¿La personalidad del propietario afecta los métodos de entrenamiento del perro?

Resultados intrigantes de un estudio de la personalidad, el castigo y el comportamiento del perro.

La investigación muestra que el uso de métodos aversivos de entrenamiento del perro, como el castigo positivo, se asocia con informes de un aumento de conductas problemáticas como el miedo y la agresión. Y la investigación también muestra un vínculo entre la personalidad del dueño de un perro y algunos aspectos del comportamiento del perro. ¿Están estos dos hallazgos vinculados?

En otras palabras, ¿es más probable que las personas con ciertos rasgos de personalidad usen métodos de entrenamiento de perros particulares, y eso explica el vínculo con el comportamiento del perro? Esa es la pregunta que se investiga en un informe reciente del Dr. Nicholas Dodman y otros (2018).

Wyatt Ryan/Unsplash

Fuente: Wyatt Ryan / Unsplash

Por ejemplo, investigaciones anteriores descubrieron que las personas con puntajes altos de neuroticismo tenían más probabilidades de tener perros que eran desobedientes. Tal vez esto se deba a los métodos de entrenamiento que eligen?

El estudio involucró a 1.564 dueños de perros que completaron una encuesta en línea que incluía medidas de su personalidad, estén o no deprimidas, los métodos de entrenamiento del perro que usan y el comportamiento de su perro (utilizando un cuestionario llamado mini-CBARQ).

Los resultados sugieren que el vínculo entre la personalidad del propietario y el comportamiento del perro no está realmente mediado por los métodos de entrenamiento. Pero muestran un vínculo entre la depresión en los hombres y una tendencia a usar métodos aversivos.

Los hallazgos también muestran una asociación entre el uso de métodos de entrenamiento aversivos y la agresión de los perros hacia el dueño y los extraños, comportamientos relacionados con la separación, ladridos persistentes, persecución y suciedad (orinar y defecar) cuando están solos. Esto no es sorprendente y se relaciona con los resultados de otros estudios de métodos de entrenamiento de perros.

Sorprendentemente, y a diferencia de estudios previos, los resultados no mostraron una asociación entre el uso de métodos de entrenamiento aversivo y el miedo y la ansiedad en los perros.

Entre los propietarios que tenían bajos puntajes por su escrupulosidad, había un vínculo entre el uso de métodos aversivos y el comportamiento de persecución del perro; y entre los hombres con depresión, había un vínculo entre el uso de métodos aversivos y el perro defecando en la casa.

El estudio también encontró un vínculo entre la personalidad del dueño y el comportamiento del perro. Las personas que tenían puntajes más bajos de amabilidad, extraversión, estabilidad emocional y conciencia eran más propensas a tener perros con agresión hacia el propietario, miedo a los extraños y orinar en la casa cuando estaban solos. (Una puntuación más baja para la estabilidad emocional significa neuroticismo más alto).

Le recomendamos leer el documento (que es de acceso abierto) para obtener una declaración completa de los hallazgos relacionados con la personalidad del propietario, ya que hay muchos efectos pequeños.

Los investigadores dicen que algunos de estos hallazgos tienen sentido intuitivo. Uno que me interesó es el vínculo entre los propietarios que se consideran menos agradables y los perros que tienen más probabilidades de orinar en el interior cuando se los deja solos en casa. Menos agradable significa más pendenciero y crítico. Los investigadores sugieren que los perros de propietarios menos agradables tienen más probabilidades de estar ansiosos y, por lo tanto, pueden orinar como un comportamiento relacionado con la separación. Me pregunto si es más probable que estos dueños le cuenten a su perro los errores que ensucian la casa, algo que puede hacer que el perro tenga miedo de orinar delante del dueño (por ejemplo, en las caminatas) y más probabilidades de orinar en la casa cuando el dueño no ahí. Este sería un tema interesante para futuras investigaciones.

Otra sugerencia interesante en el documento se relaciona con el hallazgo de que los hombres con depresión moderada tienen cinco veces más probabilidades de utilizar métodos de entrenamiento aversivo que las mujeres que no están deprimidas. Sus perros también son más propensos a ser agresivos con otros perros y a ensuciar la casa (orinar y defecar) cuando se los deja solos.

