La Prueba de Marshmallow, "Fuerza de Voluntad" y TDAH, Parte 2

Parte 2 de 2

La motivación depende de las emociones del individuo de las experiencias pasadas.

Muchos piensan en la motivación como un poder único que cada persona tiende a tener más o menos, como en: "ella es una persona muy motivada". Sin embargo, para tales afirmaciones uno siempre necesita preguntar "motivado para qué, y cuándo". y en qué situaciones? "

La motivación para algunas acciones es instintiva, común a todos nosotros. Estamos motivados para obtener comida cuando tenemos hambre, para beber cuando tenemos sed, para tratar de alejarnos cuando algo nos está golpeando. Pero para la mayoría de nuestras actividades, la motivación es muy individualizada y muy dependiente de contextos específicos. Se basa en nuestros recuerdos, en su mayoría recuerdos inconscientes, de experiencias pasadas: lo que hemos visto y hecho, lo que nos sucedió en situaciones recientes y hace mucho tiempo, y lo que hemos visto o escuchado sobre lo que le sucedió a otros.

Para cada tarea o situación que encontramos, el cerebro humano tiene una increíble capacidad instantáneamente para "googlear" recuerdos relevantes con emociones asociadas. Antes de que seamos conscientes de nuestra propia reacción a alguna percepción o pensamiento, el cerebro consulta muy rápidamente nuestros archivos personales de recuerdos, seleccionando aquellos que pueden ser relevantes.

Cada memoria tiene emociones asociadas: interés o desinterés, atracción o repugnancia, deseo y anhelo, miedo o culpa. A menudo, estas emociones recordadas entran en conflicto: algunos recuerdos intensifican nuestro interés, mientras que otros recuerdos, al mismo tiempo, disminuyen ese mismo interés. En fracciones de segundo esas memorias se clasifican y pesan automáticamente para dar forma a nuestras reacciones. Luego, con la misma rapidez, los mensajes se retransmiten a otras secciones del cerebro, lo que nos hace invertir más o menos en pensamientos o acciones relacionadas.

La motivación está formada por el contexto inmediato.

La intensidad de nuestra motivación para cualquier tarea o comportamiento dado tiende a variar también según nuestro contexto inmediato, ya sea que tengamos hambre, nos cansemos, nos emocionemos, nos frustremos o nos molestemos. La intensidad de la emoción también depende de dónde estamos y con quién estamos. Muchos de esos preescolares habrían sido más propensos a engullir el malvavisco inmediatamente si tuvieran mucha hambre o hubieran crecido en una familia donde los adultos rara vez cumplían sus promesas. La mayoría de ellos probablemente no habría tocado el malvavisco si el examinador se hubiera quedado en la habitación con ellos mientras esperaban.

Una vez, mientras mi esposa y yo estábamos en un vuelo transatlántico, a los pasajeros se les ofrecieron deliciosas galletas de chocolate recién horneadas como bocadillo a media tarde. Estaba en una dieta en ese momento, tratando de perder unos kilos y mi esposa había estado sirviendo como la "policía de alimentos", recordándome que debía evitar comer cualquier cosa que no estuviera en mi dieta. Olí las galletas horneadas y quería tener una, pero me dije a mí mismo que diría "no, gracias" cuando la azafata me ofreció una. Entonces noté que mi esposa, sentada a mi lado, estaba dormida. Dudé por un momento, y luego acepté no solo la galleta que se me ofreció, sino también una "para darle a mi esposa". Rápidamente comí las dos galletas y luego devolví rápidamente las placas a la cocina para desechar las pruebas ante mi esposa despertado

Esta historia de galletas ilustra cómo una persona puede tener dos motivaciones conflictivas: querer disfrutar comiendo la deliciosa galleta y también querer seguir con mi dieta y seguir perdiendo peso. Si mi esposa hubiera estado despierta, me habría sentido orgulloso de mí mismo por haber rechazado la galleta, pero, como ella estaba durmiendo, cedí al deseo de disfrutar no solo de mi galleta, sino también de la de ella. A menudo, nuestras motivaciones son contradictorias y puede importar mucho con quién estar con nosotros cuando tomamos tales decisiones.

¿Cuánto se puede enseñar el autocontrol?

El libro de Mischel está escrito de manera interesante, pero abarca una serie de contradicciones sin resolver. Él argumenta que la capacidad de esperar los dos malvaviscos, la capacidad de retrasar la gratificación ahora por el bien de mejores ventajas más tarde, no es un rasgo innato e inmutable, que usted tiene o no tiene, sino una habilidad que puede ser aprendido. "Es una habilidad abierta a la modificación, y se puede mejorar a través de estrategias cognitivas específicas que ya se han identificado (2014, p 3-4).

Propone algunas estrategias destinadas a ayudar a una persona a enfriar la intensidad "caliente" de desear una gratificación inmediata al tratar de cambiar la forma en que se piensa el "malvavisco" en cualquier forma: enfriar el "ahora" y "calentar" el más tarde (p.256). También recuerda a los lectores que a los niños se les puede enseñar desde los primeros años con el ejemplo de buenos modelos y con instrucciones que los ayuden a aprender que tienen opciones y que cada opción tiene consecuencias (página 268).

Mischel reconoce que "… algunas personas son mejores que otras en su capacidad para resistir las tentaciones y regular las emociones poderosas (página 229). Sin embargo, también insiste en que "… las habilidades de autocontrol, tanto cognitivas como emocionales, pueden aprenderse, mejorarse y aprovecharse para que se activen automáticamente cuando las necesite" (p. 230). Por el contrario, también lamenta que "tratar de cambiar la forma en que pensamos o 'representar mentalmente' los estímulos y las experiencias que se han arraigado profundamente puede ser … inútil" (2014, p.36).

Sabiamente, Mischel nota que "… una vida vivida con demasiado retraso en la gratificación puede ser tan triste como una sin ella" (p.271). Trabajar constantemente y esperar los futuros malvaviscos sin disfrutar de algunos en el camino probablemente no genere mucha satisfacción.

Mischel ha escrito un excelente libro sobre un tema importante. Sin embargo, en general, creo que es un poco excesivamente optimista sobre la efectividad de los esfuerzos para instruir a las personas a controlar sus motivaciones. Las señales neuronales que nos motivan a hacer algo o ignorar o evitar algo tienen diferentes fortalezas, debido en parte a nuestro temperamento heredado, los recuerdos conscientes e inconscientes de nuestro cerebro de lo que hemos aprendido de las experiencias y los detalles de nuestra situación actual.

Como psicólogo, a menudo me impresiona la cantidad de niños y adultos con TDAH, aquellos que han heredado alteraciones transitorias o de mayor duración de EF y problemas de motivación relacionados, que pueden lograr por sí mismos y por los demás. Sin embargo, como alguien que continúa luchando con comer malvaviscos excesivos de varios tipos, también estoy impresionado con la complejidad a menudo contradictoria del autocontrol en todos nosotros. El optimismo de Mischel acerca de la enseñanza del autocontrol mejorado no es 100% correcto y Oscar Wilde no estaba 100% equivocado sobre el poder de la tentación.

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Imagen: iStock

Copyright Thomas E. Brown

Thomas E. Brown es Director Asociado de la Clínica Yale para Atención y Trastornos Relacionados en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. Sus libros más recientes son Un nuevo entendimiento del TDAH en niños y adultos: deficiencias en la función ejecutiva (Routledge, 2013) y Inteligente pero atascado: Emociones en adolescentes y adultos con TDAH (Jossey-Bass / Wiley, 2014) Ver: DrThomasEbrown.com

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