La película “Tres extraños idénticos”

El impacto de un estudio de adopción poco ético.

(Alerta de Spoiler: muchas de las revisiones, junto con los medios de comunicación y las discusiones en línea de esta película documental indican que lo que comienza representando una reunión feliz tiene un lado más oscuro. Algunas de las revisiones revelan uno o ambos desarrollos inesperados. Revelará y analizará solo uno. Si planea ver la película pronto en un cine o en un DVD de Netflix, puede hacerlo antes de leer esto.)

Three Identical Strangers es un documental bien hecho con excelentes desarrollos de ritmo y climáticos. Recomiendo que los lectores lo vean a pesar de que tengo algunas críticas del contenido.

En 1980, dos hombres idénticos de 19 años que habían sido adoptados por separado cuando eran bebés se encontraron cuando ambos eran estudiantes en el Sullivan County Community College, cerca de la ciudad de Nueva York. Un tercer triplete, un estudiante de Queens College en Nueva York, encontró a los otros dos cuando vio informes de prensa de su reunión. Ni ellos ni sus padres adoptivos sabían que cada uno tenía dos hermanos idénticos.

La reunión de los trillizos se convirtió en un circo mediático. Los medios de comunicación enfatizaron cuánto tenían en común, a pesar de no saber de la existencia del otro o de tener un contacto previo. Los tres hermanos también se deleitaron con su identidad, incluso se mudaron juntos y abrieron un restaurante en conjunto en la ciudad de Nueva York. Su historia ayudó a crear un alejamiento cultural del énfasis exclusivo en la nutrición familiar como determinante de los resultados en los adultos y ayudó a convertir la cultura en un reconocimiento de la importancia de la herencia genética.

Sólo gradualmente se desvaneció el bromance cuando los trillizos comenzaron a ver sus diferencias ya reflexionar sobre cómo habían sido dañados, pero de manera distinta, por su separación. Uno de los hermanos tenía más problemas de salud mental que los otros, lo que el cineasta culpa de una paternidad inadecuada. Si bien esta es una desviación agradable de la habitual culpabilidad de la madre, es una explicación simplista e inadecuada. Los estudios de gemelos recién nacidos han demostrado que los entornos intrauterinos y postnatales conducen a diferencias en la expresión génica y algunos de estos patrones divergentes son detectables al nacer. El nuevo campo de la epigenética explora cómo los factores ambientales influyen en qué genes se activan y desactivan. La película nunca menciona esta ciencia, pero incluso sin hacerlo, podría haber examinado cómo las diferentes dinámicas familiares y el impacto de los distintos entornos (vecindarios, escuelas, grupos de pares y cualquier trauma infantil) afectaron los resultados de los adultos.

La película es mejor para revelar y sondear el estudio psicológico que comenzó antes de que los trillizos fueran adoptados por la prestigiosa Louise Wise Services en Nueva York, especializada en adopciones judías. Poco después de que se descubrieron, los trillizos y sus padres fueron con un abogado para confrontar a la agencia acerca de por qué no se les informó sobre la existencia de trillizos. Ellos sentían que estaban encerrados. Dado lo que descubrieron más tarde, fueron.

En 1995, el periodista científico Lawrence Wright descubrió y expuso, tanto en un artículo del New Yorker como en su posterior libro de 1997, Twins , que existía un estudio secreto en el que participaban algunos grupos de gemelos idénticos y este conjunto de trillizos, todos adoptados por la agencia Louise Wise . Wright descubrió que el prominente psiquiatra, Peter Neubauer, el padre de la psiquiatría infantil estadounidense, trabajó con la agencia Louise Wise, a partir de la década de 1960, para iniciar su estudio de la naturaleza y la crianza, basado en gemelos idénticos separados. Wright compartió esta información con los trillizos, lo que alimentó su ira.

A sus padres adoptivos se les dijo que se estaba realizando un estudio y se les instó a cooperar en lo que se les describió como investigación habitual sobre el desarrollo infantil. No hubo mención de estudiar gemelos o trillizos. Al conocer el prestigio de la agencia y lo difícil que era adoptar un niño judío, los padres de los trillizos aceptaron de forma independiente. Cada dos meses durante 12 años, los padres adoptivos y los niños recibían todo tipo de exámenes y cuestionarios, y los niños eran filmados. Los tres niños recuerdan esta experiencia.

