La paradoja gobierna nuestras vidas

En treinta y seis años de escuchar a los pacientes hablar de sus sueños y descontentos, me resulta evidente que la mayoría de nosotros tiene muchas dificultades para descubrir qué significa ser feliz y cómo lograr y mantener este estado deseable.
Uno podría pensar que, viviendo en la sociedad más próspera que el mundo haya visto en un momento en el que nuestro bienestar material está virtualmente garantizado, donde nuestros enemigos naturales han sido sometidos, y la mayoría de las enfermedades infecciosas que amenazan la vida humana contenida, podríamos tener el placer de descubrir maneras de vivir y relacionarse entre sí que producirían sentimientos sostenidos de satisfacción y satisfacción. Que este no es el caso es lo que mantiene a las personas como yo en los negocios.
¿Cuál es exactamente nuestro problema? ¿Qué pasa con la condición humana que se interpone entre nosotros y las vidas que deseamos?
Como alguien que trabaja con su cabeza y corazón, siempre admiré a aquellos que trabajan con sus manos. Pasé mucho tiempo en una granja cuando era joven y me volví experto en, entre otras cosas, convertir árboles muertos en leña. Hace algunos años, cuando compré una casa en los suburbios, instalé una estufa de leña y comencé a buscar combustible. Un día pasé por una casa con un roble muerto en el patio delantero y me detuve para preguntarle al dueño de la casa si podía desmontarla a cambio de la madera. Parecía feliz de que lo hiciera.
Lo tiré a la calle y en el transcurso de un día lo transformé en una gran pila de leña. Mientras cargaba lo último, el propietario expresó su gratitud y me dijo que una compañía arbórea había querido cobrarle $ 500 por este servicio. Decidí ir a los negocios. Descubrí que para convertirme en un "experto en árboles con licencia" tenía que realizar un examen escrito y práctico. Me presenté en la capital de mi estado el día señalado y me encontré en una habitación con muchos jóvenes con camisas de franela y barbas de tres días. La prueba escrita fue bastante fácil, pero luego tuvimos que acompañar a un examinador en un paseo por las calles de la ciudad. Señalaba un árbol y teníamos que escribir su nombre de especie en una hoja de respuestas. Era pleno invierno, así que mientras aquellos que conocían sus árboles mejor que yo escribieron sus respuestas, yo estaba sobre mis manos y rodillas tratando de asustar algunas hojas reconocibles.
En cualquier caso, obtuve la licencia, puse un anuncio en el periódico y, en los siguientes años, taché muchos árboles. Me pareció una forma más productiva de hacer ejercicio que correr en una cinta de correr en el club deportivo local. Luego pagué a un verdadero experto en árboles para que me enseñara a escalar, lo que aumentó el encanto de la experiencia, aunque sí causó consternación entre los propietarios cuando, como sucedía con frecuencia, mi bíper de llamada se apagó y tuve que bajar al árbol. usar su teléfono para hablar con la sala de emergencias del hospital.
De todos modos, trepar y cortar árboles usualmente atraía a una multitud de espectadores interesados. Un día, cuando subía por un nogal muerto, agarré una rama que se rompió en mi mano y caí unos treinta pies sobre el césped, por poco pierdo un camino de losa y un par de espectadores. Mientras estaba allí aturdido y avergonzado, un hombre se precipitó y comenzó a palpar mi glándula tiroides mientras me tranquilizaba: "No se preocupe, soy médico". Entonces le dije: "¿Qué tipo de médico es usted?" Soy un dermatólogo ", respondió. A lo lejos podía oír la sirena de la ambulancia que se acercaba. Poco después de que mi espalda rota sanó, doblé el negocio del árbol.
Cuento esta historia porque, como gran parte de la vida, contiene muchas buenas y malas noticias: mis sueños de ganar pan con el sudor de mi frente se hicieron realidad, pero mi salud sufrió. Para balancearse con gracia desde su cuerda de escalada, es necesario que primero se suba al árbol. La gente admira a aquellos que toman riesgos físicos, pero también es entretenida cuando se hunden en el suelo. Tengo mucha leña, pero mi mala espalda hace que sea difícil llevarla a la casa. Y así.
He llegado a creer en lo que podría llamarse el papel determinante de la paradoja. A veces, cuando algo nos sucede, pasamos muchos años antes de que sepamos si fue afortunado o desastroso. Muchos de nuestros dichos populares favoritos son expresiones de esta verdad: "Demasiado de algo bueno es malo". "El que lo quiere todo arriesga todo". "Dios nos castiga respondiendo nuestras oraciones". Tuvimos éxito en nuestro trabajo en el gasto de nuestras familias. El amor de nuestra juventud es la ruina de nuestra edad madura. La experiencia nos hace más sabios, pero el tiempo nos derrota. Cuantas más cosas cambian, más se mantienen igual.
