La política de la comida

En un reciente artículo de opinión en The New York Times, Krugman (2015) señala que con toda la retórica política que afecta a los políticos en estos días, la mejor manera de obtener una respuesta directa con respecto a lo que un político representa es "seguir el dinero "(para 1). Tal vez no sorprende que Big Energy sea el principal grupo de interés que financia a los republicanos (después de todo, la negación del cambio climático está fusionada con una agenda política específica). Lo que es mucho más sorprendente, al menos superficialmente, es que la industria alimentaria también es un soporte financiero clave de los republicanos (Krugman, 2015). ¿Qué tiene que ver la comida con la política?

Resulta, mucho. La epidemia de obesidad en este país y en todo el mundo continúa expandiéndose (perdón por el juego de palabras), y con eso, los responsables políticos tienen que tomar decisiones clave sobre qué regular y qué información deberían armar los consumidores para ayudar a combatir nuestras cinturas en constante crecimiento. La industria alimentaria, sin embargo, tiene un gran interés en mantenernos empujando sin pensar su carne y ave fusionadas con hormonas y alimentos procesados ​​adictivos y gaseosas gigantes que nos engorda aún más -como lo hace la compañía farmacéutica- porque hay muchos medicamentos administrados para condiciones que son ya sea exacerbado por la obesidad o derivado de ella, son las enfermedades crónicas por las que los estadounidenses son más comúnmente tratados actualmente (por ejemplo, diabetes tipo II, enfermedad cardíaca, hipertensión, problemas en las articulaciones, cáncer, apnea del sueño, colesterol alto, etc.).

Además del papel que mayores regulaciones y otros cambios de política a nivel sistémico podrían jugar para frenar la epidemia de obesidad (por ejemplo reformar las ofertas de almuerzos escolares, etc.), el lobby de alimentos tiene un gran interés en enmarcar el tema como uno de "elección personal" "Por lo tanto, cada vez que un político intenta alterar el panorama cultural que ofrece porciones de comida y tamaños excesivos, insalubres y extravagantes, se topa con una fuerte resistencia de la industria alimentaria envuelta en un lenguaje que evoca un" estado de niñera "o imposición de uno libertad personal. El ethos es esencialmente que el derecho a estar gordo es un Dios dado a los estadounidenses, y como tal, nadie va a decirnos cuáles deberían ser nuestros tamaños de porción. Este argumento a menudo corta las líneas ideológicas, con los republicanos encabezando la acusación contra cualquier tipo de regulación de la industria alimentaria, mientras que Michelle Obama continúa intentando combatir estas fuerzas con su campaña "Let's Move" y abogando por las reformas del almuerzo escolar.

A pesar de la convincente retórica republicana de "elección personal", sin embargo, el problema de la obesidad o el problema más grande de lo que comemos en este país, está lejos de tener solo consecuencias personales. Solo en los EE. UU., Se estima que los costos de atención de la salud por la obesidad y sus afecciones médicas relacionadas se encuentran en cientos de miles de millones. Desafortunadamente, como estadounidenses también somos muy despilfarradores con respecto a la cantidad de alimentos que compramos pero que no consumimos. Si bien el problema del desperdicio de alimentos es global, con respecto a EE. UU .:

Un informe publicado el miércoles muestra que alrededor de 60 millones de toneladas métricas de alimentos se desperdician al año en los Estados Unidos, con un valor estimado de $ 162 mil millones. Alrededor de 32 millones de toneladas métricas terminan en vertederos municipales, a un costo de aproximadamente $ 1.5 mil millones al año para los gobiernos locales. (Nixon, 2015, párrafo 2).

Además del problema del desperdicio, la investigación también identifica consistentemente que la industria ganadera -y la crianza industrial en los Estados Unidos en particular- produce más emisiones de efecto invernadero que los automóviles u otros culpables comunes del cambio climático (por ejemplo, Carrington, 2014; Safran Foer, 2009) ) En una perfecta intersección de la política de la comida, Carrington (2014) escribe:

La industria ganadera mundial produce más emisiones de gases de efecto invernadero que todos los automóviles, aviones, trenes y barcos combinados, pero una encuesta mundial realizada por Ipsos MORI en el informe encuentra que el doble de gente piensa que el transporte es el mayor contribuyente al calentamiento global.

"La prevención del calentamiento catastrófico depende de abordar el consumo de carne y lácteos, pero el mundo está haciendo muy poco", dijo Rob Bailey, autor principal del informe. "Se está haciendo mucho por la deforestación y el transporte, pero existe una gran brecha en el sector ganadero. Existe una gran reticencia a participar debido a la sabiduría recibida de que no es el lugar de los gobiernos o la sociedad civil para entrometerse en la vida de las personas y decirles qué comer ". (para 2-3)

La política de elección de alimentos y alimentos se vuelve aún más intrigante cuando se mira la ideología política que los individuos apoyan. Volviendo a la afirmación original de Krugman (2015) de seguir el dinero para tener una idea de lo que realmente representan los candidatos políticos, él señala:

En un nivel, existe una clara correlación entre los estilos de vida y la orientación partidista; estados más pesados ​​tienden a votar republicano, y la inclinación del Partido Republicano es especialmente pronunciada en lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades llaman el "cinturón de la diabetes" de los condados, principalmente en el Sur, que más sufren de ese problema de salud en particular. No es coincidencia que los funcionarios de esa región hayan liderado el rechazo a los esfuerzos para que los almuerzos escolares sean más saludables. (párrafo 10)

Entonces, ya sea que nos demos cuenta o no, nuestras decisiones alimentarias tienen un significado político, y el proceso de preparación y consumo de alimentos son, de hecho, actos políticos. Quizás algo de reflexión mientras reflexiona sobre qué partido político respalda, qué industrias subyacentes están apoyando a estos candidatos y cómo eso impacta el resultado final, no solo de su cuenta bancaria, pero quizás tan importante como el de su estómago.

Carrington, D. (2014, 2 de diciembre). Comer menos carne esencial para frenar el cambio climático, dice el informe. The Guardian, Medio Ambiente. Recuperado el 9 de marzo de 2015 de: http://www.theguardian.com/environment/2014/dec/03/eating-less-meat-curb-climate-change

Foer Safran, J. (2009). Comiendo animales Little, Brown & Co: Nueva York, NY.

Krugman, P. (2015, 6 de marzo). Pepperoni se convierte Partisan. The New York Times, OP-ED, A29. Edición impresa.

Nixon, R .. (2015, 25 de febrero). El desperdicio de alimentos se está convirtiendo en un grave problema económico y ambiental, dice el informe. The New York Times, EE. UU. Obtenido el 9 de marzo de 2015 de: http://www.nytimes.com/2015/02/26/us/food-waste-is-becoming-serious-economic-and-environmental-issue- report-says.html

Copyright Azadeh Aalai 2015

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