La primacía de los problemas de ira

Dado que el compañero blogger PT Dr. Steven Stosny y yo compartimos preocupaciones similares con el creciente problema de rabia o furia patológica en nuestra cultura, quiero comentar sobre su publicación reciente, en la que el Dr. Stosny describe ampliamente los problemas de ira como "un pantalla de humo para la fobia a la vergüenza del miedo ".

El problema de la ira y la ira es de vital importancia no solo en nuestra vida emocional diaria, sino en la génesis de la mayoría de los trastornos mentales, la violencia, el desarrollo espiritual y la creatividad. Muchos psicoterapeutas consideran inexorablemente que la ira es una emoción secundaria en lugar de primaria . Por supuesto, hay algo de verdad en esto: la ira, como la ansiedad, es una reacción a algo que amenaza la integridad física y / o psicológica, espiritual o existencial del individuo. Pero la ira no es una impotencia pasiva o desesperanza frente a tal amenaza. No es vuelo , sino lucha . Es una afirmación del derecho más básico del individuo a ser un individuo. Al igual que en otras especies, sin esta capacidad de enojo o incluso de ira, no podríamos defendernos a nosotros mismos ni a los que amamos cuando sea necesario. Para luchar por la libertad y en lo que realmente creemos y valoramos. No podríamos enfrentar el mal, dejándonos aún más vulnerables a él. Entonces, en este sentido, mientras que la ira -como cualquier otra emoción como la tristeza, la pena, el miedo, la alegría, el disgusto, la ansiedad o la vergüenza- casi siempre es secundaria a algún estímulo interno o externo.

Ciertamente, mucha ira y resentimiento proviene de una matriz subyacente de narcisismo neurótico y sentido de derecho, como sugiere Stosny. La frustración, el resentimiento y la ira también se generan por lo que Guatama Buddha llamó deseo o apego , que es la expectativa de que la vida funcionará como deseamos. La terapia de comportamiento emotivo racional (TREC) del Dr. Albert Ellis reconoció de manera similar la naturaleza frustrante de las cogniciones irracionales como "la vida debería ser justa". Y la ira puede ser utilizada por algunos (no como una droga) para encubrir sentimientos dolorosos, miedo , ansiedad, vulnerabilidad y vergüenza. John Bradshaw se refirió a tales personas como "adictos a la ira". La mejor defensa es una buena ofensa. Pero sugiero que reducir la ira o la ira en general al papel de "cortina de humo" por miedo o vergüenza puede ser problemático, especialmente desde la perspectiva pragmática de la psicoterapia. Yo diría que la ira y la ira -junto con el miedo, el eros, la alegría, el disgusto, la sorpresa y la tristeza- es, como concuerdan la mayoría de los psicólogos del desarrollo, una emoción humana psicobiológicamente primaria. Y esa vergüenza es fundamentalmente un fenómeno secundario, como se ilustra, por ejemplo, en el caso de Adán y Eva en el Edén.

La ira es quizás la emoción más problemática y desafiante para abordar terapéuticamente. Dado que la mayoría de los terapeutas de hoy ven la ira o la rabia como síntomas subyacentes de miedo, dolor o vergüenza, hay una tendencia a restar énfasis a la importancia y primacía de la ira en favor de enfocarse en lo que de forma secundaria la alimenta. Este es un grave error terapéutico en mi opinión. Un fracaso monumental y costoso de la psicoterapia contemporánea. Para los interesados, he escrito sobre este difícil enigma con considerable detalle en mi libro Anger, Madness, and the Daimonic: The Psychological Genesis of Violence, Evil and Creativity.

En mi opinión, es un grave error descartar la ira o la ira como emociones secundarias y, por lo tanto, menos significativas que el miedo, la vergüenza, la ansiedad o el amor en el proceso de psicoterapia. La ira es una emoción primaria que tiende a ser reprimida en la mayoría de los pacientes. De hecho, es una emoción, como la experiencia de la ansiedad, sobre la que a menudo sentimos vergüenza, debido a nuestras opiniones negativas sobre la ira. Paradójicamente, la represión crónica de la ira crea resentimiento, amargura, hostilidad, odio y, en algunos casos, una ira avasalladora e irresistible. Para muchos, sentirse enojado es sentirse fuera de control, irracional, no iluminado, incivilizado, y esto con frecuencia conduce al miedo, la vergüenza y la ansiedad. Y más represión. Entonces, ¿qué fue lo primero en este círculo vicioso, el pollo o el huevo?

