La psicología de la pereza

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Una persona es floja si puede llevar a cabo alguna actividad que debe llevar a cabo, pero no está dispuesta a hacerlo debido al esfuerzo que implica. En cambio, lleva a cabo la actividad de manera superficial; o se involucra en alguna otra actividad menos extenuante o menos aburrida; o permanece inactivo. En resumen, está siendo flojo si su motivación para ahorrar esfuerzo supera su motivación para hacer lo correcto o esperado.

Los sinónimos de pereza son indolencia y pereza. La indolencia deriva de la indolencia latina, "sin dolor" o "sin problemas". La pereza tiene más connotaciones morales y espirituales que la pereza o la indolencia. En la tradición cristiana, la pereza es uno de los siete pecados capitales porque socava la sociedad y el plan de Dios, y porque invita al pecado. La Biblia lanza una acusación contra la pereza, por ejemplo, en el Libro de Eclesiastés: "Por mucha pereza el edificio decae; y por la holgazanería de las manos, la casa caía. Una fiesta se hace para la risa, y el vino es alegre, pero el dinero responde a todas las cosas ".

Dilación

La pereza no debe confundirse con la postergación o la inactividad.

Procrastinar es posponer una tarea en favor de otras tareas que, aunque se perciben como más fáciles o más placenteras, son menos importantes o urgentes.

Posponer una tarea con fines constructivos o estratégicos no equivale a la postergación. Para que signifique una postergación, la postergación debe representar una planificación pobre e ineficaz, y dar como resultado un costo general más elevado para el postergador, por ejemplo, en forma de estrés, culpa o pérdida de productividad. Una cosa es retrasar una declaración de impuestos hasta que se hayan ingresado todas las cifras, pero otra muy distinta es retrasarla para que altere los planes y las personas y provoque una multa.

La pereza y la procrastinación son similares, ya que ambas implican una falta de motivación. Pero, a diferencia de una persona perezosa, un procrastinator aspira y tiene la intención de completar la tarea y, además, eventualmente la completa, aunque a un costo mayor para él.

Ociosidad

Estar inactivo es: no hacer nada. Esto podría deberse a que eres perezoso, pero también podría deberse a que no tienes nada que hacer o no puedes hacerlo temporalmente. O quizás ya lo has hecho y estás descansando o recuperándote.

La ociosidad a menudo se idealiza, como lo ejemplifica la expresión italiana dolce far niente ('es dulce no hacer nada'). Muchas personas se dicen a sí mismas que trabajan duro por el deseo de estar inactivas, en lugar de porque valoran su trabajo o su producto. Aunque nuestro instinto natural es la inactividad, la mayoría de las personas considera que la inactividad prolongada es difícil de tolerar. Hacer cola durante media hora en un embotellamiento puede hacernos sentir inquietos e irritables, y muchos conductores prefieren tomar una ruta alternativa, incluso si es probable que les tome más tiempo que sentarse a través del tráfico.

Las investigaciones recientes sugieren que, aunque nuestro instinto es la inactividad, la gente escogerá la excusa más endeble para mantenerse ocupado. Además, las personas se sienten más felices por estar ocupadas, incluso si se les impone su ocupación. En su artículo, la aversión a la inactividad y la necesidad de una actividad justificable (2010), Hsee y sus colegas conjeturan que muchos de los supuestos objetivos perseguidos por la gente pueden ser poco más que justificaciones para mantenerse ocupados.

Esto, creo, es una manifestación de la defensa maníaca: la tendencia, cuando se presenta con pensamientos o sentimientos incómodos, a distraer a la mente consciente ya sea con una ráfaga de actividad o con pensamientos o sentimientos opuestos. "No hacer nada en absoluto", dijo Oscar Wilde, "es lo más difícil del mundo, el más difícil y el más intelectual". Discuto algo sobre la defensa maníaca en mi libro Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception .

Albert Camus presenta su filosofía del absurdo en su ensayo de 1942, El mito de Sísifo. En el capítulo final, compara lo absurdo de la vida del hombre con la difícil situación de Sísifo, un rey mitológico de Ephyra que fue castigado por su engaño crónico haciéndose repetir para siempre la misma tarea sin sentido de empujar una roca por una montaña, solo para verlo volver a bajar. Camus concluye optimistamente: "La lucha hasta la cima es en sí misma suficiente para llenar el corazón de un hombre. Uno debe imaginar a Sísifo feliz. [' La lute elle-même vers les sommets suffit à remplir un coeur d'homme. Il faut s'imaginer Sisyphe heureux. ']

Cabe señalar que muchas personas que pueden parecer óseas inactivas son, de hecho, nada por el estilo. Lord Melbourne, el primer ministro favorito de la reina Victoria, ensalzó las virtudes de la "inactividad magistral". Como presidente y CEO de General Electric, Jack Welch pasó una hora al día en lo que llamó 'mirar fuera de la ventana del tiempo'. Los adeptos de la inactividad estratégica usan sus momentos de ocio, entre otros, para observar y disfrutar la vida, encontrar inspiración, mantener la perspectiva, evitar la mezquindad, reducir la ineficacia y la mitad de la vida, y conservar su salud y energías para tareas y problemas verdaderamente importantes.

