¿La popularidad de la raza aumenta después de que un perro gana en Westminster?

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Fuente: Foto de Hal Herzog

Para mí, nada supera al bajón del solsticio de invierno como pasar un par de noches viendo el Westminster Dog Show en la televisión. Este concurso canino de belleza es uno de mis placeres culpables. Estoy de acuerdo con los críticos que señalan problemas en el mundo de los perros de exposición: el elitismo, los terribles trastornos genéticos que afectan a los purasangres y el argumento moral para adoptar perros de refugio de razas mixtas. Pero cuando llega febrero, me atraen la pompa, los extraños nombres de los perros ("Ch Flatout Fuzzy Green Fruit") y la lista de razas nuevas y oscuras como la trufa Lagotto Romagnolo. Estoy fascinado por el sistema de juicio arcano y la "voz de Westminster", las descripciones de David Frei sobre los rasgos caninos de la personalidad ("The Irish Setter es un perro con el que te gustaría tomar cerveza"). Y he estado con gente de la exposición canina el tiempo suficiente para apreciar su entusiasmo y dedicación a perseguir un ideal platónico arbitrario: los estándares de raza del American Kennel Club.

En las finales de este año, estaba apoyando a Rumor, un apuesto pastor alemán. Sin embargo, el juez, un psiquiatra canadiense llamado Richard Meen, otorgó el premio mayor a un larguirucho puntero alemán de pelo corto de tres años llamado CJ, quien parecía un tanto desconcertado por todo el alboroto. Según los registros del American Kennel Club, los punteros alemanes de pelo corto son el decimosexto perro de pura raza más popular de los Estados Unidos. La sabiduría convencional sostiene que en los próximos años deberíamos ver un aumento dramático en su popularidad. Yo llamo a esto la "hipótesis de la oleada de Westminster".

Y aquí está el por qué creo que está mal.

El aumento y la caída de Pinscher Doberman

En 1953, un Doberman Pinscer llamado Rancho Dobe's Storm fue nombrado Best in Show en Westminster. Lo que era inusual fue el hecho de que Rancho acababa de ganar el premio el año anterior. ¿Este dos-fer chispeó en la demanda de cachorros Dobie? No. durante los cinco años posteriores a las victorias consecutivas de Rancho, el número anual de dóbermans registrados con el AKC cayó un cinco por ciento.

Los Dobermans, sin embargo, tuvieron sus proverbiales 15 minutos de fama, pero no ocurrió durante otros 8 años. En 1961, los registros de cachorros de Doberman comenzaron a dispararse al cielo. Rápidamente se elevaron de 3,619 en 1961 a 82,000 en 1978 y se convirtieron en el segundo perro más popular en América. En los años entre 1968 y 1973, las inscripciones de Doberman crecían alrededor del 24% al año.

Nadie sabe realmente por qué la popularidad de la raza se disparó repentinamente. (En su maravilloso libro nuevo Pit Bull: La batalla sobre un icono estadounidense , el autor Browen Dickey argumenta que el repentino aumento en la popularidad de Dobie fue una combinación de su reputación como perros guardianes y el aumento de las tasas de criminalidad en los años 60 y 70). Pero los gustos públicos en perros de raza pura son inconstantes. En 1978, los Dobermans comenzaron a tanquear. Durante los próximos diez años, los registros de cachorros cayeron un 97%.

Por lo tanto, el aumento y la caída espectaculares de la popularidad de Doberman Pinscers no estaban relacionados con las victorias de Rancho en Westminster, pero hay límites para lo que puede aprender de un caso. Mi colega Steve Elias y yo decidimos examinar sistemáticamente el papel que los ganadores de Westminster tienen en las preferencias de nuestra cultura para las mascotas. Para probar la "hipótesis de la oleada de Westminster" utilizamos el mayor conjunto de datos en la historia de la antrozoología: 60 millones de cachorros registrados en el American Kennel Club.

Probando la "Hipótesis de Oleada de Westminster"

Hace una docena de años, el American Kennel Club me dio un regalo que resultó ser una mina de oro: el número de cachorros por cada raza reconocida por el AKC para cada año entre 1946 y 2002. (El conjunto de datos se amplió posteriormente a los años 1927 hasta 2005). Mis colegas y yo hemos utilizado esta información extraordinaria para examinar cómo los factores tales como las películas, las cualidades de la raza e incluso la posibilidad aleatoria afectan cambios rápidos en nuestros gustos en compañeros caninos. (Los enlaces a estos documentos se pueden encontrar al final de esta publicación.) Steve y yo nos dimos cuenta de que podíamos usar cambios en los registros anuales de cachorros para probar la afirmación de que ganar la exposición de Westminster Dog produce grandes saltos en la popularidad de la raza ganadora. .

Hicimos esto de dos maneras. Primero, comparamos las trayectorias de crecimiento de los nuevos registros para las razas ganadoras durante los cuatro años previos a su victoria con sus tasas de crecimiento cuatro años después de que ganaran. Si la hipótesis de la oleada de Westminster es correcta, las tasas de registro de cachorros en estas razas deberían aumentar sustancialmente en los años posteriores a sus victorias.

¿Fue este el caso? No. Casi no hubo un aumento en las tasas de crecimiento en la popularidad de la raza después de las victorias de Westminster. Si bien hubo una ligera tendencia a que los registros de cachorros aumentaran más rápido después de las victorias, no fue "estadísticamente significativo". De hecho, descubrimos que ser nombrados Best in Show representaba menos del 1% de la diferencia en las tasas de crecimiento de razas.

A continuación, comparamos las tasas de crecimiento en la popularidad de cada raza ganadora con las tasas de aumento en un grupo de control. Este grupo consistió en las razas no ganadoras más cercanas en los registros de AKC a los ganadores. Por ejemplo, un Scottish Terrier fue nombrado Best in Show en 1965 cuando 5,457 Scottish Terriers se registraron con el AKC. La raza no ganadora más cercana en popularidad fue Weimaraner (5.412 registros de cachorros). Probamos la hipótesis de la sobretensión al comparar los patrones de crecimiento de cinco años posteriores a la ganancia de las razas ganadoras con razas en el grupo de control no ganador.

Graph by Hal Herzog
Fuente: Gráfico de Hal Herzog

Como se muestra en este gráfico, el análisis reveló que ganar a Westminster tiene poco o ningún impacto en la popularidad de los perros de pedigrí. Entre 1944 y 2002, las razas ganadoras aumentaron un promedio de 3% por año durante cinco años después de ganar, en comparación con un aumento anual de 2% en las razas de control. En comparación, en medio de su pico de popularidad de una década, los registros de cachorros de Doberman estaban aumentando a una tasa de casi 25% anual.

La línea de fondo

Lo siento CJ, pero la hipótesis de la oleada de Westminster es incorrecta. Su inesperada victoria este año es poco probable que provoque que los punteros alemanes de pelo corto se disparen y, de repente, jueguen contra Labs por su dinero como el perro más popular de Estados Unidos.

Para artículos de revistas sobre nuestra investigación que utilizan la popularidad de la raza del perro para estudiar cambios rápidos en las preferencias de las mascotas, consulte aquí, aquí, aquí, aquí, aquí y aquí.

Y para saber por qué los juicios de exhibición de perros son intrínsecamente poco confiables, vea esta publicación de Animals and Us.

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