La promoción de la resiliencia y la eliminación del anti-bullying

La organización “Let Grow” de Lenore Skenazy llevará a niños más fuertes y felices.

Let Grow/Fair Use

Fuente: Let Grow / Fair Use

Las tendencias sociales no se mueven en línea recta. Son algo así como péndulos; cuando van demasiado lejos en una dirección, la gravedad los empuja hacia atrás en la otra.

El giro inverso ha tenido lugar con el anti-bullying (que considero un término más adecuado para el “movimiento anti-bullying”). Ya lo veo comenzar y predigo que 2018 es el año en el que ganará un impulso serio.

Después de todo, existe un límite de cuánto tiempo la sociedad puede seguir una política destructiva antes de que algunos pensadores comiencen a cuestionar su sabiduría. Por lo tanto, la esclavitud fue abolida, y las minorías y las mujeres finalmente ganaron el derecho al voto. Tomó doce años para revocar la prohibición del alcohol. Después de muchas décadas, la guerra contra las drogas ilegales, especialmente el cannabis, se está cerrando.

Y ahora los intelectuales prominentes están haciendo sonar la llamada en contra del movimiento de seguridad infantil, de los cuales el anti-bullying es una de las principales manifestaciones.

La reacción en contra de la sobreprotección de los estudiantes universitarios

En los últimos años, ha habido una creciente conciencia del fenómeno de los estudiantes de educación superior que necesitan protección de las ideas que pueden trastornarlos: desencadenar advertencias, zonas seguras, limitaciones a la libertad de expresión y protección contra las microagresiones. La creencia de los estudiantes en su derecho a ser protegidos de sentirse ofendidos incluso ha llevado a algunos a recurrir a la violencia física para evitar que los oradores aparezcan en el campus.

Una de las primeras voces en contra de este proceso de debilitamiento de los personajes en la educación superior ha sido el abogado Greg Lukianoff, presidente y CEO de FIRE (Fundación para los Derechos Individuales en la Educación) y autor de Unlearning Liberty: Campus Censorship y End of American Debate . Más recientemente, el profesor Jordan Peterson, que tiene una gran cantidad de fascinantes conferencias en YouTube, se ha unido a la causa, incluso en riesgo de su carrera universitaria. Y luego está el profesor Jonathan Haidt, que muy bien puede ser el psicólogo más influyente en este momento, con los libros más vendidos más vendidos como The Righteous Mind y The Happiness Hypothesis . En un intento por salvar a la educación superior de las garras del movimiento de la corrección política, la más evidente en las ciencias sociales, Haidt estableció la Academia Heterodox, con el apoyo de un número creciente de profesores.

Estos gigantes ahora están uniendo fuerzas y lenta pero seguramente incrementando la mentalidad abierta y la resiliencia en la educación superior.

La reacción contra la sobreprotección en la educación inferior

Por supuesto, hay profesionales que se han estado quejando de la sobreprotección de los niños pequeños, negándoles una infancia normal al reemplazar su juego biológico y autodeterminado por actividades regimentadas, programadas y supervisadas por adultos.

Quizás el principal defensor académico del juego libre de nuestra nación es el Prof. Peter Gray de la Universidad de Boston, autor de Free to Learn , quien escribe uno de los blogs más populares sobre Psicología Hoy, Freedom to Learn . Como él lo describe,

Los niños vienen al mundo con impulsos instintivos para educarse a sí mismos. Estos incluyen las unidades para jugar y explorar. Este blog trata principalmente de estas unidades y formas en que podemos crear entornos de aprendizaje que optimizan en lugar de suprimirlos.

Otro destacado defensor de la libertad y el juego para los niños es Lenore Skenazy, autora de Free-Range Kids , probablemente el más divertido de todos los libros serios de este género. Skenazy es un periodista con un sentido del humor fenomenal que solía trabajar para Mad Magazine. A lo largo de su libro, ella usa el humor para resaltar lo absurdo de nuestros miedos, pero también cita expertos respetados y estadísticas para respaldar sus opiniones. Y presenta pasos simples y viables para aumentar la autosuficiencia de los niños.

Pero hay muchas posibilidades de que ya conozcas a Lenore Skenazy. Llegó a la fama, o infamia, hace diez años, porque dejó que su hijo de 9 años montara el metro solo y escribió al respecto. Se convirtió en una celebridad instantánea de los medios, con algunos reporteros que la condenaron como una madre abusiva y otras alabando por el nostálgico recordatorio de la libertad que tenían cuando eran niños. Posteriormente, escribió Free-Range Kids, que adopta el apodo de “la peor madre de Estados Unidos”, y el resto es historia. (Búsquela en Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Lenore_Skenazy)

Para una buena risa, mire este informe sobre los peligros de la infancia, con Skenazy, en The Daily Show .

Dejar crecer

La noticia verdaderamente emocionante es que algunas de estas potencias están uniendo fuerzas para liderar el cambio necesario en la sociedad. Skenazy fundó una nueva organización sin fines de lucro, Let Grow, con nada menos que Jonathan Haidt y Peter Gray en la junta directiva, junto con Dan Shuchman, presidente de FIRE, como presidente de la junta, y Tracy Tomasso como directora ejecutiva. (Skenazy envía un boletín informativo a diario, y es posible que desee inscribirse en él).

