La prevención del abuso sexual infantil se dirige a TEDMED

Stephanie Neal
Fuente: Stephanie Neal

El año pasado culminó en una oportunidad única: la oportunidad de dar una charla TEDMED a una audiencia curada, atenta e influyente sobre la prevención del abuso sexual infantil. TEDMED es la edición de salud y medicina de la conferencia TED, de fama mundial, de propiedad y gestión independientes. Este evento anual está dedicado a "ideas que vale la pena difundir".

El tema para 2016 fue "¿Qué pasa si …?" Y se pidió a los oradores que imaginen nuevas posibilidades para el avance en medicina, salud pública y ciencias biomédicas.

Hice la pregunta: ¿qué pasaría si dejamos de tratar el abuso sexual infantil como un problema exclusivamente de justicia penal y, en cambio, lo tratamos como el problema de salud pública que puede prevenirse?

En mi charla, conté la historia del fatídico día en que me encontré con el periodista que rompería la historia sobre los pedófilos no infractores y mi investigación para encontrar un enfoque de salud pública para acabar con el abuso sexual infantil. Luke Malone llevó la idea de la prevención del abuso sexual infantil a las salas de estar de millones de estadounidenses que escucharon su historia en This American Life .

También discutí algunas estadísticas importantes que todos deberían saber. La edad máxima para involucrar a un niño preadolescente en una conducta sexual nociva o ilegal es 14 años, y aproximadamente la mitad de todos los delitos sexuales contra niños preadolescentes son cometidos por otros niños.

Otra estadística importante es que casi el 98 por ciento de los niños condenados por un delito sexual nunca son reconvicos de una nueva ofensa sexual. Esto muestra que la delincuencia sexual adolescente es efímera y sugiere fuertemente que podemos prevenir la primera ofensa.

Y, sin embargo, en lugar de centrarnos en la prevención, ponemos la mayor parte de nuestros esfuerzos en el castigo.

Los niños que son sorprendidos participando en actos sexuales dañinos pueden recibir tratamiento en lugar de enjuiciamiento, lo que significa que los niños, incluso aquellos que cometen errores graves, tienen el potencial para ser rehabilitados.

Para los niños que son atrapados, procesados ​​y condenados por delitos sexuales, a menudo son tratados como adultos. Pueden enfrentar el encarcelamiento y el registro de delincuentes sexuales y la notificación pública, a veces de por vida. A los niños registrados se les puede prohibir vivir cerca de escuelas, parques y áreas de juego, los mismos lugares donde prosperan nuestros niños.

¿Y qué hacemos con las personas que descubren en la adolescencia que tienen una atracción no deseada por los niños preadolescentes? Nuestras entrevistas con 30 adultos jóvenes que viven con una atracción no deseada por los niños revelaron cuán difícil es encontrar ayuda y hacer frente a sus atracciones. Muchos informaron que se sentían aislados, deprimidos e incluso contemplaron el suicidio. Muchos dijeron que lo que realmente necesitaban (y no podían encontrar) era ayudar a lidiar con la vergüenza y el estigma que pueden acompañar a estas atracciones.

Como parte de la charla TEDMED, presenté citas de estas entrevistas para proporcionar a la audiencia una mejor comprensión de los pedófilos no infractores. (Luke Malone también moderó una mesa redonda sobre pedófilos no ofensivos que se celebró en 2015). Para los niños que se enfrentan a una atracción no deseada hacia los niños preadolescentes, actuar mal podría no ser el único problema. Algunos necesitarán nuestra ayuda para resistir la tentación de actuar con fuertes impulsos algunas veces.

Entonces, ¿qué debe pasar ahora?

Debemos comenzar a pensar sobre el abuso sexual infantil como un problema de salud pública prevenible. Esto incluye proporcionar a todos los niños acceso a programas de prevención eficaces que se centren tanto en evitar el daño como en lograr la salud y la felicidad.

Los buenos programas enseñarán a los niños cómo comportarse de manera responsable con los niños más pequeños; Animarán a los niños a divulgar las atracciones a los demás cuando sea seguro hacerlo y nos inspirarán a todos a responder a esas revelaciones con comprensión y compasión.

He recibido comentarios positivos sobre la conversación hasta ahora. Un periodista del Huffington Post lo llamó "una de las charlas TEDMED más audaces" para ese año.

Anticipo que TEDMED lanzará un enlace de acceso público a mi charla (y a otros). Pero por ahora, continuaré buscando oportunidades para llevar la idea de la prevención del abuso sexual infantil al mayor número de públicos posibles.

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