Teorías evolutivas de la pereza

Nuestros ancestros nómadas tuvieron que conservar la energía para competir por los recursos escasos y luchar o huir de enemigos y depredadores. Gastar esfuerzos en cualquier cosa que no sea una ventaja a corto plazo podría poner en peligro su propia supervivencia. En cualquier caso, en ausencia de comodidades como antibióticos, bancos, carreteras o refrigeración, tenía poco sentido pensar a largo plazo. El deseo llevó a la acción, y la acción condujo a la gratificación inmediata, sin mucha necesidad de proponer, planificar, preparar, etc.

En la actualidad, la mera supervivencia ha quedado fuera de la agenda, y es la actividad estratégica a largo plazo la que conduce a los mejores resultados. Sin embargo, nuestro instinto sigue siendo la conservación de energía, lo que nos hace reacios a invertir esfuerzos en proyectos abstractos con pagos diferidos e inciertos.

La inteligencia y la perspectiva pueden anular el instinto, y algunas personas están más orientadas al futuro que otras, a quienes, desde las alturas de su éxito, se burlan de 'perezosas'. De hecho, la pereza se ha relacionado tan estrechamente con la pobreza y el fracaso que a menudo se presume que una persona pobre es perezosa, sin importar cuán duro pueda funcionar realmente.

Teorías psicológicas de la pereza

En la mayoría de los casos, se considera doloroso gastar esfuerzos en objetivos a largo plazo que no proporcionan gratificación inmediata. Para que una persona se embarque en un proyecto, debe valorar el retorno de su trabajo más que su pérdida de comodidad. El problema es que no está dispuesto a confiar en un retorno que sea a la vez distante e incierto. Debido a que las personas seguras de sí mismas son más propensas a confiar en el éxito y la rentabilidad de sus empresas (y pueden incluso sobreestimar sus posibles rendimientos), es mucho más probable que superen su pereza natural.

Las personas también son pobres calculadoras. Esta noche pueden comer y beber indiscriminadamente, sin tener en cuenta las consecuencias a largo plazo para su salud y apariencia, o incluso la resaca de mañana por la mañana. El filósofo antiguo Epicuro famoso argumentó que el placer es el bien más elevado. Pero advirtió que no se debe buscar todo lo que es placentero, y que no se debe evitar todo lo que es doloroso. En cambio, se debe aplicar un tipo de cálculo hedonista para determinar qué cosas tienen más probabilidades de producir el mayor placer en el tiempo, y es sobre todo este cálculo hedonista que la gente no puede manejar.

Muchas personas perezosas no son intrínsecamente vagas, pero son flojas porque no han encontrado lo que quieren hacer, o porque, por una razón u otra, no lo están haciendo. Para empeorar las cosas, el trabajo que paga sus facturas puede haberse vuelto tan abstracto y especializado que ya no pueden entender su propósito o producto, y, por extensión, su parte en mejorar las vidas de otras personas. Un constructor puede mirar las casas que ha construido, y un médico puede enorgullecerse y sentirse satisfecho con la salud y gratitud restauradas de sus pacientes, pero un ayudante del vicegobernador de una gran corporación no puede estar seguro del efecto de su enfermedad. trabajo, y entonces, ¿por qué molestarse?

Otros factores que pueden conducir a la pereza son el miedo y la desesperanza. Algunas personas temen el éxito, o no tienen suficiente autoestima para sentirse cómodas con el éxito, y la pereza es una forma en que pueden sabotearse a sí mismas. Shakespeare transmite esta idea mucho más elocuente y sucintamente en Antonio y Cleopatra : "La suerte sabe que la despreciamos más cuando le ofrece golpes". Por el contrario, algunas personas temen el fracaso, y la pereza es preferible al fracaso porque se elimina de una vez. "No es que haya fallado", se dicen a sí mismos, "es que nunca lo intenté".

Otras personas son flojas porque ven su situación tan desesperada que ni siquiera pueden comenzar a pensar en ello, y mucho menos abordarlo. Debido a que estas personas no tienen la capacidad de pensar y abordar su situación, podría argumentarse que no son realmente flojos, y, hasta cierto punto, lo mismo podría decirse de todas las personas perezosas. En otras palabras, el mismo concepto de pereza presupone la capacidad de elegir no ser perezoso, es decir, presupone la existencia del libre albedrío.

La solución

Podría haber terminado este artículo con una charla de autoayuda o los 10 mejores consejos para superar la pereza, pero, a largo plazo, la única manera de superar la pereza es comprender profundamente su naturaleza y sus causas particulares: pensar, pensar , y pensar, y, a lo largo de los años, encontrar lentamente una mejor forma de vida.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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