La parte más difícil de Pokémon Go: Detener

IGN Pokemon Go Trailer
Fuente: IGN Pokemon Go Trailer

Hay mucho para agradar en el nuevo giro de Pokémon Go en los juegos en Internet. En lugar de estar sentados solos en una habitación oscura, conectados de forma anónima con otros sentados solos en sus habitaciones, los jugadores están afuera en el aire y el sol, chocando con otros en la misma búsqueda, hablando, caminando, motivados, como una búsqueda mundial de tesoros.

Claro, es una fantasía: los jugadores rastrean y "atrapan" personajes Pokémon virtuales usando el GPS en sus teléfonos inteligentes, pero el mundo real es parte de la experiencia, y eso significa personas reales, interacciones reales y ejercicio real. Y ya, solo una semana después de su lanzamiento, Pokémon Go muestra signos de ser una posible bendición para la salud mental y física de muchos.

Desplázate por los medios sociales de Pokémon Go y verás gente comentando sobre ansiedad, depresión y otros problemas que parecen levantarse mientras caminan y deambulan, a veces por millas, tratando de "atraparlos a todos", como dice el eslogan de Pokémon.

Esto es algo alentador. El ejercicio es ideal para todos, por supuesto, pero se lo ha llamado una "droga mágica" para aquellos con depresión y trastornos de ansiedad. Y es realmente alentador ver a aquellos cuya ansiedad social por lo general los mantiene a puerta cerrada celebrando un sentimiento de conexión. El cartel de Twitter @CptNaomi lo expresó de esta manera: "#PokemonGo es una cura para mi ansiedad social. Todos han sido tan amables. Las personas no son tan atemorizantes como se percibía originalmente ".

Comprensiblemente entonces, soy reacio a llover en el desfile, pero es importante tener en cuenta que Pokémon Go, al igual que otras formas de tecnología, tiene el potencial de ser un problema para algunos, incluso para llegar al nivel de una adicción.

Cuando el comportamiento se convierte en adicción

La adicción a la tecnología todavía no se ha clasificado oficialmente como una condición de salud mental, pero muchos investigadores y quienes trabajan en la medicina de la adicción en gran medida están de acuerdo en que es real. El trastorno de los juegos de Internet, que cae bajo el paraguas de la adicción a la tecnología, ahora se incluye como una condición que justifica más investigación en la última versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales, conocido como DSM-5, y se considera apto para el reconocimiento completo . Pero ya, de acuerdo con una hoja de datos del DSM-5, los estudios de los jugadores revelan esto:

"Cuando estos individuos están absortos en los juegos de Internet, ciertas vías en sus cerebros se desencadenan de la misma manera directa e intensa que el cerebro de un adicto a las drogas se ve afectado por una sustancia en particular. El juego provoca una respuesta neurológica que influye en los sentimientos de placer y recompensa, y el resultado, en el extremo, se manifiesta como un comportamiento adictivo ".

Tal juego compulsivo deja de lado otros intereses y responsabilidades, relaciones amenazantes, académicos, trabajos y más. Y en esos casos extremos, la persona se siente impotente para detenerse, a pesar de que el juego provoca angustia significativa.

Aunque esta investigación se centró en los jugadores tradicionales en línea, no es difícil esperar lo mismo para los jugadores de Pokémon Go. Eche un vistazo a esos feeds de medios sociales de Pokémon Go nuevamente, y las señales ya están allí. Se habla de comidas olvidadas, de falta de sueño y de responsabilidades, incluso de seguridad, ignoradas en pos de la emoción de capturar Pokémon. Y luego está la nota del jefe compartida en un tweet: "Te pagamos por trabajar, no persigues a personajes de videojuego ficticios con tu teléfono celular todo el día.

Por supuesto, el juego es fresco y el interés es alto. La emoción se reducirá con el tiempo y la mayoría de las personas pasará a la siguiente gran cosa. Pero algunos no lo harán.

¿Serás una de las personas con una lucha duradera? Primero, conoce tus factores de riesgo. Adicción de cualquier tipo es más probable si:

  • La adicción corre en tu familia.
  • Tienes al menos otra adicción.
  • Usted tiene un trastorno de salud mental, como ansiedad, depresión, trastorno por déficit de atención / hiperactividad o trastorno obsesivo compulsivo.

Luego, mientras juegas, observa las señales de advertencia. ¿Encuentras que:

  • ¿Te sientes preocupado jugando el juego, ya sea pensando en tu última sesión o planeando el siguiente?
  • ¿Necesita jugar más y más para lograr la misma satisfacción?
  • ¿Se siente ansioso, triste o irritable cuando trata de reducir o detener?
  • Intenta sin éxito controlar tu comportamiento?
  • ¿Perder interés en otras actividades?
  • ¿Mientes sobre cuánto tiempo pasas jugando?
  • Jugar como una forma de escapar o disminuir un estado de ánimo negativo?
  • ¿Estás en peligro o pierdes una buena oportunidad o relación debido a tu juego?
  • Sigue usando a pesar de los problemas que tu juego está causando en tu vida?

Si más de un par de estas descripciones comienzan a llegar a casa, es hora de tomarse en serio su situación y buscar ayuda. Sí, Pokémon Go es solo un juego, pero vale la pena señalar que un estudio nacional de 2009 que examinó a más de mil jóvenes seleccionados al azar descubrió que más del 8% de los jugadores entre 8 y 18 años mostraban signos de adicción o juego patológico. ¿Podría Pokémon Go, con su acceso al teléfono inteligente siempre al alcance de la mano, aumentar ese porcentaje aún más?

Todo lo que sabemos con certeza en este momento es que, según Forbes, se estima que 7,5 millones de personas descargaron la aplicación Pokémon Go en menos de una semana solo en los EE. UU. Todo el mundo, parece, está jugando el juego. Lo que queda por verse es cuántos podrán parar.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción. Como CMO de Elements Behavioral Health, supervisa una red de centros de tratamiento de adicciones que incluye la rehabilitación de lujo Promises en California y la rehabilitación de drogas COPAC en Mississippi.

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