Let Grow también hará algo que ninguna otra organización se ha atrevido a hacer hasta ahora: cuestionar el anti-bullying. Sus miembros reconocen que la triste situación de los estudiantes universitarios frágiles tiene sus orígenes en k-12, con políticas y programas contra la intimidación que protegen a los niños unos de otros, restringiendo la libertad de expresión, enseñándoles a pensar en sus pares en categorías simplistas de virtuosismo víctimas y malvados matones, y promoviendo una mentalidad de víctima indefensa. Me sentí halagado cuando Skenazy me contactó hace unos meses, debido a mi trabajo en la promoción de la resiliencia ante la intimidación, pidiendo que mi investigación informe el enfoque de Let Grow al tema. Tal vez mi lucha por sacar a la sociedad de su relación amorosa con el anti-bullying no sea tan solitaria.

La libertad de los niños y la resistencia al acoso escolar

No hay garantía de que dejar que los niños se relacionen entre sí sin la interferencia de un adulto hará que todos los niños desarrollen la capacidad de recuperación, pero sin duda es mejor que tener a los adultos protegiéndolos constantemente y mediando en sus disputas. Los investigadores han descubierto, como es lógico, que los niños que tienen padres sobreprotectores son más propensos a ser intimidados. ¿Deberíamos esperar que desarrollen resiliencia a la intimidación al sobreprotegerlos en la escuela?

Un maravilloso libro publicado por Yale Press hace casi treinta años, Preschool in Three Cultures , es un estudio intensivo de tres preescolares, uno en Japón, China y los Estados Unidos. Si bien no existe un preescolar típico, los psicólogos hicieron todo lo posible para encontrar unos que representen justamente a sus respectivos países.

El preescolar con los niños más felices y más resistentes fue el de Japón. Era una escuela budista Zen con una proporción de un adulto a treinta niños. Su filosofía es que los niños están programados de forma natural para descubrir cómo llevarse bien y aprender de su entorno y experiencia. El personal permitió deliberadamente que los niños pelearan y se negó a intervenir a menos que fuera absolutamente necesario. Si bien hubo muchos juegos de lucha, casi no hubo una verdadera agresión. Hubo un niño de 3 años que solía ser agresivo, debido a su situación familiar según el director, pero su agresión disminuyó con el tiempo.

El preescolar con la mayor cantidad de agresión fue la escuela de EE. UU., Que solo tenía seis niños por adulto. Una de las tareas oficiales del personal era mediar en las peleas entre niños. Estos maestros creían que estaban deteniendo la lucha. No pudieron ver que al intervenir, se estaban intensificando y perpetuando las hostilidades, mientras se evitaba que los estudiantes desarrollaran habilidades de resolución de conflictos.

Un famoso estudio llevado a cabo en Nueva Zelanda descubrió que los niños eran más felices y más resistentes a la intimidación en una escuela que les proporcionaba juegos gratuitos en un patio de recreo desafiante y peligroso.

Pude darme el lujo de descubrir el valor del juego infantil no dirigido para mí cuando comencé a trabajar como psicólogo escolar hace cuatro décadas en Israel. Serví en algunas escuelas, y en cada una de ellas le pedí al director que organizara grupos pequeños de estudiantes con dificultades sociales o emocionales. Me reuniría con ellos una vez a la semana durante un período, y no les diría qué hacer. Para que pudieran hacer lo que quisieran, con la excepción de destruir objetos de valor. A los niños les encantaba asistir a estos grupos, y se volverían más felices y aprenderían mejor. Pero un niño de quinto grado se destaca en mi mente. Estaba ansioso, disgustado e intimidado, era un estudiante pobre y torpe, literalmente tropezando con sus propios pies. Cuando se sentía maltratado durante el grupo, venía a pedirme ayuda. Estaba claro para mí que esperaba que hiciera lo que hacen sus padres en casa cuando se queja de sus hermanos. Pero me negué a acudir en su ayuda, dejando en claro que necesitaba tratar con sus compañeros por su cuenta.

En poco tiempo, su llanto se detuvo. Se llevaba mejor con sus compañeros de grupo y mejoró su coordinación. ¡Al final del año escolar, él era el mejor alumno de su clase!

Ahora, con Skenazy y su equipo de ensueño en Let Grow, promoviendo la autosuficiencia y el juego libre, ¡estoy seguro de que este año vamos a ver el amanecer de un futuro más feliz y libre de intimidaciones para nuestros hijos!

Lectura de recomendaciones

Me gustaría dejarlo con un par de recomendaciones de artículos.

1. “The Fragile Generation” por Lenore Skenazy y Jonathan Haidt, publicado el mes pasado en Reason.

2. “The Coddling of the American Mind” por Jonathan Haidt y Greg Lukianoff, publicado hace dos años en The Atlantic.

También es posible que desee ver mi video clip explicando cómo el anti-bullying está debilitando a nuestros niños y demostrando cómo se les puede enseñar la capacidad de recuperación (por favor, perdónenlo por ser un comercial antiguo para mis seminarios. Simplemente hace que el mensaje llegue bien): https://www.youtube.com/watch?v=9Txz_BtJV_w

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