La política de corto alcance de Medicare sobre la pérdida de audición

La política equivocada de Medicare sobre la cobertura de los audífonos puede estar a punto de empeorar. Ya existe un estatuto específico en la ley de Medicare que prohíbe la cobertura de pruebas de audición y audífonos.

Las personas mayores con pérdida de audición pagan por ellas (a 6.000 dólares o más por una pareja), compran un sustituto barato (un programa de amplificación de sonido personal de PSAP) o simplemente se vuelven sordos.

Y quiero decir en silencio. La mayoría de las personas mayores con pérdida auditiva no tratada simplemente se retiran de la vida activa, porque no es agradable cuando no se puede escuchar. Se aíslan, lo que es un fuerte factor de riesgo para el deterioro cognitivo y la demencia. Tienen un mayor riesgo de caídas, porque la pérdida de audición está asociada con mareos. Si todavía están en el lugar de trabajo, probablemente se den por vencidos y continúen con el desempleo. Ninguna de estas cosas es buena para su salud o para la economía de nuestro país.

Ahora, Medicare propone retirar la cobertura de un tipo de audífono implantado quirúrgicamente. El audífono anclado óseo, o BAHA. Nadie seguiría esta ruta a menos que tuvieran una discapacidad auditiva grave, pero Medicare no parece pensar que esto sea motivo suficiente para cubrirlos.

Lo que es realmente interesante es leer el pasaje relevante en la propuesta de CMS. ¡Medicare ni siquiera ahorrará una cantidad significativa de dinero en esto!

Aquí está el pasaje:

do. Propuesta de aclaración de la exclusión de la cobertura de audífonos establecida por Medicare en la sección 1862 (a) (7) de la Ley. Esta regla propuesta propone aclarar el alcance de la exclusión de cobertura de Medicare para audífonos y retirar la cobertura de audífonos con anclaje óseo. Esta propuesta no tendría un impacto fiscal significativo en el programa de Medicare, ya que los gastos del programa de Medicare para audífonos con anclaje óseo durante el período CY2005 hasta CY 2013 son menores de $ 9,000,000. Esta regla propuesta, si se finaliza, proporcionaría más orientación sobre la cobertura de DME con respecto a la exclusión legal de audífonos. La regla propuesta, si se finaliza, dejaría la cobertura sin cambios de los implantes cocleares y los implantes de tallo cerebral.

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