar y perder.

El dilema y las soluciones

Los tres factores que contribuyen al desarrollo de la juventud presentan dilemas para las familias. La decisión de jugar deportes con la intensidad y la continuidad requeridas para tener un gran éxito (y posiblemente obtener una beca universitaria) debe tomarse teniendo en cuenta las consecuencias a corto y largo plazo.

Practicar un deporte a expensas de otras actividades fuera de la escuela puede no ser tan positivo para el desarrollo de los jóvenes. Sin embargo, a menudo, la decisión de enfocarse exclusivamente en un deporte se ve impulsada por un fuerte compromiso con esa actividad, que brinda alegría y satisfacción a la vida de un adolescente. También puede ser alimentado por las necesidades de los padres cuyas vidas giran en torno al entrenamiento o la satisfacción interna de ver a sus hijos lograr en el campo de juego. Sean cuales sean las razones, los deportes pueden generar una gran demanda en el tiempo y la energía de los jóvenes, lo que conduce a los tipos de efectos negativos descritos por Hyman.

Antes de saltar a un programa a tiempo completo de deportes juveniles, las familias deben sopesar los aspectos positivos y negativos de los deportes y evaluar los beneficios para sus hijos. Una lectura especialmente buena para los padres es The Cheers and the Tears de Shane Murphy : una alternativa saludable al lado oscuro de los deportes juveniles . Murphy es psicólogo deportivo y presidente de la División de Psicología del Ejercicio y el Deporte de la Asociación Americana de Psicología.

Para aquellos que deseen profundizar en los debates entre académicos, defensores de la juventud y profesionales del deporte sobre el papel de los deportes en la vida de los niños, el libro de Margaret Gatz Paradojas de la juventud y el deporte es una lectura obligada. Gatz explora los problemas críticos en los deportes debate, incluido el desarrollo de la juventud; violencia; y desigualdades raciales, de género y de clase.

Referencias

Holt, NL (Ed.). (2008) Desarrollo juvenil positivo a través del deporte . Nueva York, NY: Routledge.

Theokas, C. (2009). Participación deportiva de los jóvenes: una visión de los problemas. Developmental Psychology, 45 (2), 303-306.

Zaff, JF, Moore, KA, Papillo, AR, y Williams, S. (2003). Implicaciones de la participación de la actividad extracurricular durante la adolescencia en los resultados positivos. Journal of Adolescent Research , 18, 599-630.

Zarrett, N., Lerner, RM, Carrano, J., Fay, K., Peltz, JS, y Li, Y. (2007). Variaciones en la participación de los adolescentes en los deportes y su influencia en el desarrollo positivo de los jóvenes. En NL Holt (Ed.), Desarrollo juvenil positivo y deporte (pp. 9-23). Oxford, Inglaterra: Routledge.

Zarrett, N., Fay, K., Li, Y., Carrano, J., Phelps, E., y Lerner, RM (2009). Más que juego de niños: enfoques basados ​​en variables y patrones para examinar los efectos de la participación deportiva en el desarrollo juvenil. Developmental Psychology, 45 (2), 368-382.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación. Una psicóloga e investigadora del desarrollo, trabaja en la intersección del desarrollo y la educación positivos de los jóvenes.

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