La mayoría de los pacientes que buscan psicoterapia sufren mucho más por "fobia a la ira" que por "fobia a la vergüenza". De hecho, para la mayoría de los pacientes es más fácil y parece más aceptable y menos amenazante que la ira o la ira. En este sentido, la vergüenza, el miedo o la ansiedad pueden enmascarar el enojo o la ira. Desafortunadamente, los profesionales de la salud mental también sufren de fobia a la ira. Al igual que los pacientes a los que intentan ayudar, la mayoría de los terapeutas tienen miedo consciente o inconscientemente a la ira o la ira, los daimónicos . Esto es, en parte, una forma omnipresente de lo que los médicos llamamos contratransferencia . Por supuesto, el daimónico es potencialmente peligroso y destructivo, y naturalmente evoca algo de miedo. El problema es que los pacientes ya tienen bastante miedo de su propia ira, y lo que podría pasar si se permitieran sentirla y expresarla por completo. Si el psicoterapeuta también tiene demasiado miedo, se confabulará con el paciente para seguir evitando la ira, negando su poder existencial, su relevancia y su valor, centrándose en cambio en el miedo, el dolor o la vergüenza.

En psicoterapia, la intervención más poderosa y curativa que el clínico puede ofrecer es escuchar al paciente enojado y reconocer y aceptar su ira. Antes de que los afectos subyacentes o las cogniciones puedan abordarse de manera efectiva, primero se debe validar, expresar y comprender la rabia y la ira. El dilema es que la mayoría de los profesionales de la salud mental denigran y demonizan la ira, descartándola como una emoción inapropiada, destructiva, negativa y neurótica. Pero la ira es una respuesta apropiada, natural y saludable a la frustración, las lesiones, los insultos y cualquier cosa que amenace la supervivencia o la integridad psicológica. Necesitamos ser capaces de enojarnos con tales obstáculos, desafíos y agresiones. La ira puede otorgar fuerza y ​​tenacidad frente a la adversidad. Cuando somos socializados para vernos enojados como negativos, malvados, inmorales o no espirituales, como muchos de nosotros lo hemos sido, reprimimos nuestra ira, mientras reprimimos otros impulsos o pasiones de los que estamos avergonzados. Esto es exactamente lo que Jung describe como la sombra : aquellos aspectos de la experiencia que consideramos inaceptables, rechazamos y ponemos en cuarentena a la inconsciencia. La ira comúnmente se experimenta (si se experimenta conscientemente) como una emoción vergonzosa que debe esconderse de los demás y, a menudo, incluso de nosotros mismos. Lo último que deben hacer los terapeutas cuando trabajan con pacientes enojados es avergonzarlos aún más por sentirse enojados.

El mal comportamiento cuando está enojado es otro asunto, y debe ser confrontado. Las malas acciones y la destructividad hacia uno mismo o hacia los demás no pueden tolerarse. Estas son formas neuróticas de actuar , y funcionan como un mecanismo de defensa para no experimentar plenamente lo que subyace a la ira o hacia quienes la ira está verdaderamente dirigida. Sin embargo, es a través de reconocer, confrontar, articular y aceptar el enojo que el paciente puede volverse más consciente de lo que hay detrás de él, lo que lo impulsa y lo desencadena. Una buena parte de mi propio trabajo terapéutico con pacientes está dedicado precisamente a esa tarea. La ira no es algo que pueda evitarse o eludirse durante el proceso de psicoterapia. La ira es la clave alquímica del proceso de curación, cuya exclusión o minimización impide en vez de promover el progreso terapéutico. Sin una voluntad valiente de lidiar directamente con las emociones daimónicas de ira o rabia en el tratamiento, en lugar de tratar meramente de controlarlos o desactivarlos cognitivamente, conductual o farmacológicamente, los psicoterapeutas no pueden facilitar la profunda sanación emocional que buscan los pacientes y contribuyen involuntariamente a la creciente epidemia. de ira, ira y violencia.

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