La prueba del narcisismo

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El narcisismo está caliente. Lo cual debería hacer a los narcisistas muy felices.

Pero también se ha malentendido ampliamente, y en gran medida, debido en gran parte a las caricaturas generalizadas de los narcisistas, quienes son invariablemente representados como vanos, haciendo alarde de bravucones.

El problema es que muchos narcisistas, especialmente los más introvertidos, que no se enorgullecen de su aspecto, sino de ser sensibles e incomprendidos, no pueden imaginarse la fama o el dinero. Puede que ni siquiera te des cuenta de que has conocido a uno. Y la gente termina enamorándose infelizmente de narcisistas más tranquilos, confundidos por su destino, porque su angustia proviene de una especie de narcisismo enfermizo que nunca supieron que existía. Hasta la fecha, de hecho, hay tres tipos de narcisismo, que describo en Repensar el narcisismo: Lo malo – Lo sorprendente – Sobre sentir especial. Podemos comenzar a encontrar más.

Luego está el problema de ese calificador molesto, poco saludable .

Muchos objetarían, diciendo que el narcisismo es intrínsecamente insalubre. Y ciertamente la evaluación de narcisismo más popular hasta la fecha, el Inventario de Personalidad Narcisista (NPI), supone que todo el narcisismo es malo; todos y cada uno de los puntos que puntúes en la prueba te acercan más a ser etiquetado como "narcisista". El problema es que incluso la NPI recoge componentes saludables del narcisismo; hay pruebas contundentes de que una parte del inventario, que captura a los líderes extrovertidos más que desagradables fanfarronadas, se asocia con ser un ser humano feliz, saludable, aunque algo más ambicioso.

Entonces, para resumir: tres tipos de narcisismo; narcisismo saludable y no saludable; y un conjunto de medidas que capturan la arrogancia y la grandiosidad de varios tipos, una de las cuales captura accidentalmente el narcisismo saludable.

Lo que nos permitió a mí y a mis colegas, el profesor Stuart Quirk de la Universidad Central de Michigan, y el candidato a doctorado, Shannon Martin, pensar en toda la confusión y los problemas con las medidas actuales. ¿No podemos tener una medida, solo una, que capte el núcleo del narcisismo, tanto sano como insalubre?

Un día, mientras repasaba los diarios, tuve una epifanía. Lo único que todo narcisismo tiene en común es la autoevaluación (la creencia de que somos especiales de alguna manera, mejor que la media, o para citar al psicólogo de la Universidad de Washington, Jonathan Brown, "excepcional o único". Parece que las personas que Los autoevaluados se sienten felices, optimistas, resilientes y no se dejan llevar por la arrogancia y el solipsismo. A menos que sea así, se mejoran a sí mismos todo el tiempo. Eso es lo que hacen los narcisistas.

¿Y qué hay de las personas que no se autorealizan en absoluto? Resulta que no son un grupo especialmente feliz. Se ven a sí mismos como un problema la mayor parte del tiempo e incluso pueden estar deprimidos. En mi práctica, lo que he visto es que las personas que nunca o rara vez se autorealizan tienden a terminar en relaciones con narcisistas.

Entonces, ¿qué, propuse, sucedería si ubicáramos el narcisismo a lo largo de un continuo de salud, donde nunca sentirnos especiales (no mejorarnos a nosotros mismos) era tan problemático como sentirnos especiales todo el tiempo?

Y así nació la Escala del Espectro Narcisista . Toda la confusión aclarada.

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Lo que encontramos, después de probar a adultos de todo el mundo y usar otras medidas de salud y patología, fueron tres patrones distintos de comportamiento, todos relacionados con el narcisismo (o la falta de él):

El eco , en el que las personas nunca o rara vez se sienten especiales, se enfoca demasiado en los demás, a expensas de sus propias necesidades, e incluso puede sentirse deprimido o ansioso.

Narcisismo saludable , en el que las personas son empáticas, ambiciosas, seguras y capaces de dar y recibir ayuda.

Narcisismo extremo , en el cual las personas son manipuladoras, argumentativas, buscan aprobación y sufren de una autoestima fluctuante.

Encontramos algo más, también. Algo que nos tomó un poco por sorpresa.

El 1 por ciento de las personas que tomaron el NSS obtuvieron puntajes por debajo del promedio en narcisismo extremo, pero extremadamente alto en narcisismo saludable. Lo que encontramos, en otras palabras, eran narcisistas saludables: personas que iluminan la habitación, inspiran en lugar de socavar a los demás, y se ven a sí mismos, al mundo y a las personas a su alrededor a través de unas gafas de color rosa.

Entonces, ¿dónde caes en el espectro? ¿Demasiado alto o demasiado bajo? Toma la prueba de narcisismo y averígualo. Recibirá sugerencias y comentarios respaldados por investigaciones posteriormente.

O intente tomar el examen evaluando a alguien más, muchas personas lo han hecho, y vea cómo salen.

¿Quién sabe? Tal vez usted o alguien que usted conoce es uno del afortunado 1 por ciento.

Para aprender más sobre el narcisismo peligroso, incluidas estrategias específicas respaldadas por investigaciones para protegerse de él, ordene Repensar el narcisismo hoy.

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más elogios anticipados de expertos y críticos

Una versión de este artículo apareció previamente en el Huffington Post.

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