Wright aparece en la película y explica que nunca se publicaron resultados del estudio y que, antes de que Neubauer muriera en 2007, depositó los materiales de estudio en un archivo de la Universidad de Yale con instrucciones de que no se abrirían hasta 2065. Ni Wright ni el cineasta Tiene alguna explicación para estas acciones. Solo podemos especular que los resultados nunca se publicaron porque Neubauer más tarde se dio cuenta de que sus métodos no éticos serían revelados o porque no había encontrado lo que quería: no había podido distinguir claramente el impacto de la naturaleza y la crianza.

Debido a que la película no discute otros estudios que usan gemelos para tratar de comprender el impacto de la naturaleza y la crianza en el desarrollo individual, el espectador puede tener la impresión de que todos los estudios de gemelos son ilegítimos. Este no es el caso. Los estudios de gemelos de Minnesota, muy publicitados, que comenzaron en 1979, utilizaron solo gemelos adultos idénticos que se ofrecieron para estudiar. Más tarde, los gemelos fraternales adultos se ofrecieron como voluntarios para el estudio, de modo que sus características cognitivas y psicológicas, junto con otras conductas, pudieran compararse con las de los gemelos idénticos.

Un gran número de niños adoptados (incluidos algunos gemelos) y sus familias biológicas y adoptivas comenzaron a ser estudiados en la década de 1970 con proyectos en departamentos de psicología de la Universidad de Colorado y la Universidad de Texas en cooperación con investigadores de otras universidades. Formaron un nuevo campo de la genética del comportamiento que se distinguió de cualquier historia de eugenesia. A las madres que abandonaron a su hijo para la adopción se les pidió que se hicieran algunas pruebas y luego a los nuevos padres adoptivos se les hicieron las mismas pruebas. Cualquiera de estos padres podría negarse a participar sin impacto en la adopción. Las familias adoptivas se compararon con un grupo de control pareado de padres con solo hijos biológicos. Más importante aún, estos temas fueron seguidos durante 20 años y más. A medida que los adoptados se convirtieron en adultos, se les informó de los resultados del estudio y se les dieron boletines periódicos con actualizaciones sobre los hallazgos. Un sujeto ella misma creció hasta convertirse en un genetista del comportamiento.

Existen controversias sobre los hallazgos de la genética conductual. Por ejemplo: ¿Pueden estos estudios con adoptados generar datos aplicables a todos los niños? ¿Qué pueden decirnos las correlaciones cuantitativas de comportamiento (sin tener datos sobre el ADN real o los genes)? Pero nadie que yo sepa ha llamado sus estudios poco éticos. Además, la genética del comportamiento no es determinista. Los estudios documentan la importancia de que el medio ambiente interactúe con la herencia biológica.

La diferencia entre estos estudios de adopción del impacto de la naturaleza y la crianza y el secreto iniciado en la Agencia Louise Wise se ilustra en un libro de 2008, Identical Strangers: A Memoir of Twins Separated and Reunited , de los gemelos Elyse Schein y Paula Bernstein. También fueron adoptados por Louise Wise en la década de 1960, a sus padres adoptivos no se les dijo que había un gemelo, e inicialmente formaron parte del estudio secreto. Son entrevistados brevemente en la película. Su libro puede haber inspirado la película, y es un complemento interesante, ya que gran parte de la narrativa se refiere a su búsqueda de una comprensión de las prácticas y el estudio de Louise Wise. Incluso entrevistaron al Dr. Neubauer antes de su muerte y pudieron descubrir un poco más acerca de sus intenciones.

Schein y Bernstein también entrevistaron a algunos de los científicos que trabajaron en los estudios de gemelos de Minnesota. Leyeron y utilizaron algunos estudios de genética del comportamiento en gemelos para comprender mejor su experiencia. Implícitamente, estos gemelos reconocen la legitimidad de los estudios de adopción y gemelos éticos en comparación con el estudio no ético iniciado en Louise Wise.

Agradezco a Three Identical Strangers por abrir este debate a un público más amplio.

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