Es el descubrimiento de que "obedecer las reglas" no siempre, o tal vez ni siquiera por lo general, lleva a la satisfacción que es la mayor desilusión de todos. Resulta que muchas de las reglas que seguimos fueron construidas para proteger los intereses y privilegios de alguien más que nosotros. Esta es la razón por la cual muchas personas se sienten influenciadas por influencias que no pueden controlar: burocracias sin rostro, grandes corporaciones, fuerzas económicas, todos los motores de una sociedad que garantiza la búsqueda de la felicidad pero que establece muchos obstáculos en el camino hacia su logro.
En un esfuerzo por describir lo que constituye un comportamiento aceptable, corresponde a las instituciones de salud mental desempeñar su papel en la definición de "normalidad". La psiquiatría ha contribuido construyendo el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, que pronto estará en su quinto edición. Dentro de este compendio de peso hay una descripción de varias formas de comportamiento consideradas anormales por esta sociedad. Aquí tenemos las principales enfermedades mentales: esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor, junto con todas las formas de ansiedad y desaliento que hacen que las personas busquen ayuda. También se incluyen los patrones de comportamiento inadaptados y problemáticos que comprenden los "trastornos de la personalidad": antisocial, compulsivo, dependiente, evitativo: todas las personas que molestan, explotan y alienan a sus conciudadanos.
Parece que tenemos una carga genética para una variedad de atributos. Los gemelos idénticos criados aparte tienen una alta probabilidad de sufrir trastornos mentales similares. También hay evidencia de una alta concordancia para las características de la personalidad, especialmente el trastorno de personalidad antisocial. En la lucha entre la naturaleza y la crianza, ambos, como es lógico, resultan importantes para determinar el tipo de personas que somos.
En medio de todo este diagnóstico y descripción del comportamiento humano, aún nos enfrentamos con las preguntas esenciales de cómo vivir, cómo discernir de qué somos responsables y qué debemos acomodar. Una analogía es para la enfermedad cardíaca. Claramente hay cosas que nos predisponen a sufrir eventos coronarios sobre los cuales no tenemos control, nuestro género y antecedentes genéticos, por ejemplo. Si usted es un hombre cuya historia familiar es de muerte prematura por ataques cardíacos en sus miembros masculinos, es una buena idea abstenerse de fumar, vigilar su dieta y hacer ejercicio regularmente. Pero aún tienes una buena probabilidad de sufrir un infarto de miocardio. Entonces, ¿tiene sentido decir 'diablos' y comer, beber y fumar como lo desee durante el tiempo que pueda? Eso, por supuesto, es una decisión personal.
Un autor ha definido la felicidad como una relación entre el logro y las expectativas. Si el numerador de esa fracción es suficientemente grande, si hemos hecho lo suficiente con nuestras vidas, como definamos eso, tenemos buenas posibilidades de ser felices. Sin embargo, si el denominador, las expectativas, son lo suficientemente grandes, pueden superar lo que hemos logrado y nos sentimos insatisfechos. Lo que es importante notar es que, en lo que se refiere a la experiencia subjetiva de felicidad, ambos componentes de la relación son autodefinidos. ¿Qué, para cada uno de nosotros, representa un nivel satisfactorio de logro? ¿Y cómo encaja esto con las expectativas que tenemos de nosotros mismos? Este concepto explica de manera útil por qué personas que consideramos menos afortunadas materialmente que nosotros podríamos estar viviendo vidas más felices y es la fuente de la verdad de que "el dinero no puede comprar la felicidad". (Aunque se debe decir que Malcolm Forbes sostuvo que cualquiera que creía que esto era ir de compras en los lugares equivocados).
La mejor estrategia para vivir, entonces, parece ser controlar lo que podamos sin caer en la ilusión de que podemos controlar todo. Quizás otra forma de expresar esto es a través de otra paradoja: obtenemos el máximo control cuando renunciamos a la fantasía del control total. Una vez más estamos tratando de caminar una línea entre los extremos de impotencia y omnipotencia.
Si esto suena como un pedido de moderación, tal vez lo sea. Prefiero pensarlo de esta manera: si queremos ser felices en un mundo donde las cosas malas suceden rutinaria e inesperadamente, debemos mantener nuestras expectativas realistas y desarrollar una resistencia a la tragedia que nos proteja de la desesperación. Necesitamos sintonizarnos con la paradoja de las buenas / malas noticias y desarrollar la capacidad para aceptar lo que debemos. También necesitamos aprender el arte de dejar ir: del pasado, de las quejas no resueltas, de nuestros yoes más jóvenes. Nadie sale vivo de aquí. Si esta realidad es una razón para la desesperación o un incentivo para movilizar el coraje necesario para levantarse cada mañana es una cuestión de actitud. Aquí es donde tenemos una opción.

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