El valor ordinario de ser nosotros mismos

Un vistazo a la química compleja que fluye a través de los cuerpos de nuestros hijos.

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Cuando nuestros hijos se equivocan, tenemos la responsabilidad de responder de una manera que satisfaga una necesidad de desarrollo. Sin embargo, cuando mis hijas enloquecen, yo enloquece. Como terapeuta, me encanta decir que, en la medida en que no logramos mantener nuestros propios reflejos emocionales, ellos se enfrentarán con los que amamos. Desafortunadamente, esa afirmación es más descriptiva que prescriptiva, y con demasiada frecuencia reproduzco la secuencia.

Nuestros niños tienen necesidades básicas, como el hambre y la seguridad, y debemos satisfacerlas. Sus necesidades son como las nuestras, codificadas con complejidad desoxirribonucleica y llenas de interés propio. Si queremos hacerlo extraordinariamente bien para satisfacer las necesidades de nuestros hijos, debemos verlos a través de una lente de gran angular que resalte las facultades de procesamiento crítico.

La Dra. Karen Purvis, investigadora del Instituto de Desarrollo Infantil de TCU, dice: “Si el cerebro tiene hambre, va a hacer algunas cosas no tan inteligentes”. Ella entrena a los padres en el desarrollo infantil, especialmente a aquellos cuyos niños han sufrido traumas y traumas. Aquellos cuyos cerebros son hipersensibles a la estimulación sensorial. Si bien la mayoría de los padres no enfrentan el estrés postraumático o los desafíos severos del procesamiento sensorial, entender bien a los padres es entender o al menos aprovechar algo de la química compleja involucrada en el procesamiento sensorial y emocional.

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Sentido y sensibilidad

Los niños necesitan previsibilidad y niveles adecuados de control. Según el Dr. Purvis, “no puede crear un espacio seguro a menos que entienda el procesamiento sensorial”. Algunos de nuestros niños se dan cuenta de los aspectos de la experiencia sensorial que otros extrañan. Si bien debemos obtener una mayor comprensión y capacidad de respuesta a las necesidades de quienes luchan con problemas de procesamiento sensorial únicos, también debemos respetar el poder de los sentidos en todas nuestras vidas.

Probablemente el toque es más poderoso de lo que le das crédito Un estudio demostró que si una camarera toca su mano durante un segundo, su propina aumenta un promedio del 35 por ciento.

Estamos conectados para el contacto, pero la confianza es nuestra conexión a tierra eléctrica. Hay receptores propioceptivos debajo de la piel. (La palabra “propiocepción” viene de una combinación de palabras latinas que significa “un sentido del propio cuerpo”). Se ha demostrado que el masaje de presión profunda en áreas menos sensibles al tacto es más que calmante. Incluso pueden curar el daño cerebral de un trauma. Se ha demostrado que el masaje infantil cada dos horas durante tres a seis meses tiene el poder de curar la exposición al fármaco en el útero y de cambiar la trayectoria de la vida de un niño. El toque humano es algo potente.

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El sentido vestibular está involucrado en el movimiento físico y el equilibrio, así como en la regulación emocional. La estimulación vestibular nos ayuda a determinar la dirección, la velocidad del movimiento y la fuerza de la gravedad. La propiocepción vestibular se refiere específicamente a la presión sobre el cuerpo, y esta forma única de entrada sensorial es distinta del sentido táctil. Por ejemplo, una manta ponderada libera ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro, que tiene un papel importante en la regulación de la excitabilidad del sistema nervioso y en el tono muscular. El caminar idiopático con el dedo del pie es un método que algunos niños usan para aumentar la información cuando y donde se necesita para lograr la regulación sensorial. Patricia Wilbarger creó un protocolo ahora ampliamente utilizado, diseñado para reducir la actitud defensiva sensorial y táctil en niños extremadamente sensibles al tacto.

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Por supuesto, tenemos otros sentidos. Nuestro sentido de la vista puede vacilar mientras nos movemos hacia la luz brillante o la oscuridad. El uso de ojos suaves (mirar en lugar de un contacto penetrante) junto con un tono no amenazador activa la liberación de dopamina, que es calmante. Nuestro sentido del olfato es el único que tiene una línea directa con la amígdala, la bomba nuclear: el perfume, el atún, la loción para después del afeitado y todo tipo de pungencia corren el riesgo de encender el fusible corto. Nuestros sentidos son facultades en una ecología compleja no solo de sensación, sino también de percepción, emoción y mucho más.