Otros estudios también han encontrado que los hombres son más propensos a usar métodos de entrenamiento aversivo que las mujeres, pero el vínculo con la depresión moderada y el comportamiento del perro es sorprendente. También es difícil de interpretar. Los científicos escriben,

“Estudios recientes sugieren que los hombres y las mujeres experimentan diferentes síntomas de depresión, y que los hombres tienden a informar tasas más altas de ataques de ira / agresión, abuso de sustancias y riesgos. Por lo tanto, es más probable que los hombres deprimidos respondan de forma agresiva y punitiva a los problemas de conducta de sus perros, y esto sugiere que tales individuos pueden ser candidatos menos que ideales para la posesión o adopción de perros “.

Pero aunque este estudio encontró algunos vínculos entre la personalidad y los métodos de entrenamiento, en realidad no explicaron gran parte de la variación en el comportamiento del perro. Parece que si la personalidad del propietario afecta el comportamiento del perro, es a través de otros medios que los métodos de entrenamiento que eligen. Este fue un hallazgo sorprendente, y se necesita más investigación para investigar lo que está sucediendo.

Por supuesto, los resultados correlacionales no muestran la causalidad. Los científicos sugieren que dado que los rasgos de personalidad son estables con el tiempo, es probable que sean la causa de las diferencias en el comportamiento de los perros, pero ese uso del castigo puede ser el resultado (más que la causa) de los problemas de comportamiento del perro. Esto es bastante posible (pero si es así, el castigo no ha resuelto el problema, al menos cuando los propietarios completaron el cuestionario). Creo que también es posible que el uso de métodos punitivos esté relacionado con niveles más bajos de conocimiento de perros y entrenamiento canino.

Los científicos llamaron a su breve cuestionario sobre métodos de entrenamiento canino “Actitudes para el entrenamiento”, pero (como dicen en el documento) es en realidad una medida de cuánta gente utiliza métodos aversivos. Por ejemplo, preguntas relacionadas con el uso de collares de choke / diente / choque, gritos al perro y rollos alfa. No hay preguntas sobre el refuerzo positivo. Las preguntas sobre los métodos de entrenamiento fueron los únicos elementos que no habían sido validados en investigaciones previas.

Dado que otros estudios han encontrado un vínculo entre la frecuencia de refuerzo positivo y un mejor comportamiento del perro (por ejemplo, Arhant et al 2010), sería útil incluir preguntas sobre el refuerzo positivo en futuras investigaciones. La cuestión de si el uso de refuerzo de los propietarios media el vínculo entre la personalidad del propietario y el comportamiento del perro sigue sin respuesta y sería una pregunta interesante para futuras investigaciones.

Dado que el uso de métodos aversivos es un riesgo para el bienestar, se necesita con urgencia la investigación sobre el uso de métodos de entrenamiento canino por parte de la gente común y cómo alentar a las personas a usar refuerzo positivo (Ziv, 2017; Todd, 2018).

Este es un documento fascinante que nos da mucho en qué pensar y algunas buenas ideas para futuras investigaciones. También es otro estudio que nos recuerda que es mejor no usar métodos de confrontación para entrenar perros.

Referencias

Arhant, C., Bubbna-Lititz, H., Bartels, A., Futschik, A., y Troxler, J. (2010). Comportamiento de perros pequeños y grandes: Efectos de los métodos de entrenamiento, inconsistencia del comportamiento del propietario y nivel de participación en las actividades con el perro. Ciencias Aplicadas a la Conducta Animal (123), 131-142 DOI: 10.1016 / j.applanim.2010.01.003

Dodman, NH, Brown, DC, y Serpell, JA (2018). Asociaciones entre la personalidad del propietario y el estado psicológico y la prevalencia de problemas de comportamiento canino. PloS uno, 13 (2), e0192846. http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0192846#abstract0

Todd, Z. (2018). Barreras para la adopción de métodos de entrenamiento humano para perros. Revista de Comportamiento Veterinario. 25: 28-34. https://doi.org/10.1016/j.jveb.2018.03.004

Ziv, G. (2017). Los efectos del uso de métodos de entrenamiento aversivo en perros: una revisión. Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 19, 50-60. https://doi.org/10.1016/j.jveb.2017.02.004

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