Lucha, vuelo o congelación

Las amígdala son dos núcleos en forma de almendra enterrados profunda y medialmente dentro de los lóbulos temporales del cerebro. El trabajo de la amígdala es mantenernos seguros y, en mayor o menor grado, permanecen en sintonía con lo que podría ser peligroso y lo que podría salir mal. De hecho, el nervio vago, un nervio craneal que interactúa con la regulación parasimpática del corazón y la digestión, crea un rastro de memoria en la amígdala durante un par de horas, con efecto. Esto sugiere, por ejemplo, el proceso detrás de las asociaciones entre la enfermedad por intoxicación alimentaria y las aversiones alimentarias duraderas. Solo piense en el efecto dominó cuando los niños experimentan a los padres como tiranos volátiles. El estrés activa una reacción en la amígdala y desencadena lo que se conoce como reacción de “lucha, huida o congelación”, que involucra cableados y disparos que involucran estimulación y acondicionamiento.

Cada demanda, queja y protesta es una petición de poder, no necesariamente derecho. Confieso que a menudo me encuentro reaccionando ante mis hijas de una manera que no es menos exigente, quejándose y protestando que su ofensa fue ofensiva. En muchos casos, mis comportamientos son en realidad mucho más automatizados, o reflexivos, que los de ellos, y esa puede ser la verdad más reveladora en la mezcla. Estos son los momentos en los que nos encontramos entre una amígdala y un lugar difícil ( felicitaciones al Dr. David Cross, otro investigador del TCU ICD, por el giro de la frase ).

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Promoviendo la autorregulación

El mejor lugar para que ocurra la práctica de regulación sensorial y emocional es a través de interacciones seguras y alentadoras. Cuando los desafíos del procesamiento sensorial crean una barrera significativa, el juego terapéutico y otras intervenciones dirigidas de terapia ocupacional ayudarán a ampliar la capacidad de regulación.

Debemos aprender a cultivar una selva neurofisiológica en el cerebro de nuestros niños cuando la estimulación es baja y practicar un compromiso calmado y constructivo cuando es alta. Los Dres. Purvis y Cross nos han enseñado que los caminos a la amígdala son autopistas de ocho carriles, mientras que los procesos más maduros (mejor regulados) serpentean a través del cerebro como los senderos amazónicos. El cortisol, la infame hormona del estrés, baja cuando involucras a los hemisferios del cerebro en un compromiso lúdico y aventurero; posteriormente, el cerebro logra un aumento en el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), una proteína principal requerida para el andamiaje de la expansión de la concentración, el aprendizaje, la memoria y el pensamiento superior. Y cuando disminuimos la velocidad de nuestras reacciones exageradas y proporcionamos un entorno sensorial enriquecedor, es bueno no solo para sus cerebros, sino también para el nuestro.

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La alegría es la práctica activa de la regulación. Se requieren 400 repeticiones mecánicas para obtener nuevas sinapsis, esas coyunturas comunicativas entre neuronas necesarias para cerrar el circuito para cualquier actividad basada en el cerebro, pero infundir un poco de alegría, y el cerebro aprende después de solo unos pocos intentos. Se ha demostrado que la risa transmite conexiones tranquilas en un amplio terreno neurológico y promueve el aprendizaje. El juego y la estupidez envían el mensaje de que no quieres hacer daño. Cambia el tono de la habitación cada vez que encuentra formas creativas de divertirse juntos.

Las rabietas y la agresión a menudo se pueden detener al proporcionar opciones y oportunidades para las pruebas. Compartir el poder no quita tu autoridad, pero prueba que es tuyo para compartir.

Tenga cuidado de dar a los niños medicamentos. Muchos medicamentos psicotrópicos cambian los receptores de insulina en el cerebro y aumentan los niveles de azúcar en la sangre, lo que en algunos casos produce diabetes o afecta negativamente la capacidad de un niño para el estado de ánimo y la regulación del comportamiento a largo plazo. Los refrigerios nutritivos ayudan a equilibrar los sistemas corporales. Los niños serán mucho más volátiles y propensos a las reacciones emocionales si se deshidratan.

Las sustancias químicas útiles para el cerebro se pueden liberar de varias maneras. El ejercicio regular libera endorfinas, lo que conduce a sentimientos de euforia. También regula el apetito y ayuda en la respuesta inmune. El ejercicio, la luz solar y una dieta rica en vitamina B6 tienen el potencial de aumentar el flujo de serotonina, mejorando así la regulación sensorial y emocional. La secreción de oxitocina se estimula a través del tacto y promueve la unión.

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¿Y qué hay de las señales básicas de comunicación no verbal? Si se acerca y alguien se levanta o retrocede, no tiene permiso para participar. Mire los músculos reflejos que dan señales de lucha, huida o congelación.

Esto es solo un vistazo a la química compleja que palpita en el cuerpo de nuestros niños, una ecología asombrosa que estamos empezando a comprender. ¿Cómo vas a nutrir el desarrollo de un niño hoy?

Este artículo apareció originalmente en PsychCentral.com.

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